Postkarte zur Entdeckung der kleinen Schweiz und eines Straßenbahnsteinbruchs in Allington

Wo liegt die kleine Schweiz? Dies war die Frage, die Robert Castelden stellte, nachdem ihm ein Freund in Kanada eine alte Postkarte geschickt hatte.

Die Postkarte trug das Schild “Kleine Schweiz, Maidstone” und zeigte eine Straßenbahn in einem tiefen Tal mit zwei Paaren auf den Stufen eines öffentlichen Korridors, der von dort hinunterführte, und dem Weg, der unter zwei Brücken führte.

Die mysteriöse Postkarte war ab etwa 1910 mit “Kleine Schweiz” gekennzeichnet

Kasseldens erster Gedanke war, dass in Tovell eine “kleine Schweiz” auftauchen sollte.

Die kleine Schweiz war der Name, der um die Wende des 20. Jahrhunderts einem Gebiet im unteren unteren Tal vor Cave Hill gegeben wurde, das heute als Crisbrook Meadow bekannt ist.

Der Name war eine romantische Geste von Jack Barsham Green, dem Eigentümer der Barcham Green Paper Company, die Hayle Mill in Toveville betreibt.

Barkam Greene verbrachte lange Zeit in der Schweiz, um dort etwas über den Papierhandel zu lernen, und während er dort war, traf er Emily, die seine Frau sein würde.

Als das Paar nach England zurückkehrte, machten sie sich auf den Weg, um ihr geliebtes Land um sich herum neu zu erschaffen.

Jack Barkham Green: Er hat alles Schweiz genannt
Jack Barkham Green: Er hat alles Schweiz genannt

Er benannte ihr Haus in der Laws Road Nr. 683 in Swiss Cottage um, ein Teil des losen Tals wurde als Little Switzerland identifiziert, und als er 1908 die Scout Group gründete, nur ein Jahr nachdem Baden Powell die Scout Movement gegründet hatte, wurde er von der getauft Schweizer Pfadfinder.

Das Problem ist, dass es in Tovell zwar eine Eisenbahn gibt, die vom Bahnhof Tovell (eigentlich in Barming) zum Warenbahnhof Touville fährt – wo sich Lidl ungefähr befindet, aber nicht so weit nach Süden wie die kleine Schweiz.

Es passierte auch keine Brücken, obwohl es eine der Brücken überquerte, als es die Kirchenstraße überquerte.

Herr Castelden war verwirrt über ihn und fragte sich, ob es tatsächlich Verwechslungen mit einigen anderen Ländern der Kleinen Schweiz im Land gab – es gibt Gebiete der “Kleinen Schweiz” in Folkestone, in der Church Street in Shropshire, in der Bateley Bridge und in Heysel in Yorkshire, in Roxham Norfolk und Clinton und Lynmouth sind beide in Devon.

Lynmouth Little Switzerland wurde nach einer lokalen Legende vom Dichter Percy Bysshe Shelley (1792-1822) benannt, der die Gegend mit seinem Kollegen, dem Dichter Robert Sothey, besuchte und erklärte, dass es sehr schön sei “Es ist die kleine Schweiz Englands”.

Die Toville-Nebenstrecke zum Toufail-Frachtterminal führt über eine Brücke über die Church Street
Die Toville-Nebenstrecke zum Toufail-Frachtterminal führt über eine Brücke über die Church Street

Die Postkarte von Castilden wird jedoch als von Y & C hergestellt beschrieben.

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Y & C verweist auf Young and Cooper, Publishers, die früher von der 72 Bank Street in Maidstone aus operierten und Postkarten mit lokalen Kent-Szenen zeigten, die im Allgemeinen nicht mehr als ein paar Meilen von Maidstone entfernt waren.

Es scheint also, dass die Y & C-Referenz das Bild in der Maidstone-Region als statisch markiert hat.

Beweise kamen in einem Bericht aus dem Südosten des Gazette am Dienstag, dem 10. November 1903, der lautete:

Reverend OL Wilkinson fragte, ob der Rat beabsichtige, diesen Winter etwas in Bezug auf den Fußweg zwischen der Eisenbahnbrücke und der kleinen Schweiz in der Gemeinde Aylesford zu unternehmen. Da er Mitglied des Rates war, sprach er diese Angelegenheit an. Bei nassem Wetter war der Weg ziemlich schwierig. Als ich mir die Nutzung der Straße ansah, dachte ich, dass die Bewohner unter großen Schwierigkeiten und Beschwerden arbeiteten, und angesichts der von ihnen gezahlten Gebühren denke ich, dass sie in dieser Angelegenheit sehr schlecht behandelt wurden. Sie konnten die Strecke bei nassem Wetter nicht benutzen und mussten deshalb ungefähr eine Meile laufen. “

Kleine Schweiz bei Allington (44747819)
Kleine Schweiz bei Allington (44747819)

Eine weitere Postkarte mit der gleichen Straßenbahnlinie wurde entdeckt und mit “Little Switzerland, Allington” gekennzeichnet.

