Der in Großbritannien gebaute Satellit wird die Vorhersage von Überschwemmungen und Schneestürmen verbessern

Der in Großbritannien gebaute Satellit wird die Vorhersage von Überschwemmungen und Schneestürmen verbessern

Obwohl Wolken für die Modellierung von Wetter und Klima unerlässlich sind, sind ihre Höhe und Dichte vom Boden aus schwer zu bestimmen.

Durch die Platzierung eines Radar- und Laserimpulses im Weltraum können Wissenschaftler Eigenschaften verschiedener Arten von Wolkenformationen erkennen, die dann in Vorhersagen und Klimamodelle einfließen können.

Wolken bedecken permanent etwa zwei Drittel des Planeten und reflektieren und fangen das Sonnenlicht ein, so dass sie einen erheblichen Einfluss auf die Temperatur der Erde haben. Derzeit gibt es jedoch eine kritische Lücke in den Klimamodellen, da über ihre Auswirkungen so wenig bekannt ist.

„Ohne Wolken würde die Temperatur auf der Erde etwa minus 15 Grad Celsius betragen“, sagte Anthony Illingworth, emeritierter Professor für Atmosphärenphysik an der University of Reading, der die Mission als Erster konzipierte. „Um die aktuellen Temperaturen zu erklären, benötigen wir also Beobachtungen darüber.“ Die Wolken sehen aus wie und der einzige Faktor. Der Weg, das Profil zu erhalten, besteht darin, vom Weltraum aus nach unten zu schauen.

„Daten von EarthCare werden von unschätzbarem Wert sein, wenn es darum geht, die genauen Mechanismen zu beobachten, wie Wolken, Aerosole und Staub Wärme und Lichtenergie reflektieren, abgeben und absorbieren.“

Der von Airbus in Stevenage gebaute Satellit soll am Dienstagabend an Bord einer SpaceX Falcon9-Rakete aus Vandenberg, Kalifornien, starten.

Es enthält vier Werkzeuge. Radar wird in der Lage sein, dichte Wolken zu durchdringen, während Lidar (Light Detection and Ranging) kleine Wolken überwachen und Staub, Aerosole und Rauch in der Luft erfassen kann.

Ein drittes Gerät macht visuelle Bilder der Wolken, während ein viertes Gerät überwacht, wie viel Wärme von der Sonne reflektiert oder von den Wolken eingefangen wird.

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Einige Experten befürchten, dass mit der Beseitigung der Verschmutzung weniger Wolken entstehen und sich der Planet schneller erwärmen wird.

„Derzeit haben Wolken einen kühlenden Effekt auf das Klima, aber dieser könnte in Zukunft nachlassen und zu einem zusätzlichen Erwärmungseffekt führen“, sagte Thorsten Fehr, Wissenschaftler der EarthCare-Mission der ESA.

„Bedenken hinsichtlich der Luftqualität bedeuten, dass wir in Zukunft mit einer Verringerung der vom Menschen erzeugten Aerosole rechnen können, was die Fähigkeit der Wolken zur Abkühlung verringern und zur Klimaerwärmung beitragen könnte.“

„[With EarthCare] Wir werden in der Lage sein, tatsächlich in das Innere von Wolken zu blicken, um ihr Verhalten und ihre Struktur sowie ihre Entstehung und Auflösung besser zu verstehen und so unser Verständnis von Wolken und ihren Auswirkungen auf das Klima zu verbessern.

Die Europäische Weltraumorganisation leitete das Projekt zusammen mit der britischen Weltraumorganisation und der Japan Aerospace Exploration Agency. An der Mission sind etwa 23 Institutionen in ganz Großbritannien beteiligt, darunter die Universität Oxford, das Imperial College und das National Centre for Atmospheric Science.

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