Freunde sind wichtig: Soziale Giraffen leben länger

University Park, Pennsylvania – Laut einer fünfjährigen Studie über Giraffen in Tansania leben erwachsene Giraffen, die sich mit mehr Partnern versammeln, länger als weniger gesellige Personen. Das Forschungsteam, dem ein Biologe aus Pennsylvania angehört, dokumentierte das soziale Verhalten von mehr als 500 Wild- und Freiland-Maasai-Giraffen mithilfe von Netzwerkanalysealgorithmen, die denen von Big-Media-Plattformen für soziale Medien ähneln, und stellte fest, dass sich soziale Medien auf das Überleben auswirken überwiegt andere Faktoren wie die Umwelt oder die menschliche Existenz.

“Giraffen sind wichtig für das reibungslose Funktionieren von Savannenökosystemen und Tourismuswirtschaften, aber sie sind vom Aussterben bedroht, da die Bevölkerung in ganz Afrika aufgrund des durch Menschen verursachten Verlusts von Lebensräumen und der Tötung von Buschfleischmärkten in jüngster Zeit zurückgegangen ist”, sagte Derek Lee, stellvertretender Forschungsprofessor der Biologie in Pennsylvania. Land und Mitglied des Forschungsteams. “In dieser Studie haben wir die relativen Auswirkungen des sozialen Kontakts, der natürlichen Umwelt und menschlicher Faktoren auf das Überleben dieser Megafauna untersucht.”

Giraffen bilden im Laufe des Tages dynamische und sich verändernde Gruppen, aber erwachsene Frauen pflegen langfristig viele spezifische Beziehungen. Die Forscher fanden heraus, dass die Gruppierung mit mehr Frauen, die als soziales Treffen bezeichnet wird, mit einem verbesserten Überleben der Giraffen verbunden ist, obwohl sich die Gruppenmitgliedschaft häufig ändert. Sie Präsentieren Sie ihre Ergebnisse In einem Artikel, der am 10. Februar in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht wurde.

“Es scheint für weibliche Giraffen von Vorteil zu sein, mit mehr anderen zu kommunizieren und ein Gefühl größerer Gemeinschaft zu entwickeln, während die Schaffung stärkerer Bindungen oder die Bildung exklusiver Untergruppen für das Überleben weniger wichtig war”, sagte Monica Bond, Associate Researcher in der Abteilung. Evolutionsbiologie und Umweltstudien an der Universität Zürich in der Schweiz, die das Forschungsteam leiteten. “Dieser Aspekt des sozialen Kontakts einer Giraffe ist wichtiger als Merkmale ihres nicht sozialen Umfelds wie Vegetation und Nähe zu menschlichen Siedlungen.”

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Forscher glauben, dass es viele Vorteile des Sozialisierens gibt, die das erhöhte Überleben der Giraffe erklären könnten.

“Soziale Beziehungen können die Effizienz der Nahrungssuche verbessern und dazu beitragen, nicht näher bezeichneten Wettbewerb, Raubtiere, Krankheitsrisiken und psychosozialen Stress zu bewältigen”, sagte Barbara Koenig, Professorin für Tierwissenschaften und Tierverhalten an der Universität Zürich und Hauptautorin der Studie.

Zu den Vorteilen weiblicher Giraffen, die soziale Beziehungen pflegen, können eine verbesserte Nahrungssuche, eine geringere Raubtierhaltung und ein geringerer physiologischer Stress gehören, beispielsweise aufgrund weniger männlicher Belästigung und kooperativer Betreuung der Jungen.

Foto: Derek Lee, Pennsylvania

Weibliche Giraffen können nach der optimalen Anzahl anderer Weibchen suchen und sich ihnen anschließen, um teilzunehmen und Informationen über hochwertige Nahrungsquellen zu erhalten. Andere Vorteile des Lebens in größeren Gruppen können darin bestehen, den Stress abzubauen, indem die Belästigung durch Männer verringert wird, bei der Betreuung von Jugendlichen mitzuarbeiten oder einfach die physiologischen Vorteile zu erleben, indem man mit vertrauten Frauen zusammen ist.

Diese sozialen Gewohnheiten ähneln überraschenderweise denen von Menschen und anderen Primaten, wobei eine stärkere soziale Bindung mehr Möglichkeiten bietet. Schimpansen und Gorillas leben beispielsweise in Gesellschaften, in denen die Verbindungen zwischen vielen Individuen die Flexibilität von Fütterungsstrategien erleichtern.

“Obwohl soziale Zusammenkünfte der beste Prädiktor für das Überleben waren, hatten die Frauen, die in der Nähe von Städten lebten, auch weniger Überleben, wahrscheinlich aufgrund von Überfischung in diesen Gebieten”, sagte Lee. “Wir müssen noch Bedrohungen durch Menschen wie Wilderei und Zerstörung von Lebensräumen abmildern, damit diese wichtigen Tiere überleben können.”

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