IceWatcher: die App, die schmelzende Gletscher in der Schweiz verfolgt

Bergsteiger, die in den Schweizer Alpen über archäologische Überreste stolpern, die von zurückgehenden Gletschern freigelegt wurden, können mit einer neuen App die Stätte erfassen und helfen, ihre Funde zu bewahren.

Die Region im Südwesten des Wallis teilte am Dienstag mit, dass die mobile App IceWatcher ihnen helfen soll, Gletscherfunde so schnell wie möglich zu sammeln und zu speichern.

Wallis enthält mehrere bedeutende Gletscher, darunter den Aletsch, den größten der Alpen.

Die Behörden von Wallis County sagten in einer Erklärung, dass die Gletscher aufgrund der globalen Erwärmung Überreste von vor Tausenden von Jahren freisetzen.

Konserviert und mit Eis isoliert, sind diese Gegenstände nach der Freigabe besonders zerbrechlich.

“Die Kälte bewahrt einen Teil der organischen Substanz auf wunderbare Weise, aber sobald Sie diese Schutzhülle verlassen, beginnen sich die Auswirkungen zu verschlechtern, was sie schnell verschwinden lassen kann.”

Die Gletscher in den Schweizer Alpen nehmen stetig ab und verloren allein im vergangenen Jahr zwei Prozent ihres Volumens, so die Akademien der Wissenschaften Schweiz.

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Und selbst wenn das Pariser Abkommen von 2015, das eine Begrenzung der Erderwärmung auf 2 °C fordert, umgesetzt wird, würden laut einer Studie der ETH Zürich aus dem Jahr 2019 voraussichtlich zwei Drittel der Alpengletscher verloren gehen.

Bei steigenden Temperaturen sagen Glaziologen voraus, dass bis zum Ende dieses Jahrhunderts 95 Prozent der 4.000 Alpengletscher verschwinden könnten.

Während Archäologen den verheerenden Tribut des Klimawandels beklagen, erkennen viele an, dass er vor Tausenden von Jahren eine Gelegenheit geschaffen hat, das Verständnis des Berglebens erheblich zu erweitern.

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Bergsteiger mit Handy

Das Wallis Office of Archaeology (OCA) entwickelt Werkzeuge zur Verfolgung von Körpern, die von schmelzenden Gletschern emittiert werden. Doch angesichts der absoluten “Unmöglichkeit”, die gesamte Fläche zu beobachten, bittet die Region um Hilfe von Bergsteigern mit Handys.

“Die meisten Entdeckungen wurden nicht von Archäologen gemacht”, sagte Romain Andenmaten, Archäologe und wissenschaftlicher Offizier von Wallis Oka, gegenüber AFP. Er schätzte, dass es jedes Jahr fünf bis zehn eiszeitliche archäologische Entdeckungen von unterschiedlichem Interesse gab.

Der Startbildschirm der kostenlosen Download-App weist die Benutzer an, nichts zu berühren, was sie finden. Dann wählen sie den erkannten Objekttyp aus und machen eine Nahaufnahme mit einem maßstabsähnlichen Objekt und einer breiteren Landschaftsaufnahme, die anzeigt, wo das Objekt gefunden wurde.

Zusammen mit den Geolokalisierungsdaten werden Informationen gesammelt und das OCA wird dann die Bedeutung der Ergebnisse bewerten und an deren Sammlung und Archivierung arbeiten.

Die App wird derzeit nur von Wallis OCA verwendet, Andenmatten betonte jedoch, dass sie alle an anderer Stelle gemeldeten Ergebnisse weitergeben werden. Er hoffte auch, dass die App irgendwann überall verwendet werden könnte, um neue Entdeckungen aufzuzeichnen.

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