Ein stillgelegter NOAA-Wettersatellit löst sich auf

Washington – Der Zerfall eines Wettersatelliten in einer polaren Umlaufbahn, die vor fast acht Jahren abgeschaltet wurde, trägt zu den wachsenden Trümmerzahlen in einer großen Umlaufbahn bei.

Das 18. Weltraumbeobachtungsgeschwader der Space Force teilte am 18. März mit, dass es fest bestätigt habe, dass der NOAA-17-Satellit am 10. März kaputt gegangen sei. Das Geschwader sagte, es verfolge 16 Trümmerstücke, die mit dem Satelliten in Verbindung stehen, und es gebe keine Hinweise darauf, dass der Zusammenbruch auf eine Kollision zurückzuführen sei.

In einer Erklärung gegenüber SpaceNews vom 19. März bestätigte die National Oceanic and Atmospheric Administration, dass der Satellit zerstört worden war, nachdem sie vom Orbital Debris Program Office der NASA über den Unfall informiert worden war. “Zu diesem Zeitpunkt stellen Trümmer eine geringfügige Bedrohung für die Internationale Raumstation oder andere wichtige Weltraumgüter dar”, erklärte die NOAA.

Das Raumschiff, ursprünglich als NOAA-M bezeichnet, wurde im Juni 2002 gestartet. Das Raumschiff war für einen Betrieb von drei Jahren ausgelegt, hatte jedoch fast elf Jahre lang eine primäre oder Reservefunktion, bis es im April 2013 offiziell außer Dienst gestellt wurde.

Weder die NOAA noch die anderen Agenturen gaben den Grund für die Spaltung bekannt. NOAA-17 ähnelt jedoch anderen polaren umlaufenden Satelliten, die gespalten wurden. Im November 2015 Der NOAA-15-Satellit zerfielFast anderthalb Jahre nach dem Ende der “schwerwiegenden Anomalie” der Operationen. Zwei Satelliten im meteorologischen Satellitenprogramm der Luftwaffe, DMSP F-13 und DMSP F-12, brachen bei aus Februar 2015 Und das Oktober 2016, Gerade,

Der Ausfall des DMSP F-13 wurde für einen Konstruktionsfehler in der Satellitenbatterie verantwortlich gemacht, der auch bei anderen DMSP-Satelliten gefunden wurde. Diese Satelliten wurden zusammen mit NOAA-15 und NOAA-17 von Lockheed Martin gebaut.

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Als die NOAA die NOAA-17 im Jahr 2013 abschaltete, gab die Agentur an, eine “Deaktivierungs” -Operation für das Raumschiff durchgeführt zu haben. In einer Erklärung gegenüber SpaceNews teilte die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) mit, dass der Prozess das Trennen der Batterien des Raumfahrzeugs sowie das Öffnen der Antriebsventile und das Ausschalten der Sender beinhaltete. “Diese Schritte wurden unternommen, um sicherzustellen, dass der Satellit so untätig wie möglich ist, und um das Risiko von Hochfrequenzstörungen mit anderen Raumfahrzeugen nach der Außerbetriebnahme zu verringern”, sagte die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Diese Aktivitäten gehören zu den Empfehlungen der Bundesregierung, Raumfahrzeuge am Ende ihres Lebens abzuschalten und Energiequellen zu entfernen, die Explosionen verursachen könnten. “Alle Energiequellen, die an Bord des Raumfahrzeugs oder der oberen Stufe gespeichert sind, müssen erschöpft oder gesichert sein, wenn sie nach der Übertragung nicht für den Einsatz oder die Entsorgung von Missionen benötigt werden.” Standardübungsdokument zur Minderung von Orbitalabfällen Zustände.

Die Tatsache, dass sich ein Satellit auch nach Befolgung der Best Practices noch auflösen könnte, verdeutlicht die Grenzen dieser Richtlinien. “Ich habe keine Zweifel, dass NOAA getan hat, was es kann”, sagte Brian Weeden, Direktor für Programmplanung bei The Secure. Die Weltstiftung.

Während NOAA sagte, dass der Satellit keine Bedrohung für die Raumstation oder “andere wichtige Weltraumgüter” darstellt, befindet er sich in einer sonnensynchronen Umlaufbahn, die andere Raumfahrzeuge zur Überwachung des Wetters und der Erde verwenden.

Einige dieser Satelliten sind nicht nur von solchen Trümmern bedroht, sondern sie bergen auch die Gefahr, mehr Trümmer zu erzeugen. Weeden bemerkte NASA Inspector General Report im Januar Die beiden NASA-Missionen in polaren Umlaufbahnen, QuikSCAT und Terra, haben nicht nur die 25-Jahres-Schwelle für Landungen von Raumfahrzeugen aus der Umlaufbahn nach Missionsende nicht erreicht, sondern stellen auch ein Explosionsrisiko aufgrund untrennbarer Batterien oder Kraftstofftanks dar. Der Druck kann nicht entfernt werden.

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In diesem Bericht wurde festgestellt, dass “nur Abschwächung” -Aktivitäten zur Verhinderung der Bildung neuer Orbitalabfälle nicht ausreichten, um die Stabilität der Weltraumumgebung aufrechtzuerhalten. “Um das Problem der Trümmer in der Umlaufbahn wirksam anzugehen, sind globale Minderungsbemühungen und strategische Sanierungsmaßnahmen erforderlich”, schloss der Bericht und empfahl der NASA, aktive Bemühungen zur Beseitigung von Trümmern zu unterstützen, einschließlich Finanzierungstechnologien, um solche Systeme zu ermöglichen.

Weeden stimmte zu. “Ich hoffe, dies ist ein weiteres Beispiel dafür, warum die USA und andere Regierungen in aktive Möglichkeiten zur Entfernung von Trümmern investieren müssen, um alte Satelliten aufzunehmen, die niemals den Richtlinien zur Minderung und Entfernung von Trümmern in der Umlaufbahn entsprechen.”

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