Hubble findet Wasserdampf um Jupiters Mond Ganymed

Wasserdampf entsteht, wenn sich die eisige Oberfläche des Mondes von einem Festkörper in ein Gas verwandelt, ein Prozess, der Sublimation genannt wird. Astronomen entdeckten diesen Wasserdampf, während sie eine Reihe neuer und archivierter Beobachtungen von Hubble verwendeten.

Frühere Forschungen haben gezeigt, dass Ganymed – das neuntgrößte Objekt in unserem Sonnensystem – mehr Wasser enthält als alle Ozeane der Erde zusammen, obwohl der Mond 2,4-mal kleiner ist als unser Planet.

Aber Ganymed ist so kalt, mit Temperaturen von bis zu -184 Grad Celsius, dass die Oberfläche eine gefrorene Kruste aus Wassereis ist. Etwa 100 Meilen (161 Kilometer) unter dieser Kruste ist wahrscheinlich ein salziger Ozean – und die Forscher wussten, dass der Ozean keine Möglichkeit hatte, durch die Eiskruste zu verdunsten, um Wasserdampf zu erzeugen.

Der Mond ist nach dem Träger der Träger der antiken griechischen Götter benannt. Ganymed ist nicht nur der größte natürliche Satellit unseres Sonnensystems, sondern auch der einzige Mond mit einem Magnetfeld. Dadurch leuchten die Polarlichter um den Nord- und Südpol des Mondes.

Hubble machte 1998 sein erstes ultraviolettes Bild von Ganymed, das diese Polarlichtbänder enthüllte. Zuerst dachten die Forscher, dass diese Polarlichter auf die Atmosphäre aus reinem Sauerstoff zurückzuführen seien, die erstmals 1996 mit demselben Teleskop entdeckt wurde. Aber einige der Merkmale waren unerklärlich und sahen leicht unterschiedlich aus.

Die Oberflächentemperatur von Ganymed kann im Tagesverlauf stark schwanken. Mittags am Mondäquator wird es warm genug, damit die eisige Oberfläche sublimiert oder kleine Mengen an Wassermolekülen freisetzt – was die Unterschiede erklärt, die in den von Hubble aufgenommenen ultravioletten Bildern zu sehen sind. Obwohl die Ganymed-Eiskruste steinhart ist, reicht der Zustrom geladener Teilchen von der Sonne aus, um zu erodieren und Wasserdampf freizusetzen.

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1998 machte Hubble diese ersten ultravioletten Bilder von Ganymed.

Die JUICE-Mission der Europäischen Weltraumorganisation, oder JUpiter ICy Moon Explorer, wird 2022 starten. Sie wird 2029 Jupiter erreichen und drei Jahre lang den Riesenplaneten und seine drei größten Monde beobachten. Ganymed wird in diese Umfrage einbezogen, und die Forscher hoffen, mehr über den Mond als potentiellen Lebensraum für Leben zu erfahren.

“Unsere Ergebnisse können JUICE-Instrumententeams wertvolle Informationen liefern, die zur Verbesserung ihrer Überwachungspläne verwendet werden können, um die Nutzung von Raumfahrzeugen zu verbessern”, sagte Lorenz Roth, leitender Autor der Studie, Forscher an der KTH Royal Institute of Technology in Stockholm. Erklärung.

Zuletzt die Juno-Mission der NASA, die seit 2016 Jupiter und seine Monde beobachtet, Machen Sie die ersten Nahaufnahmen von Ganymed seit zwei Jahrzehnten.

Ein besseres Verständnis von Ganymed könnte den Forschern helfen, mehr darüber zu erfahren, wie sich Gasriesen wie Jupiter und seine Monde im Laufe der Zeit bilden und entwickeln – und ob eisige Monde, die über unser Sonnensystem verstreut sind, bewohnbare Umgebungen sind, in die Leben eindringen kann.

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