Der neuseeländische Arbeitskräfteabbau eskaliert

Die durch die Coronavirus-Pandemie verursachte globale Wirtschaftskrise verschärft sich in Neuseeland weiter. Die Arbeitnehmer tragen die Hauptlast durch Arbeitsplatzverluste und steigende Lebenshaltungskosten, insbesondere im Wohnungsbau, über die Vermieter und Investoren spekuliert haben.

In den zwölf Monaten bis September 2020 schrumpfte die neuseeländische Wirtschaft um 2,2%. Während im September eine Rückkehr zum Wachstum zu verzeichnen war, glauben einige Ökonomen, dass sich das Land jetzt in einer weiteren Rezession befindet. Der Tourismus-, Einzelhandels- und Bildungssektor wurde von den vor fast einem Jahr verhängten Grenzschließungen schwer getroffen.

Die von Premierministerin Jacinda Ardern geführte Arbeitsverwaltung reagierte als internationale Regierung auf die Krise, indem sie die Reichen mit Subventionen, Steuervergünstigungen und Darlehen in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar an große Unternehmen schützte. Die Reserve Bank druckt in ihrem einmaligen quantitativen Lockerungsprogramm bis zu 100 Milliarden US-Dollar, um von Geschäftsbanken gehaltene Anleihen zurückzukaufen.

Offiziell ging die Arbeitslosigkeit im Dezemberquartal von 5,3 auf 4,9 Prozent zurück, aber das sind immer noch 25.000 mehr Arbeitslose als im Vorjahr, ein Anstieg von 22 Prozent. Die Zahlen spiegeln nicht das wahre Ausmaß der Krise wider. Seit März letzten Jahres ist die Zahl der Personen, die Sozialleistungen für Arbeitssuchende erhalten, um 63.000 gestiegen. Die Unterauslastungsrate, einschließlich Menschen, die nicht aktiv nach Arbeit suchen, und Arbeitnehmern, die mehr Stunden wollen, liegt bei 11,9 Prozent.

Stuff berichtete am 4. März, dass von September bis November 2020 16.234 Unternehmen dauerhaft geschlossen wurden, verglichen mit 7.154 im gleichen Zeitraum im Jahr 2019 … ein Plus von 127 Prozent. Touristische Gebiete sind am stärksten betroffen. Die Geschäftsumsätze in der Region Queenstown Lakes brachen um 23 Prozent ein, und im vergangenen Jahr verschwanden 9,1 Prozent ihrer Arbeitsplätze – rund 2.000 Arbeitsplätze -.

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Andere Sektoren unterliegen ebenfalls Entlassungen. Am 23. Februar kündigte die Wakatan-Mühle, die Papier- und Verpackungsprodukte herstellt, an, nach mehr als 80 Jahren Betrieb bis Ende Juni zu schließen, wodurch 220 Arbeitsplätze zerstört wurden. Die Muttergesellschaft des Werks, das in der Schweiz ansässige multinationale Unternehmen SIG Combibloc, hat beschlossen, den Kauf seiner Produkte einzustellen, anstatt sich für billigere Drittanbieter zu entscheiden.

Die Sperrung wird die bereits in Schwierigkeiten geratene Region mit 35.700 Menschen verwüsten, deren Durchschnittseinkommen 2018 nur 26.300 USD unter dem nationalen Durchschnitt lag – 17,3 Prozent. Stuff berichtet, dass bis zu 100 Auftragnehmer und andere Unternehmen indirekt von der Fabrik unterstützt werden.

FIRST Union und Et, die 100 bzw. 40 Werksmitglieder haben, antworteten auf die Ankündigung und forderten die Regierung auf, das lokale Forstgeschäft zu unterstützen und überschüssigen Arbeitnehmern bei der Suche nach neuen Arbeitsplätzen zu helfen. Es wurde keine Industriekampagne gestartet, um die Sperrung zu stoppen und jeden Job zu verteidigen.

Im Einzelhandel gab die australische Supermarktkette David Jones im vergangenen Monat bekannt, dass ihr Wellington-Geschäft mit 150 Mitarbeitern im Jahr 2022 schließen wird. Nido mit 60 überschüssigen Einheiten schließt ebenfalls. Die Konsumausgaben sind seit fünf Monaten in Folge gesunken, wobei laut der Zeitschrift Retail NZ mehr als die Hälfte der Einzelhändler im vergangenen Monat einen Umsatzrückgang verzeichnete.

Hunderte von Bankangestellten verlieren ihren Arbeitsplatz, obwohl die Bankgewinne durch das Gelddruckprogramm des Staates gedeckt sind. Die Bank of New Zealand hat kürzlich Pläne zur Schließung von 38 Filialen angekündigt, die meisten davon in ländlichen Gebieten. Kiwibank, ANZ, ASB und Westpac schließen ebenfalls Dutzende regionaler Tochtergesellschaften.

