Ein epischer Sonnensturm trifft auf den Mars

Ein epischer Sonnensturm trifft auf den Mars

Eine Reihe epischer Sonnenstürme, die in den letzten Monaten das Sonnensystem getroffen haben, hat Polarlichter über die Erde sichtbar gemacht, aber auch weiter von unserem Planeten entfernte Raumsonden haben Einschläge registriert, was außergewöhnliche Möglichkeiten zur Untersuchung des Phänomens bietet.

Bilder vom Mars haben gezeigt, dass Raumschiffe und Orbiter, die den Roten Planeten untersuchen, auf eine Reihe von Sonneneruptionen und koronalen Massenauswürfen (CMEs) stießen, die Polarlichter verursachten und die Strahlung auf ein Niveau erhöhten, das noch nie zuvor von Mars-Raumschiffen beobachtet wurde.

Sagte die NASA Das bedeutendste Sonnenereignis ereignete sich am 20. Mai, als eine Sonneneruption der Klasse X12 von der Sonne aus explodierte. Das Ereignis löste eine Flut von Röntgenstrahlen, Gammastrahlen und geladenen Teilchen in Richtung Mars aus, der etwa 240 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt ist.

„So viel Energie des Sturms traf die Oberfläche, dass die von den Navigationskameras von Curiosity aufgenommenen Schwarzweißbilder mit ‚Schnee‘ tanzten – weißen Streifen und Flecken, die durch die Kollision geladener Teilchen mit den Kameras verursacht wurden“, erklärten NASA-Wissenschaftler.

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Auswirkungen auf bemannte Missionen zum Mars

Die Raumfahrtbehörde schätzte die Strahlungsmenge auf etwa 8.100 Mikrogray, was einer Belastung durch 30 Röntgenaufnahmen des Brustkorbs entspricht.

Wären die Astronauten auf dem Roten Planeten gewesen, wäre die Exposition nicht sofort tödlich gewesen, hätte aber schwerwiegende gesundheitliche Folgen gehabt.

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Die bei den jüngsten Ereignissen gesammelten Daten sollen Wissenschaftlern bei der Planung einer eventuellen Landung auf dem Mars helfen und Behörden Einblicke in die Bedingungen geben, denen Astronauten ausgesetzt sein könnten.

„Hänge oder Lavaröhren würden dem Astronauten zusätzlichen Schutz vor einem solchen Ereignis bieten“, sagte Don Hassler, Forscher in der Abteilung für Sonnensystemwissenschaft und -forschung am Southwest Research Institute, in einer Erklärung. „Im Marsorbit oder im Weltraum wäre die Dosisleistung viel höher.“

Begegnungen mit Sonnenstürmen sind nichts Neues. Tatsächlich löste eine Sonneneruption im Jahr 2003, die auf X45 geschätzt wurde, einen Strahlungsdetektor auf der Raumsonde Odyssey aus.

Im Gegensatz zur Erde, wo ein Magnetfeld den Planeten vor geladenen Weltraumteilchen schützt, geht man davon aus, dass der Mars seinen Schutzschild schon vor langer Zeit verloren hat und Einschläge und Polarlichter auf dem gesamten Planeten ermöglicht.

„Es würde mich nicht wundern, wenn diese aktive Region der Sonne weiterhin explodiert, was in den kommenden Wochen zu weiteren Sonnenstürmen auf der Erde und dem Mars führen würde“, sagte Hassler.

Wenn der Mars von Sonnenenergie gesprengt wird, könnten globale Polarlichter entstehen

Maximale Solarleistung

Die Sonne durchläuft eine Periode höchster Aktivität, die als Sonnenmaximum bekannt ist und als Teil des Sonnenzyklons 25 voraussichtlich bis 2025 andauern wird.

Der Sonnenzyklus ist eine Sequenz, die das Magnetfeld der Sonne alle 11 Jahre durchläuft, wobei das Feld umkehrt, während dieses Prozesses jedoch Sonnenstürme entstehen.

Der Anstieg der Sonnenaktivität wurde mit Auswirkungen auf die Erde, wie etwa dem Polarlicht, sowie Auswirkungen auf die Kommunikation und die Stromnetze in Verbindung gebracht.

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