Der Thwaites-Gletscher „Doomsday“ bricht schneller als gedacht

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Eine neue Studie, die am Montag in der Zeitschrift veröffentlicht wurde, berichtet, dass ein großer Gletscher in der Antarktis, der den Meeresspiegel um mehrere Fuß anheben könnte, schneller aufbricht als bisher angenommen. Naturwissenschaften der Erde.

Der Thwaites-Gletscher – der als „Weltuntergangsgletscher“ bezeichnet wird, weil Wissenschaftler schätzen, dass der Meeresspiegel ohne ihn und seine unterstützenden Eisschelfs um mehr als 3 bis 10 Fuß steigen könnte – befindet sich im westlichen Teil des Kontinents. Nach kürzlich durchgeführten hochauflösenden Kartierungen fand eine Gruppe internationaler Forscher heraus, dass die Gletschererweiterung irgendwann in den letzten zwei Jahrhunderten eine Phase des „schnellen Rückzugs“ erlebte – über einen Zeitraum von weniger als sechs Monaten.

Laut einer der Studie beigefügten Pressemitteilung kamen die Forscher zu dem Schluss, dass der Gletscher „den Kontakt zum Rand des Meeresbodens verloren“ hat und sich nun mit einer Geschwindigkeit von 2,1 km pro Jahr zurückzieht – doppelt so viel, wie sie zwischen 2011 und 2019 erwartet hatten.

Im Gegensatz zu einigen anderen Gletschern, die mit Festland in Verbindung gebracht werden, ist Thwaites am Meeresboden verankert, was ihn anfälliger für steigende Temperaturen infolge des vom Menschen verursachten Klimawandels macht. Thwaites ist bereits für etwa 4 Prozent des jährlichen Meeresspiegelanstiegs verantwortlich.

Wissenschaftler sagen, dass das entscheidende Schelfeis der Antarktis innerhalb von fünf Jahren versagen könnte

„Sie können Thwaites nicht nehmen und den Rest der Antarktis intakt lassen“, sagte Alistair Graham, Meeresgeologe an der University of South Florida und Mitautor der Studie, in einem Telefoninterview.

Die Folgen des Verlusts der beiden Rollen bezeichnete er als „existentiell“.

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entsprechend UNleben mehr als 40 Prozent der Weltbevölkerung innerhalb von 60 Meilen von der Küste entfernt – Gebiete, die von Hochwasser stark betroffen sein werden.

„Thwaites hält heute wirklich an seinen Nägeln fest, und wir sollten in Zukunft mit großen Veränderungen auf kleinen Zeitskalen rechnen – sogar von Jahr zu Jahr – sobald sich der Gletscher über einen flachen Felsvorsprung an seinem Grund zurückzieht“, sagte Robert Larter von der British Antarctic Survey, Co-Autor der Studie.

Satellitenbilder, die Ende letzten Jahres aufgenommen wurden, zeigten, dass das Schelfeis, das zur Stabilisierung des östlichen Teils des Thwaites-Gletschers diente, Anzeichen eines Bruchs aufwies – was Wissenschaftlern zufolge einen „Spinnennetz“-Effekt über den gesamten Keil verursachen könnte, wenn es starken Winden ausgesetzt wäre Washington Post.

Die Forscher sagen jedoch, dass der Einsturz von Klippen nicht sofort zum Anstieg des Meeresspiegels beitragen wird, obwohl er die Erosion des Thwaites-Gletschers beschleunigen und zum Einsturz von Binneneis vom Rumpf bis zum Meer führen kann.

Graham sagte, sein Team könne nicht mit Zuversicht vorhersagen, ob oder wann die Eisstruktur vollständig zerfallen werde, aber dass die Reduzierung der Treibhausgasemissionen des Planeten in den nächsten 75 Jahren entscheidend für sein Überleben sein werde.

„Im Moment können wir etwas dagegen tun – vor allem, wenn wir verhindern können, dass sich der Ozean erwärmt“, sagte er.

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