Der Iran sagt, ein ehemaliger britischer Diplomat sei unter mehreren festgenommenen Ausländern

Am Mittwoch berichteten staatliche Medien, die iranischen Revolutionsgarden hätten mehrere Ausländer festgenommen, die sie der Spionage beschuldigten, darunter einen Mann, der ihn als Giles Whitaker identifizierte, den ehemaligen stellvertretenden Leiter der britischen Mission in Teheran.

Ein Sprecher des britischen Außenministeriums dementierte die Verhaftung eines britischen Diplomaten im Iran und bezeichnete die Berichte als „völlig falsch“. Whitaker verließ das Land nach dem Ende seiner Mission im Dezember 2021, so ein anderer britischer Beamter, der aufgrund der Sensibilität der Situation unter der Bedingung der Anonymität sprach. Die iranische Nachrichtenagentur Fars, die mit den iranischen Revolutionsgarden verbunden ist, sagte, Whitaker sei als Tourist in den Iran zurückgekehrt, als er festgenommen wurde.

Die Nachrichtenagentur Fars berichtete, dass der Gruppe von Ausländern – darunter ein polnischer Forscher und die Frau eines österreichischen Diplomaten – vorgeworfen wird, in einem Sperrgebiet in der Wüste von Bagdad Bodenproben gesammelt zu haben. Die Agentur veröffentlichte auch einen Videoclip, der deutliche Aufnahmen der Ausländer zeigt, zusätzlich zu anderen Bildern von ihnen, die in der nahe gelegenen Lut-Wüste umherwandern. Kulturerbe der UNESCO.

Der Iran hat eine Geschichte Gefängnis Ausländische Staatsangehörige, einschließlich US-Bürger. Die Vorwürfe der neuen Festnahmen kamen vor dem Hintergrund zunehmender Spannungen mit westlichen Ländern, als die Verhandlungen zwischen dem Iran und den Vereinigten Staaten über die Wiederherstellung des Atomabkommens von 2015 ins Stocken gerieten.Die Gespräche konzentrierten sich auf die Eindämmung des iranischen Atomprogramms und die Aufhebung der US-Sanktionen – aber auch auf die Frage der Beschlagnahmungen. Geiseln durch die iranischen Revolutionsgarden, oft um Zugeständnisse des Westens zu erringen.

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Die iranische Revolutionsgarde ist die mächtigste Militär- und Geheimdienstorganisation im Iran, sie hat ihre eigenen Luft-, Land- und Seeeinheiten, und die US-Regierung betrachtet sie als terroristische Organisation. In dem am Mittwoch von der Fars Agency ausgestrahlten Video sagte ein Reporter, dass die Drohnen der iranischen Revolutionsgarden Ausländer in der Wüste gesichtet hätten.

An einer Stelle zeigt das Video körnige Luftaufnahmen von einem Mann und zwei Kindern, die zwei Fahrräder fahren. Der Reporter behauptet, die Szene zeige den Ehemann des österreichischen Kulturattachés in Teheran, „der auf IRGC-Drohnen gesehen wurde, wie er Bodenproben sammelte, während seine Kinder spielten“.

Der Reporter sagt auch, dass „der zweithöchste britische Gesandte mit seiner Familie als Tourist in den Iran gereist ist … Er wurde in der Wüste von Bagdad gesehen.“

„Das Filmmaterial zeigt, dass diese Person Bodenproben sammelte“, heißt es in dem Bericht. „Er wird nach einer offiziellen Entschuldigung des Landes verwiesen.“

Die Gespräche zur Wiederherstellung des Atomabkommens wurden letzten Monat in Katar nach langer Unterbrechung wieder aufgenommen, endeten jedoch ohne Einigung. Der Iran warf den Vereinigten Staaten vor, ihre bisherigen Positionen in den Verhandlungen zu wiederholen, während die Vereinigten Staaten dem Iran vorwarfen, neue Forderungen zu stellen.

Das Abkommen, das als Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) bekannt ist, schränkte die Fähigkeit des Iran ein, angereichertes Uran zu produzieren und zu lagern, das für die Herstellung einer Atomwaffe benötigt wird, im Austausch für die Aufhebung von US-amerikanischen und internationalen Sanktionen.

Die Trump-Administration zog sich 2018 einseitig aus dem Abkommen zurück, verhängte die aufgehobenen Sanktionen erneut und fügte im Rahmen der Kampagne „Maximaler Druck“ mehrere weitere hinzu.

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In einem Interview mit NPR am Dienstag beschrieb der Sondergesandte der Biden-Regierung für den Iran, Robert Malley, die Gespräche als „mehr als eine verpasste Gelegenheit“. Auf die Frage nach der Zahl der vom Iran festgehaltenen Amerikaner sagte Mali: „Sie wurden als Schachfiguren benutzt.“ Er sagte, die Iraner verlangten „im Gegenzug Dinge“ für ihre Freilassung.

Am Mittwoch sagte Außenminister Anthony Blinken in einem offensichtlichen Versuch, den Iran zu Verhandlungen zu drängen, dass die Vereinigten Staaten mehr Sanktionen gegen die „Öl- und petrochemischen Produzenten, Transporteure und Scheinfirmen“ des Landes verhängen würden.

„In Ermangelung einer Verpflichtung des Iran, zum JCPOA zurückzukehren, ein Ergebnis, das wir weiterhin anstreben, werden wir unsere Befugnisse weiterhin nutzen, um die iranischen Exporte von Energieprodukten ins Visier zu nehmen“, schrieb er auf Twitter.

Fahim berichtete aus Bodrum, Türkei. William Booth in London hat zu diesem Bericht beigetragen.

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