Beobachten Sie die milliardenjährige Reise der tektonischen Platte der Erde

Im Gegensatz zu allen anderen felsigen Planeten im Sonnensystem ist die Erdoberfläche ein riesiges Puzzle, dessen Teile sich ständig bewegen. Jedes Puzzleteil ist eine tektonische Platte, massive Tartinen aus der Erdkruste und eine feste Scheibe des Kernmantels, Tintenfisch, aber Stahl. Diese Platten bewegen sich mit der gleichen Geschwindigkeit wie Ihre Nägel, stoßen gegen sie, gleiten von einer Seite zur anderen und gleiten unter und übereinander – auf diese Weise formen sie das Gesicht der Welt.

Vor einem halben Jahrhundert wurde die Plattentektonik von einer zunächst skeptischen wissenschaftlichen Gemeinschaft akzeptiert. Die Wissenschaft steckte noch in den Kinderschuhen. Nun, wie in einer aktuellen Ausgabe des Magazins berichtet Geowissenschaftliche RezensionenWissenschaftler können die tektonischen Plattenreisen der Erde in den letzten Milliarden Jahren ihrer Geschichte nachbilden.

Alte Computersimulationen erzeugen in der Regel nur die Bewegungen der Kontinente und zeigen sie vor einem nicht dynamischen blauen Ozeanhintergrund wie Toast, der in der Suppe schwankt. Diesmal haben Wissenschaftler einen neuen Ansatz ausprobiert. Sie kombinierten magnetische Daten, die die Position von Gesteinen relativ zu den Magnetpolen von vor Millionen von Jahren enthüllten, mit geologischen Daten, die beschreiben, wie die Platten entlang ihrer Grenzen interagieren. Das Ergebnis ist eine hochauflösende Simulation, die die Migration ganzer tektonischer Platten – Kontinente, Ozeane und alle – modelliert und zeigt, wie sie sich mit bemerkenswerter Genauigkeit miteinander verbrüdern.

In den letzten zehn Jahren wurden ähnliche sorgfältige Rekonstruktionen der Plattentektonik durchgeführt, jedoch nur für begrenzte geologische Zeitfenster. Dies ist das erste Mal, dass diese Art der vollständigen Rekonstruktion tektonischer Platten für ein ungebrochenes Fünftel der Erdgeschichte zusammengestellt wurde.

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Dieser Akt der planetaren Zeitreise ist für Erdwissenschaftler von großem Interesse, da tektonische Platten alles andere kontrollieren oder beeinflussen, was auf der Erde geschieht: Sie bilden Berge, Vulkane, Kontinente und Ozeane. Definiert die Verteilung des Lebens, während es seine Entwicklung blind steuert. Durch das Vergraben und Abfackeln von Kohlenstoff wird das Weltklima langfristig reguliert.

“Viele Dinge, die wir uns heutzutage ansehen und die uns interessieren, hängen von 10 bis 100 Millionen Jahren Zeitzyklen in der Plattentektonik ab.” Andrew Meredith, Geologe an der Claude Bernard Lyon 1 Universität in Frankreich und Hauptautor der Studie. Wenn wir auf die Vergangenheit zurückblicken, werden mehr Zyklen aufgedeckt, die es Wissenschaftlern ermöglichen, die Prozesse auf planetarischer Ebene aufzudecken, die die Welt, in der wir heute leben, geschaffen haben.

“Plattentektonik ist das wirklich große Bild, in das man andere Dinge einbauen kann”, sagte er. Lucia Perez DiazEin Experte für synthetische und tektonische Geologie an der Universität Oxford war an der Arbeit nicht beteiligt. In den letzten Milliarden Jahren ist viel passiert, was diese neue Erholung in einen Zusammenhang bringen kann.

Beinhaltet die Zeit, als die Erde vor 700 Millionen Jahren ein riesiger Schneeball war; Komplexe Tierreproduktion vor 540 Millionen Jahren; Das größte Massensterben in der Geschichte der Erde seit 252 Millionen Jahren; Blütenpflanzen haben sich vor 130 Millionen Jahren entwickelt; Der Himalaya entstand vor 45 Millionen Jahren. Und – in der geologischen letzten Minute – die Entstehung moderner Menschen.

Abgesehen von ihren wissenschaftlichen Anwendungen findet die Animation auch bei Menschen auf viszeraler Ebene Resonanz.

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Dr. Perez Diaz sagte: “Er ist selbst für mich ein Hypnotiseur, und ich sehe sie die ganze Zeit.”

“Viele Menschen lieben es, wenn sie wirklich jung sind”, sagte Dr. Meredith, “Dinosaurier, Vulkane, riesige Kontinente und ähnliches.” “Vielleicht bringt dich das in eine kleine kindliche Freude.”

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