Die Studie legt nahe, dass Säugetiere mit “großen Gehirnen” möglicherweise nur kleine Körper haben, die sich entwickeln

Säugetiere mit großem Gehirn gelten normalerweise als intelligent – eine Studie ergab jedoch, dass sich die Körpergröße einer Art kleiner entwickeln kann, um sich an Umweltveränderungen anzupassen, wodurch das Gehirn relativ größer erscheint. Mit anderen Worten, die relative Größe des Gehirns hat vielleicht doch nichts damit zu tun, klug zu sein.

Eine Gruppe von Forschern untersuchte Daten, die die Gehirn- und Körpergröße von 1.400 lebenden und ausgestorbenen Säugetierarten in den letzten 150 Millionen Jahren belegen, und untersuchte, ob es möglich war, vorherzusagen, wie groß das Gehirn eines Säugetiers über seiner eigenen Körpergröße sein würde.

Sie fanden heraus, dass die Gehirngröße im Verhältnis zur Körpergröße keinem stabilen Entwicklungspfad folgte. Zum Beispiel wuchsen Menschenaffen im Allgemeinen sowohl in der Gehirn- als auch in der Körpergröße, während Hominine an Größe abnahmen, sich aber zu größeren Gehirnen entwickelten als Affen.

Es mag den Anschein haben, dass eine Art ein besonders großes Gehirn hat – aber es kann nur die Evolution des Körpers sein, die das Gehirn im Vergleich größer erscheinen lässt, erklärte einer der Autoren der Studie, Dr. Jacob Dunn, Associate Professor für Evolutionsbiologie an Anglia Ruskin Universität.

Laut der Studie veränderten zwei Hauptereignisse die Flugbahn des Gehirnvolumens zwischen den Arten Veröffentlicht in Science Advances.

Die Kollision eines großen Asteroiden oder Kometen beim Massensterben von Dinosauriern vor etwa 66 Millionen Jahren führte bei einer Reihe von Säugetierarten wie Nagetieren und Fledermäusen zu einer starken Verschiebung der Gehirngröße, die sich rasch an diesen neuen Dinosaurier ohne Dinosaurier anpasste . Lebensraum. Nach etwa 30 Millionen Jahren verursachte die Zeit der schnellen Abkühlung tiefgreifendere evolutionäre Veränderungen im Gehirn und in der Körpergröße von Arten wie Robben, Bären, Walen und Primaten.

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Es bleibt oft der Fall, dass größere Tiere einfach aufgrund ihrer Körpergröße ein größeres Gehirn haben, aber die Studie zeigt, dass dies nicht so einfach ist: Es gibt viele Fälle, in denen sich die Körpergröße ändern kann, ohne die Größe des Gehirns oder zu verändern und umgekehrt. “Wir müssen die Dinge genau untersuchen, um sicher zu sein, dass wir über etwas sprechen, das mit Intelligenz zu tun hat.”

Professor Anjali Goswami vom Natural History Museum in London, der auch Autor der Studie ist, sagte: „Diese Studie zeigt die Gefahren unserer Vorurteile bei der Interpretation der natürlichen Welt. Als Menschen mit großem Gehirn haben wir vor langer Zeit angenommen, dass Unterschiede in Die Größe des Gehirns zwischen den Arten war auf die Wahl großer Gehirne zurückzuführen.

“Wir verstehen jetzt, dass scheinbar Unterschiede in der relativen Gehirngröße zwischen den Arten häufig auf die Wahl der Körpergröße zurückzuführen sind und nicht auf einen größeren Druck auf eine verbesserte Wahrnehmung oder irgendetwas, das überhaupt mit dem Geist zu tun hat.”

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