Die Welthandelsorganisation verschiebt ihre Hauptsitzung nach dem Ausbruch einer neuen Variablen

Ein Bild des Zeichens der 12. Ministerkonferenz (MC12) am Hauptsitz der Welthandelsorganisation in Genf, Schweiz, 25. November 2021. REUTERS/Denis Balibouse

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GENF (Reuters) – Die Welthandelsorganisation ist am Freitag das erste große diplomatische Opfer der neuartigen Coronavirus-Variante geworden, als sie ihr erstes Ministertreffen seit vier Jahren aufgrund der sich verschlechternden Gesundheitslage verschoben hat.

Minister der WTO-Mitglieder sollten sich nächste Woche zu einem Treffen treffen, das allgemein als Test für die Bedeutung der WTO angesehen wird.

Die Welthandelsorganisation sagte, ihre Mitglieder hätten sich am späten Freitag darauf geeinigt, die Ministerkonferenz zu verschieben, nachdem der Ausbruch der neuen Alternative zu Reisebeschränkungen geführt hatte, die mehrere Minister daran gehindert hätten, in Genf anzukommen.

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Für die neu angesetzte Sitzung wurde kein neuer Termin festgelegt.

Die Weltgesundheitsorganisation hat die in Südafrika entdeckte Variante B.1.1.529 als „besorgniserregende Variable“ eingestuft, da sie sich möglicherweise schneller ausbreitet als andere Formen des Virus. Wissenschaftler versuchen auch herauszufinden, ob es gegen Impfstoffe resistent ist.

Die Schweiz, Heimat der Welthandelsorganisation, verbot am Freitag Direktflüge aus Südafrika und Umgebung und verhängte Test- und Quarantäneanforderungen für Reisen aus anderen Ländern, darunter Belgien, Hongkong und Israel.

Das Genfer Handelsgremium hatte ein persönliches Treffen geplant, aber die neuen Beschränkungen bedeuten, dass Delegationen von Big Playern wie Südafrika und der Brüsseler EU-Kommission auf eine weitgehend virtuelle Präsenz beschränkt bleiben.

Auch vor der Verschiebung waren die Aussichten nicht rosig.

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Die Welthandelsorganisation hat in ihrer fast 27-jährigen Geschichte nur eine Aktualisierung ihrer globalen Regeln geschafft, ein Abkommen zur Bürokratieabbau, und ihre 164 Mitglieder schienen in ihren aktivsten Gesprächen weit davon entfernt, sich einig zu sein – über die Reduzierung von Fischereisubventionen und die Verbreitung einen COVID-19-Impfstoff weiter verbreitet.

Indien, Südafrika und andere Entwicklungsländer fordern den Verzicht auf geistige Eigentumsrechte an Impfstoffen und anderen Behandlungen gegen COVID-19. US-Präsident Joe Biden sagte am Freitag, er unterstütze den Verzicht auf Impfstoffe.

Ngozi Okonjo-Iweala, Generaldirektor der Welthandelsorganisation, sagte, die Verschiebung bedeute nicht, dass die Verhandlungen eingestellt werden müssten.

“Im Gegenteil, die Delegationen in Genf sollten voll befugt sein, so viele Lücken wie möglich zu füllen. Diese neue Alternative erinnert uns einmal mehr an die Dringlichkeit der Arbeit, mit der wir beauftragt sind”, sagte sie in einer Erklärung.

Santiago Wells, Kolumbiens Botschafter bei der Welthandelsorganisation, der die Gespräche zur Unterstützung der Fischerei leitet, sagte, die Nachricht sei „gelinde gesagt zurückgegangen“, versprach jedoch, weiterhin auf ein Abkommen zur Rettung der weltweiten Fischbestände hinzuarbeiten.

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(Berichterstattung von Emma Farge und Stephanie Olmer Nibhay in Genf; Schreiben von Philip Blinkensop; Redaktion von Mark Porter und Sandra Mahler

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