Autofähren am Himmel: Aufstieg und Fall von Airline Traders Carver

(CNN) – Wenn ein Luftfahrtbegeisterter eine Liste der seltsamsten Flugzeuge der Welt zusammenstellen würde, dann würde ATL-98 Carvair definitiv einen Ehrenplatz verdienen.

Ihre geschwollene Nase, die für den Rest des Körpers unverhältnismäßig erscheint, verleiht dieser verstorbenen Ebene ein unverkennbar pralles Aussehen.

Carvair, der eine kurze Show im James-Bond-Film “Goldfinger” machte, erwartete jedoch Funktionen, die wir später in beliebten Flugzeugtypen wie der Boeing 747 sehen werden.

Dieses seltsam aussehende Flugzeug war tatsächlich eine stark modifizierte Douglas DC-4, die für eine ganz besondere Mission in den 1950er Jahren entwickelt wurde: fliegende Autos und ihre Fahrer nach Übersee.

Um Carvaires zu beladen, werden die Fahrzeuge mit einer Scherenwinde auf Kabinenniveau angehoben und durch die Vordertür geladen.

Mit freundlicher Genehmigung des Iberischen Fotoarchivs

Britische Autobesitzer, die ihre eigenen Autos auf dem europäischen Festland fahren möchten, können wählen, ob sie ein langsames, möglicherweise wackeliges Meer überqueren oder einfach mit dem Flugzeug auf den Kontinent fliegen möchten – mit dem Auto und allem.

Die Passagiere fuhren direkt in den Hof und in den Bauch eines geparkten Flugzeugs, genau wie eine Fähre, die Autos über das Wasser transportiert.

Geboren aus Träumen vom Reisen nach dem Krieg

Flugzeuge wie der Bristol 170 Freighter und sein größeres Derivat namens Superfreighter begannen kurz nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs ab Mitte der 1940er Jahre mit dem Transport von Autos als Fracht.

Diese Flugzeuge waren leistungsstarke Maschinen, die Geschwindigkeit und Reichweite für Haltbarkeit und Wirtschaftlichkeit opferten. Es verfügte über muschelartige Vordertüren, die sich seitlich öffneten, damit Autos in den Frachtraum gelangen konnten, während das erhöhte Cockpit die Nutzlastkapazität erhöhte, indem es die gesamte Länge des Rumpfes für selbstrollende Lasten zuließ.

Obwohl dieses Design genial sein mag, hatten diese Flugzeuge eine etwas begrenzte Nutzlast und konnten nicht mehr als drei mittelgroße Autos gleichzeitig befördern.

In den späten 1950er Jahren, mit den Kriegsjahren im Rückspiegel und der Zunahme des Autobesitzes, hatte der legendäre Luftfahrtunternehmer Freddy Lucker eine Chance entdeckt.

Lacker, der später in den 1970er und frühen 1980er Jahren für seine bahnbrechenden, aber unheimlichen und kostengünstigen Aero-Projekte bekannt war, hatte die Idee, eine größere und bessere Fähre mit Autos zu bauen.

Mit dem Aufkommen des Jet-Zeitalters werden viele Hubschrauber aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs wie der DC-4 oder seine militärische Version, der C-54, schnell veraltet und erschwinglich. Dies funktionierte für Lacker.

Ein Unternehmen, das sich bereits in seinem Portfolio befindet, Aviation Traders Limited, hat umfangreiche Erfahrungen mit der Überholung und Wiederverwendung einer großen Anzahl von Militärflugzeugen gesammelt, die im Krieg für zivile Zwecke eingesetzt wurden, wodurch sie in eine gute Position versetzt werden, um seine Vision umzusetzen.

Das Ergebnis war ATL-98, auch “Carvair” genannt – kurz für “Car via Air”.

Großbritannien mit dem Festland verbinden

Um die Airborne Vehicle Ferry zu bauen, erwarb Aviation Traders Limited DC-4, schnitt den vorderen Teil ab und fügte einen zusätzlichen Rumpfverlängerungsabschnitt hinzu. Dann wurde es mit dem charakteristischen erhöhten Cockpit von Carvair und zwei seitlichen Flügeltüren ausgestattet, mit denen Autos und andere Fracht von vorne beladen werden konnten.

Das resultierende Flugzeug kann bis zu fünf Autos und 22 Passagiere gleichzeitig befördern, was eine enorme Verbesserung gegenüber dem Bristol 170 Fritter darstellt.

