China startet die Einstein-Sonde, um das Universum nach Röntgenblitzen zu durchsuchen

China startet die Einstein-Sonde, um das Universum nach Röntgenblitzen zu durchsuchen

AFP/Getty Images

Die Long March-2C-Rakete mit dem Satelliten Einstein Probe startet am 9. Januar 2024 vom Xichang Satellite Launch Center in Xichang in der südwestchinesischen Provinz Sichuan.

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Eine Sonde, die den Himmel nach Röntgenstrahlen absuchen soll, die dabei helfen könnten, Licht auf mysteriöse Phänomene im Zusammenhang mit Schwarzen Löchern und verschmelzenden Sternen zu werfen, startete diese Woche.

Nach Angaben der offiziellen chinesischen Nachrichtenagentur Xinhua startete die Einstein-Sonde, benannt nach dem berühmten in Deutschland geborenen theoretischen Physiker, am Dienstag an Bord einer der chinesischen Langmarsch-2C-Raketen. Pressemitteilung der Europäischen Weltraumorganisation.

Die China Aerospace Science and Technology Corporation, die die Long March-Raketen des Landes betreibt, bestätigte den erfolgreichen Start Sozialen Medien.

Das Raumschiff wurde in Zusammenarbeit zwischen der Chinesischen Akademie der Wissenschaften, dem Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik in Deutschland und der Europäischen Weltraumorganisation gebaut.

Laut der Europäischen Weltraumorganisation könnte die Erkennung von Anzeichen von Röntgenausbrüchen Wissenschaftlern dabei helfen, ein besseres grundlegendes Verständnis hochenergetischer Prozesse im Weltraum zu entwickeln, wie z. B. Supernova-Explosionen, Neutronensternkollisionen und Schwarze Löcher, die Materie ausspucken, nachdem sie Magnetfelder verschlungen haben.

Auf der Suche nach Röntgenblitzen

Die Einstein-Sonde nutzt zwei Instrumente, um die Röntgenlichtblitze zu erfassen, die diese Phänomene aussenden: das Wide-Field X-ray Telescope (WXT) und das Follow-up X-ray Telescope (FXT).

WXT wurde entwickelt, um großflächige Scans des Himmels auf der Suche nach Röntgenstrahlen durchzuführen. Das Instrument ist Hummeraugen nachempfunden, die Tausende quadratischer Poren enthalten, die das Licht auf eine kreisförmige Mitte lenken. Durch die Verwendung eines ähnlichen Designs am Teleskop kann WXT Bilder aufnehmen zehn Nach Angaben der Europäischen Weltraumorganisation wurde der gesamte Himmel auf einmal erfasst.

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Nachdem das WXT-Gerät die Röntgenstrahlen erkennt, ist das empfindlichere FXT-Gerät darauf ausgelegt, schnell detailliertere Informationen zu sammeln.

„Dank der einzigartigen Weitsicht von WXT werden wir in der Lage sein, Röntgenlicht von Kollisionen zwischen Neutronensternen einzufangen und die Ursache einiger der Gravitationswellen herauszufinden, die wir auf der Erde beobachten“, sagte Eric Kolkers, Einstein-Sonde der ESA. Der Projektwissenschaftler in einer Erklärung. „Wenn diese schwer fassbaren Raum-Zeit-Wellen aufgezeichnet werden, können wir ihre Quelle oft nicht genau bestimmen. Indem wir den Röntgenausbruch sofort erkennen, können wir den Ursprung vieler Gravitationswellenereignisse lokalisieren.“

Es wird erwartet, dass die Einstein-Sonde in der Erdumlaufbahn in einer Höhe von etwa 600 Kilometern (370 Meilen) über der Erdoberfläche operiert. Es wird erwartet, dass die Raumsonde in nur drei Erdumläufen, also etwa alle viereinhalb Stunden, den gesamten Nachthimmel auf Röntgenstrahlen überwachen kann.

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