EXKLUSIV: Kamala Harris besucht die philippinischen Inseln am Rande des Streits im Südchinesischen Meer

WASHINGTON (Reuters) – US-Vizepräsidentin Kamala Harris wird die philippinischen Inseln Palawan am Rande des umstrittenen Südchinesischen Meeres besuchen, sagte ein hochrangiger Beamter der US-Regierung am Dienstag, in einem Schritt, den Peking als Rüge interpretieren könnte. .

Der Besuch, der für nächsten Dienstag geplant ist, wird Harris zum ranghöchsten US-Beamten machen, der die an die Spratly-Inseln angrenzende Inselkette besucht. China hat den Meeresboden ausgebaggert, um Häfen und Landebahnen im Spratly River zu bauen, von denen Teile von Brunei, Malaysia, den Philippinen, Taiwan und Vietnam beansprucht werden.

Peking beansprucht einige Gebiete in den Gewässern vor Palawan und einen Großteil des Südchinesischen Meeres unter Berufung auf lokale historische Karten. Ein internationales Schiedsurteil aus dem Jahr 2016 besagte jedoch, dass die chinesischen Vorwürfe keine rechtliche Grundlage hätten, da ein Sieg für Manila noch durchgesetzt werden muss.

Tage nach einem dreistündigen persönlichen Treffen zwischen US-Präsident Joe Biden und dem chinesischen Staatschef Xi Jinping, das darauf abzielte, die Spannungen abzubauen, könnte die Reise Peking frustrieren.

Das Südchinesische Meer, das riesige Öl- und Gasvorkommen enthält, ist Schauplatz eines jährlichen Schiffshandels von 5 Billionen US-Dollar, aber es ist auch ein Brennpunkt für Spannungen zwischen China und den USA in Bezug auf Seeoperationen.

In Palawan wird Harris voraussichtlich mit „Einwohnern, Führern der Zivilgesellschaft und Vertretern der philippinischen Küstenwache“ zusammentreffen, so der hochrangige Verwaltungsbeamte.

Dieser Beamte sagte, die Reise werde das Engagement der Regierung demonstrieren, mit unserem philippinischen Verbündeten zusammenzustehen, um die auf Regeln basierende internationale maritime Ordnung im Südchinesischen Meer aufrechtzuerhalten, die Lebensgrundlagen der Meere zu unterstützen und illegale, unregulierte und nicht gemeldete Fischerei zu bekämpfen.

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Die Philippinen sind ein defensiver Verbündeter der Vereinigten Staaten, aber unter dem ehemaligen Präsidenten Rodrigo Duterte vermieden sie es, Peking zu kritisieren, und setzten auf chinesische Investitionen.

Manila kündigte am Dienstag zuvor an, dass Washington im Rahmen eines gemeinsamen Sicherheitsabkommens von 2014 66,5 Millionen US-Dollar ausgeben werde, um mit dem Bau von Schulungs- und Lagereinrichtungen an drei seiner dortigen Militärbasen zu beginnen.

Harris ‘Reise nach Asien ist ihre zweite in drei Monaten und folgt Bidens einwöchiger Reise in die Region. Beide Reisen zielten darauf ab, die Abwehrkräfte und Bündnisse zu stärken, um aggressive Schritte Chinas, auch im selbstverwalteten Taiwan, abzuwehren. Harris‘ Reise beinhaltet auch einen Zwischenstopp in Thailand, um am Leaders‘ Meeting des Asia-Pacific Economic Cooperation Forum teilzunehmen.

Während ihrer jüngsten Reise in die Region beschuldigte Harris China, Maßnahmen ergriffen zu haben, um Nachbarn „zu zwingen und einzuschüchtern“.

Der Experte für das Südchinesische Meer, Gregory Boling, sagte, der Besuch könne eine starke Botschaft an die Philippinen senden, ohne Peking zu verärgern, da es sich nicht um einen Besuch in einem umstrittenen Gebiet handele.

„Es wird für die Philippinen beruhigend sein, indem es ein klares Signal sendet, dass die Vereinigten Staaten, selbst wenn die Ukraine und Taiwan im Mittelpunkt stehen, das Südchinesische Meer immer noch als Dreh- und Angelpunkt der zukünftigen amerikanisch-philippinischen Allianz anerkennen“, sagte Boling. Direktor des Südostasien-Programms am Washington Center for Strategic and International Studies.

Boling erwartete, dass Harris auch eine Einrichtung besuchen würde, die im Rahmen des Enhanced Defense Cooperation Agreement zwischen den Vereinigten Staaten und den Philippinen auf der Antonio Bautista Air Force Base in Puerto Princesa eingerichtet wurde, dem Hauptquartier des philippinischen Militärkommandos, das für die Verteidigung und Patrouille der Spratly-Inseln verantwortlich ist.

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(Berichterstattung von Trevor Honeycutt) Zusätzliche Berichterstattung von David Brunstrom. Redaktion von Heather Timmons, Cynthia Osterman und Josie Kao

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