Ed Stone, der Wissenschaftler, der die Voyager-Weltraummissionen durch das Sonnensystem und darüber hinaus leitete – Nachruf

Ed Stone, der Wissenschaftler, der die Voyager-Weltraummissionen durch das Sonnensystem und darüber hinaus leitete – Nachruf

Die Raumsonde mit Doppelplutoniumantrieb besuchte zum ersten Mal Jupiter und Saturn, und Voyager 2 ist nach wie vor die einzige Sonde, die einen nahen Vorbeiflug an Uranus und Neptun geschafft hat. Die Mission veränderte unsere Sicht auf das Sonnensystem und ließ die Möglichkeit aufkommen, dass die Bedingungen, die zur Unterstützung grundlegender Lebensformen notwendig sind, außerhalb der Erde existieren – und nahe genug sind, um sie zu untersuchen.

Zu den Höhepunkten gehörten die ersten Einblicke in die Methanozeane auf Titan, dem größten Saturnmond; Vulkane spucken Asche auf Io, einem der Jupitermonde; Und ein Gewitter auf Saturn. Darüber hinaus verfolgten sie Windgeschwindigkeiten von 1.000 Meilen pro Stunde auf der Neptunoberfläche und entdeckten fünf Meilen lange Geysire, die aus der eisigen Oberfläche von Neptuns größtem Mond, Triton, ausbrachen.

„Als Voyager startete, waren meine Töchter jung“, erinnerte sich Stone im Jahr 2012. Als sie auf dem College waren, hatten wir Saturn passiert und waren auf dem Weg zu Uranus. Sie heirateten und die Voyager reiste weiter, wir bekamen Enkelkinder und die Voyager setzte ihre Reise fort, und unsere Enkel wissen jetzt genauso genau, was mit dem Schiff passiert wie unsere Kinder.

Als Stone sich im Jahr 2022 von der Mission zurückzog, hatte die Voyager-Raumsonde die äußeren Grenzen der Heliosphäre überschritten, wo eine Blase geladener Überschallteilchen von der Sonne ausströmt, und sich in den interstellaren Raum vorgewagt, wo sie sich weiterhin sammelt und überträgt Daten zur Erde.

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