Phobos ist möglicherweise nicht der dem Untergang geweihte Mond des Mars, wie wir dachten

Phobos ist möglicherweise nicht der dem Untergang geweihte Mond des Mars, wie wir dachten

Ein Forscherteam, das bisher unveröffentlichte Bilder des Marsmondes Phobos analysierte, hat Anzeichen dafür gefunden, dass der ungewöhnliche Mond nicht das ist, was wir einst dachten.

Die Marsmonde Phobos und Deimos unterscheiden sich geringfügig von den anderen Monden des Sonnensystems. Obwohl sie nicht so exotisch sind wie der potenzielle „Geistermond“ der Erde (auch als Kordylewski-Wolke bekannt), sind die Monde im Vergleich zu ihrem Mutterplaneten sehr klein, mit Kratern bedeckt und weisen eine überraschend geringe Dichte auf. Phobos wird manchmal als „schlechter Mond“ bezeichnet, weil er wahrscheinlich mit dem Mars kollidieren wird.

Darüber hinaus zeigen Nahaufnahmen der Monde, dass Phobos seltsame, einen Kilometer (0,6 Meilen) lange Rillen auf seiner Oberfläche aufweist und zusätzlich mit losem Regolith (Steinen und Staub) bedeckt ist. Es gibt einige Theorien darüber, wie diese Monde entstanden sind, obwohl es bei beiden einige Probleme gibt. Einer Theorie zufolge entstanden die Monde, als ein großes Objekt mit dem Mars kollidierte und dabei eine Scheibe aus Trümmern um den Mars herum entstand, die langsam zu den Objekten verschmolz. Ein anderer legt nahe, dass es sich bei den Monden um Asteroiden vom Typ D handelt, die typischerweise im äußeren Asteroidengürtel zu finden sind, oder mit Jupiters trojanischen Asteroiden.

Während die Asteroidenhypothese ihre scheinbare Zusammensetzung erklären könnte, ist sie nicht sehr gut darin, ihre Zusammensetzung zu erklären Fast kreisförmige Umlaufbahn. Mittlerweile erklärt die Trümmerscheiben-Hypothese vielleicht die kreisförmige Umlaufbahn, aber sie erklärt die Entstehung von Monden nicht gut.

Möglicherweise haben wir bald Antworten – oder zumindest bessere Daten, aus denen wir Schlussfolgerungen ziehen können – mit dem Start der Mars Moon Exploration (MMX)-Mission der Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) im Jahr 2026, deren Ziel es ist, drei Jahre lang Proben von Phobos zur Erde zurückzubringen nach Anmerkungen. .

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Vor der Mission fanden Forscher aus Frankreich und Deutschland jedoch bisher unveröffentlichte Bilder von Phobos, die von der Raumsonde Mars Express der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) aufgenommen wurden, und stellten fest, dass der Mond Eigenschaften aufwies, die keiner der beiden Hypothesen entsprachen. Durch die Analyse der Bilder stellte das Team fest, dass der Mond das Licht nicht gleichmäßig reflektiert, sondern heller erscheint, wenn die Sonne direkt über ihm steht, was bei Kometen zu beobachten ist.

„Insgesamt zeigte unsere photometrische Analyse, dass die optischen Eigenschaften von Phobos denen des Kometen 67P sehr ähnlich sind: Beide haben ein rotes Spektrum, eine hohe Oberflächenporosität und ähnliche Oppositionskraftwerte“, schrieb das Team in seiner Studie und fügte hinzu, dass der Mond könnte ein doppellappiger Komet (d. h. ein Komet mit zwei unterschiedlichen Lappen) oder ein binärer Komet (bestehend aus zwei Objekten, die durch die Schwerkraft zusammengebracht werden) sein.

„Wenn man die integrierte Phasenalbedo und Geometrie von Phobos mit denen anderer dunkler Objekte im Sonnensystem vergleicht, scheint Phobos erneut optische Eigenschaften zu haben, die denen von Kometen der Jupiter-Familie ähneln, die aus dem Kuipergürtel stammen“, fügte das Team hinzu. „Die Phasenintegration von Phobos kommt der von Phobos, einem der von Saturn eingefangenen Kuipergürtel-Objekte, ebenfalls sehr nahe. Darüber hinaus haben wir auch festgestellt, dass der Oppositionseffekt von Phobos in Form und Parametern sehr ähnlich ist.“ die des Kometen 67P und hat eine ähnlich hohe Oberflächenporosität.“

Das ist eine faszinierende Hypothese, da wir noch keinen Kometenmond entdeckt haben, was Phobos zum wahrscheinlich ersten Mond macht. Dank einer bevorstehenden Mission der Japan Aerospace Exploration Agency müssen wir nicht lange warten, bis wir es herausfinden können.

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Die Studie wurde zur Veröffentlichung angenommen Astronomie und Astrophysik Die Veröffentlichung erfolgt auf einem Preprint-Server arXiv.

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