Fleischfressende Pflanzen wenden einen üblen Trick an, um ihre Beute zu fangen

Fleischfressende Pflanzen wenden einen üblen Trick an, um ihre Beute zu fangen

Kannenpflanzen ergänzen ihre Mahlzeiten mit diesem bizarren Trick: Fleisch essen. Die Pflanzen, die normalerweise auf relativ armen Böden wachsen, sprießen krugförmige Tassen mit hübschen gekräuselten Spitzen, die ihren wahren Zweck verschleiern: das Fangen unglücklicher Insekten. Schauen Sie in die Krüge und Sie werden die halbverdauten Leichen von Pflanzenopfern finden.

Wie kommen Insekten in diese wenig beneidenswerte Situation? sind sie nur, Mindestens eine Gruppe von Forschern hat Hypothesen aufgestelltZufällig gestürzt? Während Studien darauf hindeuten, dass die Farben und der Nektar der Pflanzen Beute anziehen könnten, glauben einige Wissenschaftler, dass auch der Duft der Kannen eine Rolle spielen könnte.

In einer veröffentlichten Studie Mittwoch im PLOS One MagazinDas Forschungsteam identifizierte Geruchsmoleküle, die von vier Arten von Kannenpflanzen ausgehen, und stellte fest, dass die Gerüche mit den Insektenarten zu korrelieren schienen, die in den Kannen landen. Während die Studie klein ist und mehr Arbeit erforderlich ist, um den Zusammenhang zu bestätigen, deuten die Ergebnisse darauf hin, dass Insekten, die auf dem Boden eines Krugs sterben, möglicherweise der Duft ist, der ihnen folgt.

Menschen neigen dazu, den Duft der Kannenpflanze als blumig oder blumig zu beschreiben, sagte Lawrence Gomme, Wissenschaftler am französischen Nationalzentrum für wissenschaftliche Forschung und Autor der neuen Abhandlung. Insekten können den Geruch wahrnehmbarer finden. Forscher fanden in der Vergangenheit Kannen, die flüchtigere Verbindungen abgeben, ziehen tendenziell mehr Fliegen an, aber strenge Untersuchungen darüber, was genau Kannen abgeben und ob es mit den Insekten zusammenhängt, die sie anziehen, wurden versäumt.

Um diese Frage zu beantworten, züchteten Dr. Gaume und ihre Kollegen vier verschiedene Sarracenia-Arten Kannenpflanzen in ihrer Forschungsstation in Montpellier, Frankreich. Sie nahmen Luftproben über 39 der Krüge, identifizierten Dutzende flüchtiger Verbindungen und schnitten eine Reihe der Krüge in Scheiben, um ihren Inhalt zu sortieren. Sie maßen auch die Breite und Tiefe der Krüge, um zu sehen, ob ihre Form zur Art der gefangenen Beute beitrug.

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Die Gruppe fand heraus, dass Krüge mit Düften, die reich an Monoterpenen waren, aromatischen Substanzen, die bekanntermaßen Bestäuber anziehen, mehr Motten und Bienen zu fangen schienen, während diejenigen, die mehr Fettsäuren abgaben, am Ende mehr Fliegen und Ameisen hatten. Die Form des Krugs wurde auch mit bestimmten Beutearten in Verbindung gebracht: Die längeren Krüge waren schwerer für Bienen und Motten, während die kürzeren Krüge mehr Ameisen fingen.

Mit anderen Worten, es scheint unwahrscheinlich, dass Insekten versehentlich in einen bestimmten Krug fallen, sagte Dr. Gomme.

Zukünftige Experimente könnten untersuchen, ob Krugdüfte, die auf künstliche Pflanzen gemalt sind, die Aufmerksamkeit von Insekten auf die gleiche Weise erregen, oder ob eine Änderung der Farbe oder Form des Krugs die Attraktivität der Düfte beeinflusst.

Einige der Kannenpflanzen, die in der Forschung von Dr. Gaume und seinen Kollegen verwendet werden, sind in Nordamerika beheimatet – tatsächlich sind sie in den New Jersey Pine Barrens zu finden. Dr. Guillaume fragt sich, ob die gleichen Zusammenhänge zwischen abgegebenen Düften und gefangener Beute auch bei Pflanzen auftreten würden, die außerhalb der experimentellen Bedingungen der Studie angebaut werden. Sie hofft, eines Tages eine viel größere Studie in Nordamerika durchführen zu können, um diese Ergebnisse weiter zu untersuchen, mit einer Reihe von lauten Todesfallen, bei denen alle Gerüche in die Luft schießen.

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