Dinosaurier mussten kalt genug sein, damit Warmblüter eine Rolle spielten

Dinosaurier mussten kalt genug sein, damit Warmblüter eine Rolle spielten

Hineinzoomen / Später hatten Theropoden vielfältige Anpassungen an unterschiedliche Temperaturen.

Früher wurde angenommen, dass Dinosaurier kaltblütig oder ektotherm seien, eine Idee, die Sinn macht, da es sich bei ihnen um Reptilien handelte. Während Wissenschaftler bereits Hinweise auf warmblütige Dinosaurierarten gefunden haben, blieb unbekannt, was zu dieser Anpassung geführt haben könnte. Ein Forscherteam glaubt nun, dass Dinosaurier, die bereits über eine gewisse Kälteverträglichkeit verfügten, endotherme oder warmblütige Anpassungen entwickelten, als sie in Gebiete mit kälteren Temperaturen wanderten. Sie glauben auch, einen möglichen Grund für die Flucht gefunden zu haben.

Mithilfe des mesozoischen Fossilienbestands, evolutionärer Bäume, Klimamodelle und der Geographie sowie unter Berücksichtigung eines dramatischen Klimawandels, der die globale Erwärmung verursachte, stellte das Team fest, dass Theropoden (Raubtiere und Vorfahren von Vögeln wie Velociraptor und Tyrannosaurus Rex) und Ornithischier (wie Triceratops und Stegosaurus) müssen im frühen Jura ihren Weg in kalte Regionen gefunden haben. Es wird angenommen, dass niedrige Temperaturen Arten selektiert haben, die teilweise an die innere Hitze angepasst waren.

„Die frühe Eroberung großer Nischen… [suggests] Eine frühe Untersuchung der isothermen (möglicherweise endothermen) Physiologie in [certain species]Die Forscher sagten in einer von der britischen Zeitung „Daily Mail“ veröffentlichten Studie: „Was es ihnen ermöglichte, sich seit der frühen Jurazeit auch in extremen Breiten anzusiedeln und fortzubestehen.“ Stady Kürzlich veröffentlicht in Current Biology.

Heiße Immobilien

Während des Mesozoikums, das vor 230 bis 66 Millionen Jahren dauerte, begannen sich primitive Dinosaurier, sogenannte Tyrannosauriden, in heiße, trockene Klimazonen zu diversifizieren. In diesen Gebieten überlebten frühe Sauropoden, Ornithischianer und Theropoden.

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Sauropoden (wie Brontosaurus und Diplodocus) waren die einzigen Dinosauriergruppen, die thermophil waren – der Fossilienbestand zeigt, dass Sauropoden dazu neigten, in wärmeren Regionen zu überleben, auch wenn es weniger Nahrung gab. Dies weist auf den Bedarf an Sonnenlicht und Wärme in Verbindung mit externer Wärme hin. Einer Hypothese zufolge konnten sie möglicherweise bei kälteren Temperaturen überleben, waren aber nicht ausreichend angepasst, um lange zu überleben.

Es ist auch möglich, dass das Leben in kälteren Regionen eine starke Konkurrenz mit anderen Dinosaurierarten bedeutete, da Theropoden und Ornithischianer schließlich in diese kühleren Regionen zogen.

Fast das Ende der Welt

Weit entfernt von Umweltchancen, die Dinosaurier möglicherweise in kältere Regionen gelockt haben, wurden sie wahrscheinlich von wärmeren Regionen ferngehalten. Vor etwa 183 Millionen Jahren kam es zu einer Unterbrechung des Kohlenstoffkreislaufs, verbunden mit intensiver vulkanischer Aktivität, die riesige Mengen an Methan, Schwefeldioxid und Quecksilber ausspuckte. Das Leben auf der Erde litt unter sengender Hitze, saurem Regen und Waldbränden. Bekannt für Jenkins-Ereignis im frühen JuraForscher glauben nun, dass diese Störungen Theropoden- und Ornithischia-Dinosaurier in kältere Klimazonen drängten, weil die Temperaturen in wärmeren Regionen die idealen Temperaturen für ihr Überleben überstiegen.

Theropoden und Ornithischianer, die die Auswirkungen des Jenkins-Ereignisses überlebt haben, haben sich möglicherweise stark an das kalte Klima angepasst; Man geht heute davon aus, dass viele Dinosaurier dieser Gruppen mit Federn bedeckt waren. Federn könnten dazu verwendet werden, Wärme einzufangen und abzugeben, was es gefiederten Dinosauriern ermöglichte, ihre Körpertemperatur in vielfältigeren Klimazonen zu regulieren. Moderne Vögel nutzen ihre Federn auf die gleiche Weise.

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Dinosaurierarten mit Federn oder speziellen Strukturen, die das Wärmemanagement verbesserten, könnten endotherm gewesen sein, was bedeutet, dass sie ihre Körpertemperatur durch metabolische oder sogar endotherme Aktivität aufrechterhalten konnten.

Abgesehen von Dinosauriern, die in hohe Breiten wanderten und sich an niedrigere Temperaturen anpassten, könnten Endothermen zur Entstehung neuer Arten und Abstammungslinien von Dinosauriern geführt haben. Es könnte zur Entstehung von Avialae beigetragen haben, der Gruppe, zu der Vögel gehören – die einzigen noch existierenden echten Dinosaurier –, die auf ihre frühesten Vorfahren zurückgehen.

„[Our findings] „Es liefert neue Einblicke in den Ursprung der Vogel-Endothermen, was darauf hindeutet, dass dieser Evolutionspfad innerhalb der Theropoden … möglicherweise in der letzten frühen Jurazeit begonnen hat“, sagten die Forscher im selben Artikel. Stady.

Daran sollte man wirklich denken, wenn das nächste Mal ein Vogel vorbeifliegt.

Aktuelle Biologie, 2024. DOI: 10.1016/j.cub.2024.04.051

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