Der „Weltraumlaser“ strahlt aus einer Entfernung von 5 Milliarden Lichtjahren direkt auf die Erde

Der „Weltraumlaser“ strahlt aus einer Entfernung von 5 Milliarden Lichtjahren direkt auf die Erde

Astronomen haben einen leistungsstarken Weltraumlaser entdeckt, der von einer fernen Galaxie ausgestrahlt wird.

Der Strahl von Radiowellen wird von Wissenschaftlern als „Megamaser“ bezeichnet, und dies ist der bisher am weitesten entfernte Strahl, der 5 Milliarden Lichtjahre von der Erde entfernt erscheint.

Entdeckt wurde es von einem internationalen Wissenschaftlerteam mit dem „MeerKAT“-Teleskop in Südafrika, einem aus 64 Antennen bestehenden Radioteleskop.

Megamasten sind natürlich vorkommende Radiowellenlaser, die helfen können, Licht auf Kollisionen von Galaxien zu werfen.

„Megazer verhalten sich wie Blitzlichter, die sagen: ‚Hier kollidieren Galaxien, die neue Sterne hervorbringen und supermassereiche Schwarze Löcher füttern‘“, sagte Studien-Co-Autor Jeremy Darling von der University of Colorado.

Wenn Galaxien verschmelzen, wird das darin enthaltene Gas extrem dicht und erzeugt ein spezifisches Funksignal, das als Maser bekannt ist.

Megamaser sind leistungsstarke Pflegegeräte, die bei Kollisionen massiver Galaxien entstehen, wie Strahlen von kosmischen Leuchttürmen.

In einer letzte Woche veröffentlichten Veröffentlichung enthüllen Darling und seine Kollegen die Entdeckung des bislang am weitesten entfernten Riesenmasers.

Um seinen rekordverdächtigen Status widerzuspiegeln, nannte das Team den Weltraumlaser Nkalakatha – ein Wort aus isiZulu, das „großer Anführer“ bedeutet.

„Der Nkalakatha ist einer der leistungsstärksten Ultraschallortungsgeräte, die in OH bekannt sind, und er ist der größte massive Maser seiner Art, der jemals entdeckt wurde, also ist er wirklich ein ‚großer Boss‘“, sagte Andrew Baker, Co-Autor der Studie und Astronom der Rutgers University.

„Wir gehen davon aus, dass es nur das erste von vielen OH ist [hydroxyl] Megamaser, die im weiteren Verlauf des Projekts entdeckt werden.“

Eine allgemeine Ansicht eines 64-Schüssel-Radioteleskopsystems ist während der offiziellen Enthüllungszeremonie am 13. Juli 2018 in Carnarvon zu sehen.
AFP über Getty Images

Anstelle von sichtbarem Licht sendet der Maser Radiowellenlängen und Mikrowellen aus, die durch kosmische Kräfte verstärkt werden.

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Nachdem das Team bewiesen hatte, dass es einen Megazer in der Hand hatte, machten sie sich auf die Suche nach der Galaxie, aus der es kam.

Sie fanden heraus, dass die Nacalacatha-Galaxie etwa sieben Milliarden Lichtjahre entfernt ist und auf einer Seite einen langen Schweif hat, der in Radiowellen zu sehen ist.

Das Licht der Megamasse wurde vor etwa fünf Milliarden Jahren emittiert, als das Universum erst zwei Drittel seines heutigen Alters hatte.

Das Hauptziel des MeerKAT-Projekts ist es, anhand von Gasbeobachtungen in fernen Galaxien zu verstehen, wie sich Galaxien in den letzten neun Milliarden Jahren entwickelt haben.

Da diese Funksignale schwach sind, streben die Forscher Tausende von Beobachtungsstunden mit MeerKAT an, um sie zu erkennen.

Daten werden von leistungsstarken Computern zerkleinert, um Hinweise auf interessante entfernte und alte Objekte zu entdecken.

„Es ist möglich, dass MeerKAT die bekannte Anzahl dieser seltenen Phänomene verdoppelt hat“, sagte Darling.

„Es wurde einmal angenommen, dass Galaxien mehr als einmal verschmelzen, und die neu entdeckten riesigen Megaphone in OH werden es uns ermöglichen, diese Hypothese zu testen.“

Diese Geschichte erschien ursprünglich auf der Sonne Es wird hier mit Genehmigung wiedergegeben.

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