Lösen Sie das Rätsel, warum große Tiere vor 50.000 Jahren ausgestorben sind

Lösen Sie das Rätsel, warum große Tiere vor 50.000 Jahren ausgestorben sind

Wissenschaftler diskutieren seit langem darüber, warum das Wollhaarmammut, das Riesenfaultier und 44 weitere riesige Pflanzenfresser vor etwa 50.000 Jahren ausgestorben sind.

Einige Paläontologen, Biologen und andere haben behauptet, dass die drastischen Klimawandelereignisse der letzten beiden Eiszeiten für das Aussterben dieser majestätischen Kreaturen verantwortlich seien. Doch eine neue Studie hat einen anderen Schuldigen gefunden: den Menschen.

Eine umfassende Studie, die Paläoklimadaten, konservierte DNA-Proben, archäologische Beweise und mehr kombinierte, kam zu dem Schluss, dass „menschliche Raubtiere“ durch frühe Jäger und Sammler heute die am meisten unterstützte Erklärung aller verfügbaren Beweise sind.

„Es gibt starke und zunehmende Unterstützung für direkten und indirekten Verhaltensdruck seitens des modernen Menschen“, schlussfolgerte das Team in seiner neuen Studie.

Die Forscher sagten, dass der Mensch der „Hauptfaktor“ für das Aussterben dieser Arten sei.

Wissenschaftler diskutieren seit langem darüber, warum das Wollhaarmammut, das Riesenfaultier und 44 weitere riesige Pflanzenfresser vor etwa 50.000 Jahren ausgestorben sind. Oben ein Stich von Ernest Grace, der einen prähistorischen Mann zeigt, der ein Wollhaarmammut jagt

Wissenschaftler nennen große Tiere – definiert als alles, das mehr als 45 Kilogramm wiegt – „Megafauna“. Ihre Aussterberaten, die in der heutigen Zeit über dem Durchschnitt liegen, haben Besorgnis und Faszination hervorgerufen.

„Der große und hochselektive Verlust der Megafauna in den letzten 50.000 Jahren ist einzigartig im Vergleich zu dem in den letzten 66 Millionen Jahren“, so der Hauptautor der Studie. Christian Svenning-Jeansder an der Universität Aarhus Paläoökologie und Biodiversität erforscht.

„Frühere Perioden des Klimawandels führten nicht zu großen, selektiven Aussterben, was im Widerspruch zur wichtigen Rolle des Klimas beim Aussterben der Megafauna steht“, bemerkte Svenning in einer Erklärung.

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Svenning, Leiter des Zentrums für ökologische Dynamik in der neuen Biosphäre (ECONOVO) an der Dänischen Nationalen Forschungsstiftung an der Universität Aarhus, leitete ein Team aus sieben weiteren Forschern, die bei der Erstellung der neuen Studie mitwirkten.

Eine interessante Sammlung von Artefakten und physischen Beweisen aus den archäologischen Aufzeichnungen untermauerte ihre Schlussfolgerungen und wurde im März in der Zeitschrift veröffentlicht Cambridge Saws: Aussterben.

Antike Fallen, die von prähistorischen Menschen zum Fang extrem großer Tiere entwickelt wurden, sowie Analysen menschlicher Knochen und Proteinreste an geborgenen Speerspitzen legen nahe, dass unsere Vorfahren in der Lage waren, einige der größten Säugetiere der Erde zu jagen und zu fressen.

„Ein weiteres wichtiges Muster, das gegen die Rolle des Klimas spricht, ist, dass das jüngste Aussterben der Megafauna in klimatisch stabilen Regionen genauso hart getroffen hat wie in instabilen Regionen“, sagte Svening.

Doch während die Anfälligkeit der Region gegenüber dem Klimawandel bei diesem Aussterben keine Rolle spielte, spielte die entgegenkommende Migration menschlicher Jäger eine Rolle, stellte Svennings Team fest.