Besser noch: Diese Konfiguration kann schnell und einfach an die aktuellen Anforderungen angepasst werden. Zum Beispiel könnte es drei Autos und nur 55 Passagiere befördern oder wurde umgebaut, um nur Waren oder Passagiere zu transportieren. Wenn die letztere Option gewählt wird, kann die ungedrückte Kabine des Carvair mit bis zu 85 Sitzplätzen ausgestattet werden.

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In Spanien beförderte die lokale Fluggesellschaft Aviaco Carvairs Passagiere und ihre Autos zwischen den Balearen und dem spanischen Festland.

In Spanien beförderte die lokale Fluggesellschaft Aviaco Carvairs Passagiere und ihre Autos zwischen den Balearen und dem spanischen Festland.

Mit freundlicher Genehmigung des Iberischen Fotoarchivs

In der Fahrzeugtrageposition werden die Fahrzeuge mit einem Scherenkran auf Kabinenniveau angehoben und durch die Vordertür verladen, während die Passagiere im hinteren Teil des Flugzeugs sitzen, als wären sie in einem herkömmlichen Verkehrsflugzeug.

Carvair wurde hauptsächlich für die Kanalüberquerungen entwickelt, die das Vereinigte Königreich mit dem europäischen Festland verbinden. In seiner Blütezeit unternahm Channel Air Bridge, ein weiteres Unternehmen im Imperium von Freddy Laker Aviation, 24 tägliche Hin- und Rückflüge vom Flughafen Southend in der Nähe von London nach Calais (Frankreich), Ostende (Belgien) und Rotterdam (Niederlande).

Letztendlich expandierte das Netzwerk viel weiter nach Kontinentaleuropa, und Flugzeuge flogen nach Straßburg an der deutsch-französischen Grenze sowie in die Schweizer Städte Genf und Basel.

In späteren Jahren, als das Interesse an Autofähren nachließ, wurden Flugzeuge zum Versenden von Fracht eingesetzt.

In späteren Jahren, als das Interesse an Autofähren nachließ, wurden Flugzeuge zum Versenden von Fracht eingesetzt.

Richard Vanderford

In Spanien nutzte die inländische Fluggesellschaft Aviaco Carvairs ein reguläres Flugshuttle, um Autos zwischen den Balearen und dem spanischen Festland zu transportieren, während Aer Lingus Autotransfers zwischen Irland und den britischen Städten Liverpool und Bristol sowie Cherbourg in Frankreich durchführte.

Die irische Fluggesellschaft hat ihre Carvairs auch für planmäßige Frachtdienste in mehrere britische Städte eingesetzt.

Warum sehen wir heute keine Autofähren am Himmel?

21 Carver wurden zwischen 1961 und 1968 gebaut. Gleichzeitig wurden jedoch auf den meisten Strecken, die von Luftfahrtfähren bedient werden, schnellere und effizientere Versandoptionen verfügbar, und keines der neuen und modernen Flugzeuge wurde für diesen Nischenmarkt entwickelt.

Am Ende verschwand das Konzept einfach.

Die Verdunstung des Marktes für Autofähren und chronische Wartungsprobleme haben Carvairs jedoch nicht davon abgehalten, weiterhin als Lastkraftwagen für eine Kette von Frachtunternehmen auf der ganzen Welt zu fungieren, von Neuseeland und Australien bis in die USA, Europa und Afrika.

Trotz einer relativ hohen Abnutzungsrate, bei der fast die Hälfte der weltweiten Flotte von Carver während fast vier Jahrzehnten Dienst durch Unfälle verloren ging, flogen einige von ihnen mindestens bis 2007 weiter, als einer der wenigen Rümpfe abstürzte. Die Überlebenden Versuchen Sie ohne Verluste, in der Nixon Fork Mine in Alaska zu landen.

Ab 2021 ist Carvair nicht als wirksam bekannt, obwohl zwei der Flugzeugzellen langfristig gelagert werden. Der Lufttüchtigkeitsstatus ist ungewiss.

Eine davon befindet sich in Gainesville, Texas, wo sie seit einigen Jahren am örtlichen Flughafen geparkt ist. Die andere gehört Phoebus Apollo Aviation, einer Pilotenausbildungsschule in Südafrika, die am Flughafen RAND am Stadtrand von Johannesburg ansässig ist.

Versuche, dieses Unternehmen zu kontaktieren und den Zustand des Flugzeugs zu bestätigen, wurden nicht beantwortet, obwohl öffentlich verfügbare Bilder (einschließlich der Bilder auf Google Earth) darauf hinweisen, dass es nicht mehr flugfähig ist.

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