Das Webb-Teleskop hat möglicherweise bereits die entferntesten bekannten Galaxien gefunden

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Washington (AFP) – Nur eine Woche, nachdem es der Welt seine ersten Bilder gezeigt hatte, hat das James-Webb-Weltraumteleskop möglicherweise eine Galaxie gefunden, die vor 13,5 Milliarden Jahren existierte, sagte ein datenanalysierender Wissenschaftler am Mittwoch.

Die als GLASS-z13 bekannte Galaxie stammt aus dem Jahr 300 Millionen Jahre nach dem Urknall, etwa 100 Millionen Jahre früher als alles, was zuvor identifiziert wurde, sagte Rohan Naidoo vom Harvard Center for Astrophysics gegenüber AFP.

„Wir blicken wahrscheinlich auf das am weitesten entfernte Sternenlicht, das jemals jemand gesehen hat“, sagte er.

Je weiter die Dinge von uns entfernt sind, desto länger dauert es, bis ihr Licht uns erreicht. Ein Blick zurück in das ferne Universum bedeutet also, die tiefe Vergangenheit zu sehen.

Obwohl GLASS-z13 im frühen Universum existierte, ist sein genaues Alter noch unbekannt, da es sich jederzeit während der ersten 300 Millionen Jahre gebildet haben könnte.

GLASS-z13 wurde in sogenannten „Early-Release“-Daten des Haupt-Infrarotbildgeräts des umlaufenden Observatoriums namens NIRcam entdeckt – aber die Entdeckung wurde in den ersten Bildern, die letzte Woche von der NASA veröffentlicht wurden, nicht enthüllt.

Wenn die Galaxie von Infrarotstrahlung in das sichtbare Spektrum übersetzt wird, erscheint sie als roter Punkt mit Weiß in der Mitte, als Teil eines umfassenderen Bildes des fernen Universums, das als „Deep Field“ bezeichnet wird.

Naidoo und seine Kollegen – ein Team von 25 Astronomen aus der ganzen Welt – reichten ihre Ergebnisse bei einer wissenschaftlichen Zeitschrift ein.

Im Moment wird die Forschung auf einem „Preprint“-Server veröffentlicht, daher gibt es den Vorbehalt, dass sie noch nicht von Experten begutachtet wurde – aber in der globalen Astronomie-Community bereits für Aufsehen gesorgt hat.

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„Astronomische Aufzeichnungen fallen bereits auseinander, und weitere sind wackelig“, twitterte NASA-Chefwissenschaftler Thomas Zurbuchen.

„Ja, ich neige dazu, allein durch die Überprüfung der eindeutigen wissenschaftlichen Erkenntnisse ermutigt zu werden. Aber das sieht sehr vielversprechend aus“, fügte er hinzu.

Ein anderes Team von Astronomen unter der Leitung von Marco Castellano, das an denselben Daten arbeitete, kam zu ähnlichen Schlussfolgerungen, sagte Naidoo, „was uns Vertrauen gibt“.

‚Arbeit zu tun‘

Eines der großen Versprechen von Webb ist seine Fähigkeit, die ältesten Galaxien zu finden, die nach dem Urknall vor 13,8 Milliarden Jahren entstanden sind.

Bei der Übertragung vom infraroten in das sichtbare Spektrum erscheint die Galaxie als roter Punkt mit weißem Zentrum als Teil eines umfassenderen Bildes des fernen Universums. Stipendium der Universität Kopenhagen / AFP

Da diese Objekte so weit von der Erde entfernt sind, wurden sie, wenn ihr Licht uns erreicht, aufgrund der Expansion des Universums gestreckt und in den Infrarotbereich des Lichtspektrums verwandelt, den Webb mit beispielloser Klarheit erkennen kann.

Naidoo und seine Kollegen durchkämmten Infrarotdaten des fernen Universums und suchten nach einem verräterischen Zeichen für sehr weit entfernte Galaxien.

Unterhalb einer bestimmten Schwelle der infraroten Wellenlänge werden alle Photonen – Energiepakete – vom neutralen Wasserstoff des Universums absorbiert, der zwischen dem Objekt und dem Beobachter liegt.

Anhand von Daten, die durch verschiedene Infrarotfilter gesammelt wurden, die auf dieselbe Region des Weltraums gerichtet waren, konnten sie erkennen, wo in den Photonen diese Kontraktionen auftraten, woraus sie auf die Existenz dieser weiter entfernten Galaxien schlossen.

„Wir haben uns alle frühen Daten für Galaxien mit dieser sehr auffälligen Signatur angesehen, und dies waren die beiden Systeme, die bei weitem die überzeugendste Signatur hatten“, sagte Naidoo.

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Eines davon ist das GLASS-z13, während das andere, nicht veraltete, das GLASS-z11 ist.

„Es gibt starke Beweise, aber es gibt noch viel zu tun“, sagte Naidoo.

Insbesondere möchte das Team die Manager von Webb bitten, dem Teleskop die Zeit zu geben, eine Spektroskopie durchzuführen – eine Analyse des Lichts, die detaillierte Eigenschaften aufzeigt – um seine genaue Entfernung zu messen.

„Im Moment basiert unsere Schätzung der Entfernung auf dem, was wir nicht sehen – es wäre großartig, eine Antwort auf das zu haben, was wir sehen“, sagte Naidoo.

Das Team hat jedoch bereits überraschende Eigenschaften entdeckt.

Naidoo sagte zum Beispiel, die Galaxie habe die Masse von einer Milliarde Sonnen, was „möglicherweise sehr überraschend ist, etwas, das wir nicht wirklich verstehen“, wenn man bedenkt, wie schnell sie sich nach dem Urknall gebildet hat.

Webb wurde letzten Dezember gestartet und ist seit letzter Woche voll betriebsbereit. Es ist das leistungsstärkste Weltraumteleskop, das jemals gebaut wurde, und Astronomen sind zuversichtlich, dass es eine neue Ära der Entdeckung einläuten wird.

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