Es stellt sich heraus, dass es in Maidstone ein zweites Gebiet gibt, das als Little Switzerland bekannt ist – die steilen Ufer rund um den Straßenbahnsteinbruch von Allington, der sich bis zum Midway River erstreckt.

Die Originalpostkarte, die das Paar ab etwa 1910 auf den Stufen kleiden sollte, wurde wahrscheinlich von einem Fußweg über eine von Pferden gezogene Straßenbahn mit Blick auf die Brücke genommen, auf der sich die London Railroad, Chatham und Dover befanden, und die zweite Brücke in der Ferne nach dem Download der North Kent Rail Line.

Die Straßenbahn war einspurig und zweispurig in der Nähe des Flusses.

Heute verläuft die Newbury Avenue ungefähr mit der Straßenbahn nach Westen, während der Fußgängerweg nach Osten zum Medway River und zum Fords Wharf Boat Yard führt.

Die Straßenbahn öffnete sich auf zwei Fahrspuren, als sie sich dem Fluss näherte
Die Straßenbahn öffnete sich auf zwei Fahrspuren, als sie sich dem Fluss näherte

Casselden, der bei seinen Recherchen von der Maidstone Historical Society unterstützt wurde, sagte: „Wir konnten feststellen, wo die Bilder aufgenommen wurden, aber wir können nur sehr wenig darüber sagen, wann die Straßenbahn zum ersten Mal installiert wurde, wie sie betrieben wurde und wie sie betrieben wurde hat sich im Laufe der Jahre verändert und wie es mit der Eisenbahnlinie interagiert. Haupt Eisen.

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„Wir glauben zu wissen, dass es sich bei dem genannten Steinbruch um Tassel’s oder Mounts Quarry handelt. Dies ist nicht derselbe Ort wie die später entwickelten Allington-Steinbrüche, die sich etwa eine halbe Meile nördlich dieses Steinbruchs befinden.

“ Allington Quarries verfügte mindestens von den 1920er Jahren bis zur Schließung im Jahr 1954 über ein geräumiges 2-Fuß-Straßenbahnsystem – danach wurde der Ragstone mit Muldenkippern transportiert.

“In unserem Steinbruch, KCC hat Aufzeichnungen Sie stammen aus den Jahren 1849 und 1860 und zeigen, dass hier eisenzeitliche und römische Artefakte gefunden wurden, was darauf hinweist, dass es dort vor 2000 Jahren definitiv einige Aktivitäten gab.

“ Es ist nicht bekannt, ob Ragstone in jenen historischen Zeiten aus diesem Steinbruch entfernt wurde, aber eine römische Mauer in der Nähe von Tower Hill hat einen Schmutzsteingehalt und ein römisches Schlachtschiff wurde 1962 mit einer Lieferung von im Schlamm nahe den Blackfriars begraben gefunden ähnliche Steine.

Karte von 1897 mit dem Steinbruch und der Straßenbahn zum Midway River
Karte von 1897 mit dem Steinbruch und der Straßenbahn zum Midway River

„Das Holz in der Barkasse stammt aus dem Jahr 150 n. Chr. Ein Steinbruch mit relativ kurzer Bodenbewegung zum Ladedock am Midway River wird eindeutig einen Vorteil gegenüber anderen Steinbrüchen im Landesinneren haben, die im Laufe der Jahre entstanden sind.

Der Steinbruch Combe und Bostley in Toveville existiert aus demselben Grund.

„Mit Straßenbahnen werden seit Jahrhunderten schwere Produkte wie Kohle, Eisen und Stein transportiert.

Was unseren Steinbruch betrifft, weiß ich nicht, ob es in Midway ein natürliches Tal gibt oder ob die Steinbrucharbeiter den Holzstein herausgezogen haben, um einen leichter abgestuften Weg zum Fluss zu bilden.

