Die NASA empfängt ein Signal aus einer Entfernung von 10 Millionen Meilen im Weltraum

Die NASA empfängt ein Signal aus einer Entfernung von 10 Millionen Meilen im Weltraum

Die NASA hat ein Signal von einem 10 Millionen Meilen entfernten Raumschiff empfangen.

Die Raumfahrtbehörde sagte, die mit einem Fernlaser übermittelte Nachricht könne die Kommunikation mit Raumfahrzeugen „verändern“.

Es handelt sich um einen erfolgreichen Test für das Deep Space Optical Communications Experiment (DSOC-Experiment) der NASA. Es ist auch das erste Mal, dass Daten erfolgreich per Laser von weiter entfernt als dem Mond übertragen werden konnten – und stellt einen schnellen Anstieg dar, und zwar in einer Entfernung von mehr als dem 40-fachen der Mondoberfläche.

Derzeit erfolgt fast die gesamte Kommunikation mit Weltraumfahrzeugen über Funksignale, die von riesigen Antennen auf der Erde gesendet und empfangen werden. Sie haben sich als zuverlässig erwiesen, aber ihre Bandbreite ist begrenzt, was bedeutet, dass das Senden großer Dateien wie hochauflösender Fotos und Videos langsam oder unmöglich ist.

Die Arbeit der NASA an DSOC ist ein Versuch, stattdessen optische Kommunikation über Laser zu nutzen. Die Raumfahrtbehörde sagt, dass diese Technologie die Datenraten um das Hundertfache verbessern könnte.

Der erste Versuch, die Technologie außerhalb des Mondes zu testen, erfolgte im Rahmen der Psyche-Mission der NASA, die letzten Monat die Erde verließ, um einen entfernten Asteroiden zu untersuchen. Das Raumschiff trägt einen Laser-Transceiver, der Lasersignale im nahen Infrarot senden und empfangen kann.

Letzte Woche wurde diese Ausrüstung am Laserbeacon der NASA in Kalifornien installiert. Laut NASA ist der „First Light“-Durchbruch Teil einer Reihe von Experimenten, von denen sie hofft, dass sie den Erfolg der Lasertechnologie beweisen.

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„Das Erreichen des First Light ist einer von vielen wichtigen Meilensteinen für DSOC in den kommenden Monaten und ebnet den Weg für Kommunikation mit höheren Datenraten, die in der Lage ist, wissenschaftliche Informationen, hochauflösende Bilder und Streaming-Videos zu senden, um den nächsten großen Sprung der Menschheit zu unterstützen: die Entsendung von Menschen“, sagte Trudy Curtis, Promotion Director. Technology im Space Technology Mission Directorate im NASA-Hauptquartier in Washington, sagte: „Wir reisen zum Mars.“

Die NASA vergleicht das präzise Ausrichten eines Lasersignals mit dem Versuch, Licht aus einer Meile Entfernung auf eine Münze zu richten. Darüber hinaus sind der Laser und sein Ziel ständig in Bewegung: In den 20 Minuten, die das Licht benötigen würde, um von Psyches größter Entfernung zur Erde zu gelangen, werden sich sowohl der Planet als auch die Raumsonde merklich bewegt haben.

Das Team wird nun daran arbeiten, die Systeme zu verbessern, die dafür sorgen, dass das Raumschiff die Laserstrahlen in die richtige Richtung lenkt. In diesem Fall wird die NASA ein Experiment durchführen, um zu beweisen, dass die Raumsonde in der Lage ist, eine Datenübertragung mit hoher Bandbreite in verschiedenen Entfernungen von der Erde aufrechtzuerhalten.

Dies geschieht durch die Aufteilung der Daten in Teile, die in vom Raumschiff gesendeten Lichtphotonen kodiert werden können. Dieses Licht erreicht dann ein Teleskop auf der Erde und kann zu Bildern oder anderen wichtigen Daten zusammengesetzt werden, die in Zukunft von Raumfahrzeugen – und vielleicht auch von Menschen – übertragen werden.

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