Bluttest zeigt die beste Behandlung für Lungenkrebs

Bluttest zeigt die beste Behandlung für Lungenkrebs

  • Geschrieben von Fergus Walsh
  • Medizinischer Redakteur

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Kat mit ihrer Tochter Paige

Tausenden Patienten in England mit Verdacht auf Lungenkrebs wird ein Bluttest angeboten, der zeigen könnte, ob sie frühzeitig Zugang zu gezielten Behandlungen erhalten könnten.

Der Test sucht nach genetischen Unterschieden, um Behandlungsentscheidungen zu treffen.

Manche Tumoren können statt mit einer herkömmlichen Chemotherapie mit Tabletten behandelt werden, was häufig zu weniger Nebenwirkungen führt.

Die Lungenkrebspatientin Kat Robinson, 33, konnte ihre Tabletten zu Hause einnehmen, anstatt sich im Krankenhaus behandeln zu lassen, was ihr mehr wertvolle Zeit mit ihrer Tochter verschaffte.

Kat sagt, ihr sei gesagt worden, sie hätte noch mindestens ein Jahr zu leben, möglicherweise aber noch mehrere.

Sie gehört zu den 2.000 Patienten, die bereits getestet wurden, wenn sie Krebssymptome entwickeln.

Die Behandlung wird im nächsten Jahr weiteren 10.000 Patienten mit Verdacht auf Lungenkrebs in 80 NHS-Trusts in England angeboten.

Kats Symptome begannen mit Kopfschmerzen, die nicht verschwinden wollten. Zwei Wochen später überzeugte ihre Schwester sie, einen Arzt aufzusuchen.

„Ich dachte, es wäre eine Migräne, aber mein Hausarzt sagte, Sie müssten sofort ins Krankenhaus. Ich habe sofort eine MRT- und CT-Untersuchung machen lassen und zwei Stunden nach meiner Einlieferung ins Krankenhaus mit einem Onkologen gesprochen.“

„Sie fanden sieben Tumoren in meinem Gehirn, die mir Kopfschmerzen bereiteten, aber weitere Untersuchungen ergaben, dass der primäre Krebs in meiner Lunge lag, wo ich drei Tumore hatte.“

Der Krebs hat sich auch auf Kats Lymphknoten und Schädel ausgebreitet.

Ihr wurde ein Bluttest angeboten, der auch als „Flüssigkeitsbiopsie“ bezeichnet wird und nach DNA-Stücken sucht, die Tumore abgebaut haben und sich im Blutkreislauf befinden.

Diese sogenannte „zirkulierende Tumor-DNA“ ergab, dass Kats Krebswachstum durch eine Mutation im ALK-Gen vorangetrieben wurde.

Obwohl diese Mutation selten vorkommt, wird sie häufig bei jüngeren Patienten mit nichtkleinzelligem Lungenkrebs beobachtet, die wie Kat Nichtraucher sind.

Das bedeutet, dass die beste Behandlung ein zielgerichtetes Medikament namens Brigatinib ist.

„Sie bereiteten mich auf eine Strahlentherapie und dann auf eine Chemotherapie vor, aber stattdessen konnte ich weiterhin diese täglichen Tabletten einnehmen.“ Sie sagt, sie habe bis auf Übelkeit keine großen Nebenwirkungen verspürt.

Kat aus Dorset hat beschlossen, ihrer 11-jährigen Tochter Paige gegenüber ganz ehrlich zu sein, was ihre Krebserkrankung angeht: „Wir reden über so ziemlich alles, und ich habe mich einfach direkt damit auseinandergesetzt.“

Paige sagt, dass sich ihre Mutter vor der Diagnose sehr auf ihren Job als Buchhalterin konzentriert habe, aber jetzt habe sie immer Zeit dafür.

„Sie hat mir beigebracht, dass die Familie das Einzige ist, was zählt“, sagt sie. „Ich habe gelernt, viele Mahlzeiten zu kochen, und wir versuchen, so viele Erinnerungen wie möglich aufzubauen.“

Als Brigatinib nicht mehr wirkte, sagten die Ärzte, dass sie ein anderes gezieltes Medikament einnehmen könne, bevor sie Bestrahlung und Chemotherapie brauche, sagt Kat.

Die Familie hat eine Gofundme-Seite eingerichtet, um 10.000 Pfund zu sammeln, damit Kat ihre Tochter nach Disney World in Florida mitnehmen kann.

Der Listenpreis für Brigatinib liegt bei mehr als 5.000 £ pro Monat, der NHS hat jedoch mit dem Hersteller Takeda einen vertraulichen Rabatt ausgehandelt.

Bluttests von Patienten aus ganz England werden in einem Labor des Royal Marsden Hospital in Sutton, Surrey, analysiert, mit dem Ziel, innerhalb von 14 Tagen Ergebnisse zu liefern.

Professor Sanjay Popat, ein beratender klinischer Onkologe bei Marsden, sagt, die Verwendung des Bluttests sei eine „fantastische Idee“ und bedeute, dass Patienten schneller Zugang zur richtigen Behandlung ihrer Krebserkrankung hätten.

Brigatinib sei eine von acht gezielten Therapien gegen nichtkleinzelligen Lungenkrebs, der mindestens 80 % der Lungenkrebsfälle ausmacht, sagt er. Bei all diesen Medikamenten handelt es sich um Tabletten, die der Patient zu Hause einnehmen kann.

„Diese Tabletten sind sehr wirksam und haben sehr gute Nebenwirkungen. Im Gegensatz dazu ist eine Chemotherapie schwierig – sie macht müde und kann Übelkeit und Haarausfall verursachen.“

Er sagt, dass sich die langfristigen Aussichten für die Patienten verbessern.

„Im Zeitalter der zielgerichteten Medikamente wurde weithin berichtet, dass die durchschnittliche Überlebensrate für Patienten mit nichtkleinzelligem Lungenkrebs bei etwa einem Jahr oder sogar weniger lag. Heute sehen wir eine Überlebensrate, die in Jahren gemessen wird.“

Laut Professor Popat wird der Einsatz von Bluttests oder „Flüssigbiopsien“ wahrscheinlich auch auf Brustkrebs und Krebs bei Kindern ausgeweitet.

„Der NHS hat gezeigt, dass er bei Innovationen in der Krebsdiagnose und -behandlung führend sein kann, und dieses Pilotprojekt ist ein weiteres Beispiel für unser Engagement, Patienten mit den neuesten Behandlungen und Heilmitteln zu versorgen“, sagt Peter Johnson, National Clinical Director für Krebs bei NHS England. „Um die Ergebnisse zu verbessern und Menschen mit Lungenkrebs mehr wertvolle Zeit mit ihren Lieben zu geben.“

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