SpaceX-Versorgungsschiff an der Raumstation angedockt – Spaceflight Now

Das Dragon-Frachtschiff von SpaceX während seines Rendezvous mit der Internationalen Raumstation am Sonntag. Bildnachweis: NASA-Fernsehen

Einen Tag nach dem Start vom Kennedy Space Center näherte sich eine Dragon-Frachtkapsel von SpaceX der Internationalen Raumstation, um am Sonntag mit mehr als 7.700 Pfund Vorräten und Experimenten anzudocken.

Das Dragon-Versorgungsschiff dockte am Sonntag um 7:39 Uhr EDT (1239 GMT) autonom an den Höhepunkt oder den zum Weltraum gerichteten Docking-Port im Harmony-Modul der Raumstation an, um eine 17-stündige Fahndung nach dem Komplex zu beenden. Die Frachtkapsel startete am Samstag um 14:20 Uhr EDT (1920 GMT) auf einer Falcon-9-Rakete.

Die Mission markiert den 26. Nachschubflug von SpaceX seit 2012 zur Lieferung von Fracht an die Raumstation und ist der erste Flug der neuesten Cargo Dragon-Kapsel von SpaceX, bekannt als Dragon C211. Dies ist das letzte wiederverwendbare Cargo Dragon-Raumschiff, das SpaceX bauen will, um den Frachttransportbedarf der NASA für die Station bis 2030 zu decken.

Die CRS-26-Mission ist vollgepackt mit Hardware, Zubehör und Experimenten für die Raumstation und die siebenköpfige Besatzung, die an Bord des Komplexes lebt. Die größte Komponente der Frachtnutzlast ist das zweite Paar der neuen Solarzellen der NASA, um das Energiesystem der Raumstation zu erweitern.

Die NASA-Astronauten Nicole Mann und Josh Casada an Bord der Raumstation überwachten das automatisierte Rendezvous des Dragon-Raumschiffs und waren bereit, Befehle an die Kapsel zu senden, um ihre Annäherung zu stoppen oder das Andocken abzubrechen, wenn ein Problem auftritt. Das Andocken erfolgte, als der Raumstationskomplex mehr als 400 Kilometer über dem Pazifischen Ozean aufstieg.

Nach dem Andocken am Sonntag werden die Astronauten der Raumstation die Luken öffnen und mit dem Entladen der Nutzlast in die Druckkabine des Dragon-Raumschiffs beginnen.

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Unter den Leckereien im Inneren: Eiscreme, grüne Chilibohnen, Karamellbonbons, Kürbiskuchen mit Mandeln und Mais für Ihren Thanksgiving-Brunch.

Zwei neue Arrays von ISS Roll-Out Solar Arrays oder iROSA-Modulen wurden im drucklosen Frachtraum der Dragon untergebracht, um das Energiesystem der Raumstation aufzurüsten. Die Astronauten der Station werden sich nächsten Monat aus dem Komplex hinauswagen, um bei der Installation und dem Einsatz der neuen Spinning-Arrays zu helfen, die die von den ursprünglichen Solar-Arrays der Station erzeugte Energie erhöhen werden. Die aktuellen Solarflügel wurden zwischen 2000 und 2009 auf Space-Shuttle-Missionen gestartet.

Die von Redwire gebauten Solaranlagen werden beim Start wie Yogamatten auf Rollen gerollt. Der Roboterarm der Raumstation wird Riemenscheiben von ihren Befestigungswellen im hinteren Laderaum des Dragon-Raumschiffs entfernen und sie zu Befestigungspunkten auf der linken und rechten Seite der Solargetriebe des Labors bewegen.

Die ausgerollten Solarmodule, die die bestehenden Felder teilweise abdecken, werden geöffnet. Diese beiden Paare von iROSA-Modulen folgen den ersten beiden Array-Starts im Jahr 2021. Die letzten beiden Solar-Arrays sollen nächstes Jahr im Rahmen einer SpaceX-Versorgungsmission gestartet werden.

Andere Fracht auf der CRS-26-Mission umfasst Experimente zum Testen wachsender Zwergtomaten auf der Raumstation, ein Handmikroskop, das Astronauten hilft, medizinische Bilder ihrer Blutproben zu sammeln, und eine Technologiedemonstration, um Daten zum Bau flexibler Strukturen im Weltraum zu sammeln.

An Bord der Dragon-Kapsel befinden sich außerdem acht CubeSats, die von Teams in Brasilien, den Vereinigten Staaten, Kanada, Italien und Taiwan entwickelt wurden. Die Astronauten werden die kleinen Satelliten aus ihren Frachtcontainern entfernen und sie im japanischen Kibo-Labor zum Transport aus der Station durch eine Luftschleuse platzieren. CubeSats werden mithilfe des Nanoracks-Einsatzmechanismus in die Umlaufbahn gebracht.

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Das Dragon-Raumschiff wird etwa anderthalb Monate an der Raumstation angedockt bleiben, bevor es Mitte Januar das Forschungszentrum verlässt, um mit einem Fallschirm vor der Küste Floridas zu landen.

Hier ist eine Aufschlüsselung des von der NASA bereitgestellten CRS-26-Frachtverzeichnisses:

Waren insgesamt: 3.528 kg (7.777 Pfund)

  • 1.196 kg (2.636 lb) drucklose Nutzlast (iROSA)
  • 1.062 kg (2.341 lb) Besatzungsvorräte
  • 937 kg (2.066 lb) aus wissenschaftlichen Untersuchungen
  • 653 lbs (296 kg) Fahrzeugausstattung
  • 25 kg schwere Ausrüstung für den Weltraumspaziergang
  • 12 kg (26 lbs) Computerressourcen

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