Die wichtigsten Universitäten des Landes kündigten kürzlich Entlassungen von 700 Studenten an, als Reaktion auf einen starken Rückgang der Zahl internationaler Studenten, die aufgrund von Grenzschließungen im Ausland gestrandet sind. Die Gesamtzahl im Land wurde auf rund 10.000 halbiert.

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Darüber hinaus streichen die Universitäten viele Teilzeit- und Zeitarbeitsplätze, einschließlich Tutoren, die in der Regel Doktoranden sind. Ein Sprecher der Studentenvereinigung sagte gegenüber RNZ: “Dutzende, wenn nicht Hunderte von Studenten in einigen Institutionen, die in einem normalen Jahr beschäftigt sein werden … Jetzt sind sie es nicht.” Infolgedessen verpassen viele Studenten den Unterricht.

Die Hochschulunion (TEU) hat zugestimmt, dass die Kürzungen unvermeidlich sind, und hilft, sie durchzusetzen.

Am 10. März berichtete Stuff, dass die Victoria University of Wellington (VUW) “groß angelegte” Entlassungen ausgeschlossen habe. TEU veröffentlichte den Artikel auf Facebook, in dem dies als Sieg bezeichnet wurde, mit der Überschrift: “Der Vic Uni-Partner hat gezeigt, wie viel wir erreicht haben, wenn wir zusammenstehen.” Laut Stave, dem Leiter der Zweigstelle, Doug McNeill, einem führenden Mitglied der Socialist International (ISO), das zur Pseudolinken gehört, sagte er, dass “er die Ankündigung begrüßte”, die Gewerkschaft jedoch “weiterhin besorgt” über die Arbeitsbelastung des Personals und forderte die Regierung auf, die Finanzierung zu erhöhen.

Tatsächlich führen, wie Stuff feststellt, etwa 60 VUW-Mitarbeiter “freiwillige” Entlassungen aus Not durch. Der stellvertretende Bundeskanzler Grant Guildford erklärte, dass weitere Kostensenkungen möglich seien und sagte: “Es wird auch in diesem Jahr notwendig sein, die Betriebskosten einschließlich des Lohnniveaus streng zu kontrollieren.”

Der EUV hat seinen VUW-Mitgliedern Berichten zufolge geraten, den Job nicht zu kündigen. Aber es gab keinen alternativen Weg nach vorne. Der Verband unternahm keinen Versuch, Mitarbeiter aller Universitäten und Fachhochschulen in einer landesweiten Streikkampagne gegen Kürzungen zu vereinen.

Die University of Auckland hat bisher 300 festangestellte Mitarbeiter zur Entlassung angemeldet. Die Massey University will 74 Personen ausweisen, die Auckland University of Technology 71, die Lincoln University 72, die University of Canterbury 40 und die University of Waikato 25.

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Bei den Wahlen 2017 unterstützte der EUV die Labour Party und sagte fälschlicherweise, dass sie eine “glaubwürdige und beliebte Alternative” zu den Sparmaßnahmen der vorherigen NDP-Regierung darstelle. Die Universitäten haben 2018 weiter Stellen abgebaut, während Labour die Finanzierung eingefroren hat. Aber die Gewerkschaft und die ISO haben die Labour Party und die Grünen bei den Wahlen 2020 erneut unterstützt.

Die Verteidigung von Arbeitsplätzen sowie die Bedingungen für Studenten erfordern einen politischen Kampf gegen die Regierung der Ardern, die Gewerkschaften und ihre pseudolinken Verbündeten. Neue Organisationen und Komitees aus Studenten und Mitarbeitern müssen aufgebaut werden, um der wirtschaftsfreundlichen Offensive zu widerstehen. Sie sollten sich mit Fabrikarbeitern wie Whakatane Mill und mit Einzelhandel, Tourismus und Arbeitnehmern auf internationaler Ebene verbinden, die dem gleichen Ansturm unternehmensfreundlicher Umstrukturierungen ausgesetzt sind.

Vor allem die Bekämpfung von Sparmaßnahmen erfordert eine sozialistische politische Perspektive. Warum sollten Arbeiter und Jugendliche leiden, wenn die Regierung zig Milliarden Dollar an Banken und große Unternehmen übergibt? Dieses Geld muss dringend umgeleitet werden, um hochbezahlte, sichere Arbeitsplätze und gut ausgestattete öffentliche Dienstleistungen, einschließlich kostenloser und zugänglicher Hochschulbildung, bereitzustellen.

Geschrieben von Tom Peters für die Socialist Equality Group.

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