“Sicherlich gab es Mitte des neunzehnten Jahrhunderts ein steiles Tal, in dem Brücken von einer Seite zur anderen überquert werden mussten.”

Skizze der Kleinen Schweiz von 1884 mit einer Pferdekutsche
Skizze der Kleinen Schweiz von 1884 mit einer Pferdekutsche

Herr Castelden sagte: „Eine riesige Steinbrücke wurde gebaut, um den Einheimischen den Zugang zum Allington Castle und zur St. Lawrence Church von Lower Buckland aus zu ermöglichen – dies muss, wie in gezeigt, vor 1868 liegen Ordnance Survey Map an diesem Datum.

„Die Southeast Railway musste das Tal überqueren, als sie 1856 ankam, ebenso wie die London, Chatham und Dover Railway im Jahr 1874.

“ Und so gab es drei Brücken auf sehr kleinem Raum – so scheint es wahrscheinlich, dass die Straßenbahnen aus der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts stammen, aber wir haben keine Beweise dafür.

Es gibt eine schematische Zeichnung aus dem Jahr 1884 einer bemannten Pferdekutsche.

“Die OS-Karte von 1908 zeigt eine zusätzliche Südverbindung von der Straßenbahnlinie zu neuen Seiten neben der Hauptlinie, obwohl sie nicht damit verbunden zu sein scheint.”

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Robin Wawels Buch hat wenig über die Allington Tramway zu sagen
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“ Ab 1898 wurde der Steinbruch von Allington Quarry Co. Ltd betrieben, aber WH Bensted & Son Ltd übernahm in den 1930er Jahren – das Unternehmen wurde am 11. März 1933 registriert.

“ WH Benstead war ein Nachkomme des berühmten Archäologen, der 1834 den Maidstone-Leguanodon fand.

Gleichzeitig eroberte er auch den Komb Quarry.

Irgendwann in den nächsten fünfzehn Jahren wurden die Seiten entfernt.

Robin Waywells 2016 gedrucktes Buch (Industrial Railways and Locomotives in Kent) enthält viele Informationen über alle Industriebahnen in der Region, aber nicht viel über diese Straßenbahnlinie.

“Interessanterweise waren die einzigen zwei auf dieser Website aufgeführten Lokomotiven ein 2-Fuß-Dieselmotor, der erst nach dem Zweiten Weltkrieg eintraf.”

Foto einer anderen kleinen Schweiz in der Nähe von Wroxham.  Foto: Museum of the Ranges
Foto einer anderen kleinen Schweiz in der Nähe von Wroxham. Foto: Museum of the Ranges

Castilden sagte: „So war die Straßenbahn in den 100 Jahren vor ihrer Ankunft nur mit Pferdestärken unterwegs, und WH Bensted hat die Linie aus wirtschaftlichen Gründen auf eine 2-Fuß-Spurweite umgestellt und sie mit der 2-Fuß-Straßenbahnlinie im Coombe Quarry in Einklang gebracht ?

“Robin Waywell sagt, beide Linien wurden 1955 geschlossen – eine Anzeige im” Contract Journal “vom 24. Februar 1955 listet Gegenstände und Wagen auf, die im Steinbruch von Coombe zum Verkauf stehen.

“ Die Fußwegbrücke ist immer noch auf der OS-Karte von 1989 abgebildet, scheint jedoch entfernt worden zu sein, um die Wohnbebauung am Beckenham Drive und in Lockswood zu ermöglichen.

Zuvor wurde der Steinbruch aufgefüllt, um den Bau des derzeitigen Grundstücks südlich der Castle Road zu ermöglichen – ein kleines Gebiet wurde mehrere Jahre lang auf den Karten der 1970er / 80er Jahre als „Steinbruch – verlassen“ dargestellt, aber dies ist jetzt das Midley Close Play Bereich.

“Der letzte Abschnitt, der dem Fluss am nächsten liegt, ist ein Fußweg zum Fords Wharf Boat Yard.”

Herr Castliden lebt in Yeovil, Somerset, sagte aber, er habe eine enge Verbindung zu der Region.

Er sagte: “Mein Nachname ist nicht sehr häufig, aber als ich mir die Volkszählung von 1841 ansah, gab es 17 Casteldans, von denen fast alle in Teston oder Alding lebten.”

“Außerdem war der Mädchenname meiner Großmutter Maidstone, also schulde ich Kent wahrscheinlich mehr als ich denke!”

Jeder, der weitere Informationen bereitstellen kann, kann Herrn Casselden eine E-Mail an [email protected] senden

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