Die NASA vergibt fünf Mondlander-Verträge, um die Show von SpaceX weiterzuverfolgen

Zoomen / Lockheed Martins Konzept eines Mondlanders.

Lockheed Martin

Die NASA treibt ihre Pläne voran, Konkurrenz bei der Entwicklung von Landern für das Artemis-Mond-Programm zu schaffen. Die Weltraumbehörde teilte diese Woche mit, dass sie fünf US-Unternehmen ausgewählt hat, um zusätzliche Arbeiten zur Verbesserung von Mondlanderkonzepten durchzuführen, um später in diesem Jahrzehnt Astronauten auf die Mondoberfläche zu bringen.

Der Gesamtwert des Zuschusses zum Festpreis beträgt 146 Millionen US-Dollar und die Arbeiten sollen innerhalb der nächsten 15 Monate abgeschlossen werden. Die Gewinnerunternehmen sind:

  • Blue Origin Konsortium in Kent, Washington, 25,6 Millionen US-Dollar
  • Dynetics of Huntsville, Alabama, 40,8 Millionen US-Dollar
  • Lockheed Martin aus Littleton, Colorado, 35,2 Millionen US-Dollar
  • Northrop Grumman aus Dallas, Virginia, 34,8 Millionen US-Dollar
  • SpaceX aus Hawthorne, Kalifornien, 9,4 Millionen US-Dollar

Nach Angaben der NASA wird jedes dieser Unternehmen Konzepte für das Sondendesign entwickeln, die Leistung und das Design der Sonden, die Anforderungen an die Missionssicherung und mehr bewerten. Die Unternehmen werden auch die Risiken einer Mondlandung mindern, indem sie Tests kritischer Komponenten durchführen und die Reife von Schlüsseltechnologien fördern.

“Eine langfristige menschliche Präsenz auf dem Mond durch häufige Dienste mit Mondlandern aufzubauen, ist ein wichtiges Ziel von Artemis”, sagte Kathy Luders, Leiterin der bemannten Raumfahrt bei der NASA. in der aktuellen Situation. “Dieser kritische Schritt legt den Grundstein für die US-Führung, mehr über den Mond zu erfahren und zu lernen, wie man im Weltraum für zukünftige Missionen im Sonnensystem lebt und arbeitet.”

Die Auszeichnungen kommen etwa fünf Monate nach der NASA Wählen Sie SpaceX Um seine Raumsonde für eine experimentelle Mondlandung und eine anschließende Landung mit Besatzung auf dem Mond zu verbessern. Die NASA hatte gehofft, im April zwei der Anbieter finanzieren zu können, aber der Kongress beschlagnahmte nur ein Viertel der von der NASA beantragten Summe. SpaceX erhielt also über fünf Jahre einen Gesamtwert von 2,89 Milliarden US-Dollar.

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Um ein wettbewerbsfähiges Umfeld aufrechtzuerhalten, sagte die NASA, sie werde “häufige Landedienste” von US-Unternehmen kaufen. Dies wird der Vertrag für operative Missionen zur Mondoberfläche nach den SpaceX-Demonstrationsmissionen sein. Die in dieser Woche bekannt gegebenen Auszeichnungen werden “letztlich dazu beitragen, die Strategie und die Anforderungen für die zukünftige Aufforderung der NASA zu gestalten, einen regelmäßigen Transport von Astronauten von der Mondumlaufbahn zur Mondoberfläche zu gewährleisten”, sagte die Raumfahrtbehörde. Die Höhe der zukünftigen Auszeichnungen für wiederkehrende Dienste wird durch die Mittel des Kongresses bestimmt.

Nach der SpaceX-Verleihung im April protestierten die beiden anderen Nominierten für den Mondlandevertrag, die Nationalmannschaft und Dynetics unter der Leitung von Blue Origin, vor dem Rechenschaftsbüro der US-Regierung. Dieser Protest wurde abgewiesen, und Blue Origin hat die NASA seitdem vor dem US-Bundesgerichtshof verklagt, die Auszeichnungen zu widerrufen. Der Streit ist anhängig.

Blue Origin und zwei weitere Mitglieder der Nationalmannschaft – Lockheed Martin und Northrop Grumman – gehörten in dieser Woche zu den kleineren neuen Preisträgern. Ein solches Unternehmen, Northrop Grumman, sagte, es bleibe der Nationalmannschaft verpflichtet, halte sich aber auch seine Optionen offen.

“Wir arbeiten weiterhin partnerschaftlich mit Blue Origin und dem Nationalteam zusammen, um die ehrgeizigen Ziele der NASA zu erreichen, zum Mond und zum Mars zurückzukehren”, sagte Steve Keren, Vizepräsident für zivile und kommerzielle Satelliten bei Northrop Grumman. Zusätzlich zu diesen gemeinsamen Bemühungen. Wir bringen auch unsere einzigartigen Fähigkeiten und Fähigkeiten ein, um alternative Perspektiven für ein nachhaltiges Langzeitprogramm zu erkunden, um Menschen zum Überleben auf den Mond zurückzubringen.”

Eine Quelle bestätigte, dass die Nationalmannschaft wahrscheinlich zusammenbleiben wird, solange die Chance besteht, den ursprünglichen Vertrag zu gewinnen, der nur an SpaceX vergeben wurde. Doch sollte diese Herausforderung nicht klappen, bereiten sich die Mitglieder der Nationalmannschaft darauf vor, ihren eigenen Weg zu gehen. Der 15-Monats-Zeitraum bietet Zeit, um ihre Optionen zu überprüfen.

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