Neuroimaging zeigt, dass soziale Isolation tatsächlich die Struktur unseres Gehirns verändert

Warum regen wir uns so auf, bei Festen, Jubiläen und anderen öffentlichen Veranstaltungen in großen Gruppen zu sein? Gemäß der Social-Brain-Hypothese liegt dies daran, dass sich das menschliche Gehirn speziell entwickelt hat, um soziale Interaktionen zu unterstützen. Das haben Studien gezeigt Zu der Gruppe gehören Es kann zu einem verbesserten Wohlbefinden und einer gesteigerten Lebenszufriedenheit führen.

Leider erleben viele Menschen Einsamkeit oder soziale Isolation. Und wenn sich das menschliche Gehirn tatsächlich für soziale Interaktion entwickelt hat, sollten wir damit rechnen, dass dies einen großen Einfluss darauf haben wird.

Unsere aktuelle Studie, Veröffentlicht in Neurologiezeigt, dass soziale Isolation mit Veränderungen der Gehirnstruktur und der Kognition – dem mentalen Prozess des Wissenserwerbs – einhergeht und bei älteren Erwachsenen sogar ein erhöhtes Demenzrisiko birgt.

Es gibt bereits viele Beweise, die die Hypothese des sozialen Gehirns stützen. Eine Studie identifizierte Bereiche des Gehirns, die mit sozialer Interaktion in Verbindung stehen Fast 7000 Menschen.

zeigten, dass Bereiche des Gehirns, die ständig an verschiedenen sozialen Interaktionen beteiligt sind, eng mit den Netzwerken verbunden sind, die die Kognition unterstützen, einschließlich des Standardmodus-Netzwerks (das aktiv ist, wenn wir uns nicht auf die Außenwelt konzentrieren), des Salienz-Netzwerks (das hilft wir bestimmen, worauf wir unsere Aufmerksamkeit richten), das subkortikale Netzwerk (beteiligt an Gedächtnis, Emotion und Motivation) und das zentrale exekutive Netzwerk (das uns befähigt, unsere Emotionen zu regulieren).

Wir wollten genauer untersuchen, wie sich soziale Isolation auf die graue Substanz auswirkt – die Gehirnregionen in der äußeren Schicht des Gehirns, die aus Neuronen bestehen. Daher haben wir die Daten von fast 500.000 Personen der Biobank in Großbritannien mit einem Durchschnittsalter von 57 Jahren untersucht.

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Personen wurden als sozial isoliert eingestuft, wenn sie allein lebten, weniger als monatlich soziale Kontakte hatten und weniger als eine Woche an sozialen Aktivitäten teilnahmen.

Unsere Studie umfasste auch Neuroimaging (MRT)-Daten von etwa 32.000 Probanden. Dies zeigte, dass sozial isolierte Menschen eine beeinträchtigte Kognition, einschließlich Gedächtnis und Reaktionszeit, und ein reduziertes Volumen der grauen Substanz in vielen Teilen des Gehirns hatten.

Zu diesen Regionen gehörten die Schläfenregion (die Geräusche verarbeitet und bei der Codierung des Gedächtnisses hilft), der Frontallappen (der an Aufmerksamkeit, Planung und komplexen kognitiven Aufgaben beteiligt ist) und der Hippocampus – ein Schlüsselbereich für Lernen und Gedächtnis, der typischerweise gestört wird früh am Tag. Alzheimer-Krankheit Krankheit.

Wir fanden auch einen Zusammenhang zwischen einem geringeren Volumen der grauen Substanz und spezifischen genetischen Prozessen, die an der Alzheimer-Krankheit beteiligt sind.

Es gab Follow-ups mit Teilnehmern 12 Jahre später. Diese zeigte, dass diejenigen, die sozial isoliert, aber nicht einsam waren, ein um 26 Prozent erhöhtes Risiko hatten, an Demenz zu erkranken.

Grundoperationen

Soziale Isolation muss in zukünftigen Studien genauer untersucht werden, um die genauen Mechanismen hinter ihren tiefgreifenden Auswirkungen auf unser Gehirn zu bestimmen. Aber offensichtlich, wenn Sie isoliert sind, können Sie es sein leidet unter chronischem Stress. Dies wiederum hat einen großen Einfluss auf Ihr Gehirn und Ihre körperliche Gesundheit.

