Das Erscheinen des Uranus-Schiefers im neuesten Bild des Hubble-Teleskops

Das Erscheinen des Uranus-Schiefers im neuesten Bild des Hubble-Teleskops

Da die Frühlings-Tagundnachtgleiche nur wenige Tage früher beginnt, können sich die Menschen auf der Nordhalbkugel auf die wärmeren Frühlingstage freuen, während diejenigen auf der Südhalbkugel die Kühle des Herbstes spüren werden.

Die Jahreszeiten ändern sich auch auf anderen Planeten, nicht mehr als auf Uranus, der sich im Grunde auf die Seite dreht. Bilder vom Hubble-Weltraumteleskop, Am Donnerstag veröffentlichtdie Astronomen mehr Details über die sich ändernden Wetterbedingungen auf dem seltsamen Eisriesen liefert.

Es braucht Zeit, um die Jahreszeiten von Uranus zu studieren. Ein Jahr auf dem fernen bläulichen Gasriesen – die Zeit, die Uranus braucht, um die Sonne zu überflügeln – sind 84 Erdenjahre.

Heidi B. sagte: Hamill, Vizepräsident für Wissenschaft bei der Association of Universities for Astronomy Research: „Das ist viel zu lang, als dass ein Mensch hoffen könnte, es direkt zu studieren.“

Dr. Hamill stellt fest, dass Uranus zwar vor 242 Jahren entdeckt wurde, es damals aber noch keine hochentwickelten Instrumente gab und selbst elektronische Detektoren, die die Helligkeit des Planeten genau messen konnten, bis in die 1950er Jahre nicht existierten.

Langzeit-Helligkeitsmessungen zeigen seitdem, dass die nördliche Hemisphäre von Uranus, die jetzt im Sonnenlicht erscheint, heller ist als die südliche Hemisphäre, die Voyager 2 bei ihrem Vorbeiflug im Jahr 1986 beobachtete.

„Ist das auf einen Unterschied in der Dicke der Wolken zurückzuführen?“ sagte Dr. Hamel. „Chemie von Wolken? Dynamik von Wolken, die durch Sonnenlicht verursacht wird? Eine komplexe Mischung aus all dem oben Genannten? Ehrlich gesagt wissen wir es nicht. Wir sammeln langsam genug Daten, um diese Unterschiede herauszuarbeiten.“

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Die Europäische Weltraumorganisation, die mit der NASA am Hubble-Teleskop zusammenarbeitet, lieferte einen Vergleich, wie Uranus im Jahr 2014 – sieben Jahre nach der Frühlingspunkt-Tagundnachtgleiche – aussah, und ein letztes Jahr aufgenommenes Bild.

Im Jahr 2014 wirbelten mehrere Stürme mit Wolken aus Methan-Eiskristallen um die mittleren nördlichen Breiten. Acht Jahre später erschien über der Arktis ein Dunst, der dem Smog verschmutzter Städte ähnelte, mit mehreren kleinen Stürmen am Rand des Polarnebels. (Schauen Sie sich den dünnen Ring an, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie sich die Ausrichtung von Uranus verschoben hat.)

Ursachen können Windänderungen und chemische Prozesse sein.

Die Sommersonnenwende auf der Nordhalbkugel des Planeten – wenn die Sonne fast direkt auf den Nordpol scheint und die Südhalbkugel fast im Dunkeln liegt – wird im Jahr 2028 stattfinden.

Bilder vom Hubble sowie vom James-Webb-Weltraumteleskop und dem Keck-Observatorium auf Hawaii werden Astronomen dabei helfen, besser zu verstehen, was sich auf Uranus verändert und warum.

Letztes Jahr einigten sich Planetenwissenschaftler darauf, eine Mission zum Uranus ganz oben auf ihre Liste zu setzen, wenn sie schon dabei sind Eine Erhebung der Prioritäten alle zehn Jahremöglicherweise einschließlich eines umlaufenden Raumfahrzeugs und einer atmosphärischen Sonde.

„Je mehr wir jetzt über Uranus wissen, desto wissenschaftlich fokussierter und produktiver wird diese Mission“, sagte Dr. Hamill.

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