Die Verbreitung von Vogelspinnen geht auf die Kreidezeit zurück

Vogelspinnen gehören zu den beliebtesten Spinnen, teilweise aufgrund ihrer Größe, leuchtenden Farbe und weltweiten Verbreitung. Aber eine Sache, die die meisten Menschen nicht wissen, ist, dass Vogelspinnen Heimatkörper sind. Frauen und ihre Jungen verlassen selten ihre Höhlen und nur reife Männer werden wandern, um einen Partner zu finden. Wie kam es also dazu, dass eine so stabile Spinne auf sechs von sieben Kontinenten lebte?

Ein internationales Forscherteam, darunter Sawiris Foley von der Carnegie Mellon University, hat mit ancestry.com eine ähnliche Untersuchung durchgeführt, um die Antwort auf diese Frage zu finden. Sie betrachteten die Transkripte, die Gesamtsumme aller Kopien der Messenger-RNA, vieler Vogelspinnen und anderer Spinnen aus verschiedenen Zeiträumen. Ihre Ergebnisse wurden bereits online veröffentlicht Berg Am 6. April 2021.

Sie verwendeten Transkriptome, um einen genetischen Spinnenbaum zu erstellen, und kalibrierten dann ihren Baum anhand fossiler Daten. Tarantelfossilien sind äußerst selten, aber mit der in der Studie verwendeten Software konnte das ältere Tarantelalter im Verhältnis zum fossilen Alter anderer Spinnen geschätzt werden.

Aus Indien kamen zwei unabhängige Vogelspinnenstämme hervor

Aus Indien kamen zwei unabhängige Vogelspinnenstämme hervor. Bildnachweis: https://dinosaurpictures.org/, 2021

Sie fanden heraus, dass die alte Vogelspinne zum ersten Mal auf dem Grundstück erschien, das heute vor etwa 120 Millionen Jahren als Amerika gilt kalkhaltig Intervall. Zu dieser Zeit war Südamerika als Teil des Superkontinents Gondwana mit Afrika, Indien und Australien verbunden. Die Spinnen erreichten schließlich aufgrund der Kontinentalverschiebung ihre aktuellen Ziele mit einigen interessanten Abfahrten.

Zum Beispiel lässt die Art ihres Eintritts in Asien darauf schließen, dass Vogelspinnen auch überraschend geniale Ablenkungen sein können. Die Forscher konnten zwei verschiedene Unterarten von Vogelspinnen identifizieren, die auf dem indischen Subkontinent auseinander gingen, bevor sie mit Asien kollidierten, wo eine Linie überwiegend am Boden und die andere überwiegend baumbewohnend lebte. Und sie fanden heraus, dass diese Stämme Asien mit einem Unterschied von 20 Millionen Jahren kolonisierten. Überraschenderweise gelang es der ersten Gruppe, die nach Asien kam, auch, die Wallace-Linie zu überqueren, die die Grenze zwischen Australien und den asiatischen Inseln darstellt, wo es auf der einen Seite viele Arten im Überfluss gibt und auf der anderen Seite selten oder gar nicht.

Ahnenbereiche einer Vogelspinne

Von Forschern geschätzte Bereiche von Tarantel-Vorfahren. Bildnachweis: https://mapchart.net/, 2021 (CC BY SA 4.0)

Bisher haben wir Vogelspinnen nicht als gute Ablenkung angesehen. Während die Kontinentalverschiebung sicherlich eine Rolle in ihrer Geschichte gespielt hat, ermutigen uns zwei asiatische Kolonialereignisse, diese Erzählung zu überdenken. Die Unterschiede in den Mikro-Lebensräumen zwischen diesen beiden Unterarten zeigen auch, dass Vogelspinnen Experten für die Nutzung von Umweltnischen sind und gleichzeitig Anzeichen für die Erhaltung der Umwelt aufweisen “, sagte Foley.

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Referenz: „Evolutionsanalysen zeigen, dass Gondwani aus der Tarantelkolonisation (Araneae: Theraphosidae) stammt und außerhalb Indiens wiederkehrt“ Von Sawiris Foley, Henrik Krienwinkel, Dong Chiang Ching und William H. Bell, 6. April 2021, Berg.
DOI: 10.7717 / peerj.11162

Weitere Autoren der Studie sind Willam H. Piel und Dong-Qiang Cheng vom Yale-NUS College in Singapur sowie Henrik Krehenwinkel von der Universität Trier in Deutschland.

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