Ein weiterer Faktor kann sein, dass wir einen Teil davon verlieren, wenn wir bestimmte Bereiche des Gehirns nicht nutzen ihre Arbeit. Eine Studie mit Taxifahrern zeigte, dass je mehr sie sich Routen und Adressen merken, desto mehr nummerierten sie Volumen des Hippocampus ein Plus. Wenn wir uns beispielsweise nicht regelmäßig an sozialen Diskussionen beteiligen, ist es möglich, dass unser Sprachgebrauch und andere kognitive Prozesse wie Aufmerksamkeit und Gedächtnis nachlassen.

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Dies kann unsere Fähigkeit beeinträchtigen, viele komplexe kognitive Aufgaben auszuführen – Gedächtnis und Aufmerksamkeit sind im Allgemeinen von zentraler Bedeutung für komplexes kognitives Denken.

Einsamkeit behandeln

Wir wissen, dass ein ganzes Leben lang mächtige Denkfähigkeiten, sogenannte „kognitive Reserven“, aufgebaut werden können, indem man sein Gehirn aktiv hält. Das geht am besten, indem du neue Dinge lernst, zum Beispiel eine andere Sprache oder ein Musikinstrument.

Es hat sich gezeigt, dass kognitive Reserve den Verlauf und die Schwere des Alterns mildert. Beispielsweise können sie vor einer Reihe von Krankheiten oder psychischen Störungen schützen, einschließlich Formen von Demenz, Schizophrenie Und die Depressioninsbesondere Nachsorge Gehirnverletzung.

Es gibt auch Lebensstilelemente, die verbessert werden können Ihr Bewusstsein und WohlbefindenDazu gehören eine gesunde Ernährung und Bewegung. Es gibt nur wenige von ihnen für die Alzheimer-Krankheit pharmakologische BehandlungenAllerdings müssen die Wirksamkeit dieser Medikamente verbessert und Nebenwirkungen reduziert werden.

Es besteht die Hoffnung, dass es in Zukunft bessere Behandlungen für Alterung und Demenz geben wird. Eine Möglichkeit, dies zu untersuchen Exogene Ketone – a Eine alternative Energiequelle für Glukose Welches kann mit Nahrungsergänzungsmitteln eingenommen werden.

Doch wie unsere Studie zeigt, kann gerade im Alter auch der Umgang mit sozialer Isolation helfen. Die Gesundheitsbehörden sollten mehr tun, um isolierte Personen zu kontrollieren und soziale Aktivitäten zu organisieren, um ihnen zu helfen.

Wenn Menschen nicht in der Lage sind, persönlich zu interagieren, Technologie kann eine Alternative bieten. Dies gilt jedoch möglicherweise eher für jüngere Generationen, die mit der Verwendung von Technologie zur Kommunikation vertraut sind. Aber mit AusbildungEs kann auch wirksam sein, um die soziale Isolation bei älteren Menschen zu verringern.

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Soziale Interaktion ist sehr wichtig. Eine Studie ergab, dass das Volumen von Unsere soziale Gruppe Es hängt tatsächlich mit der Größe des orbitofrontalen Kortex zusammen (Beteiligung an sozialer Kognition und Emotion).

Aber wie viele Freunde brauchen wir? Forscher beziehen sich oft auf die „Dunbar-Zahl“, um die Größe sozialer Gruppen zu beschreiben, und stellen fest, dass wir nicht in der Lage sind, mehr als 150 Beziehungen aufrechtzuerhalten und Normalerweise verwaltet man nur fünf enge Beziehungen.

Es gibt jedoch einige Berichte, die auf einen Mangel an empirischen Beweisen für die Dunbar-Zählung und weitere Untersuchungen zum optimalen Niveau hindeuten Die Größe sozialer Gruppen gesucht.

Es ist schwer zu argumentieren, dass Menschen soziale Tiere sind und Freude daran haben, mit anderen zu kommunizieren, egal wie alt wir sind. Aber, wie wir es zunehmend offenbaren, ist es auch wichtig für die Gesundheit unserer Wahrnehmung.

Barbara Jacqueline SahakianProfessor für Klinische Neuropsychologie, Universität von Cambridge; Christelle LangleyPostdoctoral Research Associate, Kognitive Neurowissenschaften, Universität von Cambridge; Chun ShinPostdoktorand, Fudan-UniversitätUnd die Jianfeng FengProfessor für Wissenschaft und Technologie für gehirninspirierte Intelligenz, Fudan-Universität

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