Das Weiße Haus möchte, dass der Mond eine eigene Zeitzone hat

Das Weiße Haus möchte, dass der Mond eine eigene Zeitzone hat

  • Geschrieben von Esme Stallard
  • Klima- und Wissenschaftskorrespondent, BBC News

Bildquelle, Islam Dogru/Anatolien über Getty Images

Das Weiße Haus möchte, dass die NASA eine neue Zeitzone für den Mond entwickelt – Lunar Coordinated Time (LTC).

Aufgrund der unterschiedlichen Stärke des Gravitationsfeldes auf dem Mond vergeht die Zeit dort schneller als auf der Erde – jeden Tag 58,7 Mikrosekunden.

Das scheint vielleicht nicht viel zu sein, kann aber beim Versuch, Raumfahrzeuge zu synchronisieren, große Auswirkungen haben.

Die US-Regierung hofft, dass die neue Zeit dazu beitragen wird, die Koordination nationaler und privater Bemühungen zur Erreichung des Mondes aufrechtzuerhalten.

Professorin Catherine Heymans, königliche Astronomin von Schottland, sagte gegenüber der Sendung Today von BBC Radio 4: „Diese grundlegende Theorie der Schwerkraft in unserem Universum hat die wichtige Konsequenz, dass die Zeit an verschiedenen Orten im Universum unterschiedlich vergeht.“

„Die Schwerkraft auf dem Mond ist etwas schwächer und die Uhren funktionieren anders.“

Die Zeit wird derzeit auf der Erde durch Hunderte von Atomuhren gemessen, die rund um unseren Planeten stationiert sind und die sich ändernden Energiezustände von Atomen messen, um die Zeit auf die Nanosekunde genau aufzuzeichnen. Würden sie auf dem Mond platziert, wäre ihre Geschwindigkeit über 50 Jahre hinweg eine Sekunde schneller.

„Die Atomuhr auf dem Mond wird anders ticken als die Uhr auf der Erde“, sagte Kevin Coggins, Chefkommunikations- und Navigationsoffizier der NASA.

„Es macht Sinn, dass jeder von ihnen seinen eigenen Herzschlag bekommt, wenn man zu einem anderen Körper wie dem Mond oder dem Mars geht“, sagte er.

Bildquelle, Bateman/Getty Images

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Frühe Atomuhr „Maser“, Mitte der 1950er Jahre

Aber die NASA ist nicht die Einzige, die versucht, die Mondzeit Wirklichkeit werden zu lassen. Auch die Europäische Weltraumorganisation entwickelt seit einiger Zeit ein neues Zeitsystem. Es wäre eine Vereinbarung zwischen den Ländern und einer zentralen Koordinierungsstelle erforderlich – dies wird derzeit vom Internationalen Büro für Maß und Gewicht für die Zeit vor Ort durchgeführt.

Derzeit wird auf der Internationalen Raumstation die koordinierte Weltzeit verwendet, da sie sich weiterhin in einer niedrigen Umlaufbahn befindet. Ein weiteres Element, auf das sich die Länder einigen müssen, ist, wo der neue Zeitrahmen beginnt und wo er sich erstreckt.

Die Vereinigten Staaten wollen, dass der LTC bis 2026 rechtzeitig für seine bemannte Mission zum Mond bereit ist.

Die Artemis-3-Mission wird die erste sein, die seit Apollo 17 im Jahr 1972 zur Mondoberfläche zurückkehrt. Sie soll am Südpol des Mondes landen, wo es vermutlich große Mengen an Wassereis in Kratern gibt, die nie Sonnenlicht sehen.

Die Positionierung und Steuerung dieser Mission erfordert Präzision bis auf den Bruchteil einer Sekunde. Navigationsfehler können dazu führen, dass das Raumschiff in die falsche Umlaufbahn gelangt.

Aber Artemis-3 ist auch eine von vielen geplanten nationalen Missionen zum Mond sowie privaten Unternehmungen. Wenn die Zeit zwischen ihnen nicht koordiniert ist, kann dies zu Problemen bei der Datenübertragung und Kommunikation zwischen Raumfahrzeugen, Satelliten und der Erde führen.

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