Die Forscher stellen fest, dass 40 der 48 großen Säugetiere, die in diesem Zeitraum bekannt waren (oben rechts in der Grafik), ausgestorben sind, während nur immer kleinere Anteile jeder niedrigeren Gewichtsklasse der Arten ausgestorben sind.  Die untere Reihe unterteilt diese ausgestorbenen Zahlen nach Kontinenten

Die Forscher stellen fest, dass 40 der 48 großen Säugetiere, die in diesem Zeitraum bekannt waren (oben rechts in der Grafik), ausgestorben sind, während nur immer kleinere Anteile jeder niedrigeren Gewichtsklasse der Arten ausgestorben sind. Die untere Reihe unterteilt diese ausgestorbenen Zahlen nach Kontinenten

Der Fossilienbestand zeigt, dass diese großen Arten zu sehr unterschiedlichen Zeiten und mit sehr unterschiedlichen Geschwindigkeiten ausstarben, wobei die Zahl einiger Arten sehr schnell zurückging und andere eher allmählich – in einigen Fällen über 10.000 Jahre oder länger.

Nur wenige dieser Artensterben stimmen gut mit den Klimaaufzeichnungen aus dieser Zeitspanne überein, die als Spätquartär bezeichnet wird und das Ende des Pleistozäns, die letzten beiden Eiszeiten und den Beginn des Holozäns vor 11.700 Jahren umfasst.

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Viele dieser Artensterben waren jedoch mit der Ankunft moderner Menschen in der Region verbunden.

„Frühneuzeitliche Menschen waren effiziente Jäger selbst der größten Tierarten und hatten eindeutig die Fähigkeit, die Anzahl größerer Tiere zu reduzieren“, bemerkte Svenning.

„Diese großen Tiere waren und sind besonders anfällig für Überfischung, da ihre Tragzeit lang ist, sie nur sehr wenige Junge auf einmal zur Welt bringen und es viele Jahre dauert, bis sie die Geschlechtsreife erreichen“, fügte er hinzu.

Die Untersuchung des Aussterbens großer Tiere durch sein Team in diesem Zeitraum ergab, dass 40 der 48 größten Tiere mit einem Gewicht von mehr als 2.200 Pfund (1.000 kg) ausgestorben waren.

Von da an nehmen die Aussterberaten je nach Gewichtsklasse tendenziell ab, was darauf hindeutet, dass insbesondere die Megafauna und friedliche Pflanzenfresser ein großes Ziel auf dem Rücken hatten.

In den letzten Jahrtausenden, von vor etwa 5.000 Jahren bis heute, gehört die verbleibende Megafauna weiterhin zu den Arten, die aufgrund menschlicher Aktivitäten, einschließlich Wilderei und Lebensraumverlust, am stärksten vom Aussterben bedroht sind.

Die Forscher führten insbesondere das weltweite Aussterben von Wasserbüffelarten an Bubalus MephistophelesEine Art Pferd oder Equide genannt Ekos Ovodovi und Primatenarten Jonesy Imperialis.

Sie machten auch Alarm wegen der schwindenden Zahl vieler Megafauna-Arten Chinas, etwa der Elefantenarten. Der größte ElefantZwei Nashornarten Deserorinus somatrensis Und Sundyx-Nashorn Und Tigertiger Tiger.

Svenning sagt, dass das Aussterben der Megafauna ganze Ökosysteme gefährden könnte, da diese großen Lebewesen eine Rolle bei der Verbreitung von Samen spielen, durch ihre Ernährungsgewohnheiten die Vegetation formen und durch ihre Abfälle zum Nährstoffkreislauf beitragen.

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„Unsere Ergebnisse unterstreichen die Notwendigkeit aktiver Erhaltungs- und Restaurierungsbemühungen“, sagte der Forscher.

„Durch die Wiedereinführung großer Säugetiere können wir dazu beitragen, das ökologische Gleichgewicht wiederherzustellen und die Artenvielfalt zu unterstützen, die sich in Ökosystemen mit einer reichen Megafauna entwickelt hat“, schloss Svenning.

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