Die Vereinigten Staaten werden bis 2027 ein atomgetriebenes Raumschiff testen

WASHINGTON (Reuters) – Die Vereinigten Staaten planen, bis 2027 einen durch Kernspaltung angetriebenen Raumfahrzeugmotor zu testen, als Teil der langfristigen Bemühungen der NASA, effizientere Wege aufzuzeigen, um Astronauten in Zukunft zum Mars zu bringen, sagte der Leiter der Raumfahrtbehörde. Das sagte er am Dienstag.

Die NASA wird mit der Forschungs- und Entwicklungsagentur der US-Armee, DARPA, zusammenarbeiten, um einen nuklearen Wärmeantriebsmotor zu entwickeln und ihn „so bald wie möglich bis 2027“ in den Weltraum zu bringen, sagte NASA-Administrator Bill Nelson während einer Konferenz in National Harbor, Maryland.

Die US-Raumfahrtbehörde hat jahrzehntelang das Konzept des nuklearen thermischen Antriebs untersucht, bei dem Wärme aus einem Kernspaltungsreaktor in ein Wasserstofftreibmittel geleitet wird, um einen Schub bereitzustellen, der als weitaus effizienter als herkömmliche Raketentriebwerke auf chemischer Basis gilt.

NASA-Beamte sehen den nuklearen thermischen Antrieb als entscheidend an, um Menschen über den Mond hinaus und tiefer in den Weltraum zu schicken. Ingenieure sagen, dass eine Reise von der Erde zum Mars mit der Technologie etwa vier Monate dauern könnte statt etwa neun Monate mit einem herkömmlichen, chemisch angetriebenen Motor.

Dies wird die Zeit, in der Astronauten der Weltraumstrahlung ausgesetzt sind, erheblich verkürzen und während einer Reise zum Mars auch weniger Vorräte wie Lebensmittel und andere Fracht benötigen.

„Wenn wir schnellere Flüge für Menschen haben, sind es sicherere Flüge“, sagte die stellvertretende NASA-Administratorin und ehemalige Astronautin Pam Milroy am Dienstag.

Die geplante Demonstration für 2027, Teil des aktuellen DARPA-Forschungsprogramms, dem sich die NASA jetzt anschließt, könnte auch die Ambitionen der US Space Force beeinflussen, die den Einsatz eines von Kernreaktoren angetriebenen Raumfahrzeugs ins Auge fasst, das in der Lage ist, andere Satelliten zu bewegen, die in der Nähe des Mondes kreisen. und DARPA NASA-Beamte sagten.

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Im Jahr 2021 vergab DARPA Gelder an das Luft- und Raumfahrtunternehmen Blue Origin von General Atomics, Lockheed Martin und Jeff Bezos, um Entwürfe für Kernreaktoren und Raumfahrzeuge zu untersuchen. Etwa im März wird die Agentur ein Unternehmen auswählen, das ein nukleares Raumschiff für die Bewerbung von 2027 bauen soll, sagte Programmdirektorin Tabitha Dodson in einem Interview.

Die gemeinsame Anstrengung von NASA und DARPA hat ein Budget von 110 Millionen Dollar für das Geschäftsjahr 2023 und soll bis 2027 um Hunderte Millionen Dollar steigen.

(Berichterstattung von Joy Roulette) Redaktion von Chizu Nomiyama und David Gregorio

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