Antarktisforscher entdecken mysteriöse Kreaturen tief im Schelfeis

Die Forscher mussten eine halbe Meile Eis durchgraben, um die Tiere zu untersuchen, die tief in der antarktischen Klippe lauern.

British Antarctic Survey

Während sie durch das 800 m dicke Eis gruben und unter das antarktische Schelfeis schauten, fanden die Forscher versehentlich seltsame Kreaturen, die auf einem Felsen unter dem eisigen Kontinent lauerten. Mit GoPro untersuchte ein Team von Polarwissenschaftlern des British Survey of Antarctica einen mehr als 4.000 Fuß tiefen Felsen und stellte fest, dass er mit seltsamen Stängeln lebte.

Suche, Es wurde am Montag in Frontiers in Marine Science veröffentlichtZwischen 2015 und 2018 war er der erste, der unbewegliche Tiere dokumentierte – drei “suspendierte Futtermittel”, die das Team als Schwämme und möglicherweise andere Wirbellose identifizierte. Die Entdeckung überraschte die Wissenschaftler, die das Regal gegenüber dem Weddellmeer ausgruben.

“Diese Entdeckung ist ein solch glücklicher Zufall, der Ideen in eine andere Richtung treibt und uns zeigt, dass das Meeresleben in der Antarktis unglaublich speziell ist”, sagte Huw Griffiths, Hauptautor und Biogeograf bei der British Antarctic Survey, in einer Pressemitteilung.

Das Finden von Leben in der Tiefe ist im offenen Ozean keine Seltenheit, aber etwa 160 Meilen vom Land entfernt, unter einem Schelfeis, haben frühere Forschungen keine entdeckt Fest Leben. Es wird angenommen, dass nur mobile Monster einen solchen Platz in der Antarktis einnehmen, da angenommen wird, dass es in der tiefen Dunkelheit einen akuten Nährstoffmangel gibt. Während Forscher 22 Einzeltiere gefunden haben, gibt es noch viel zu lernen.

“Unser Ergebnis wirft viel mehr Fragen auf als es beantwortet, wie sind sie dorthin gekommen? Was essen sie? Wie lange sind sie schon dort?” Fragt Griffiths.

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Die Stängel sind links vom Felsen zu sehen, etwa 4.000 Fuß unter der Oberfläche des Schelfeises.

British Antarctic Survey

Die Forscher machten einige Vermutungen und schlugen vor, dass die Kreaturen langfristig leben könnten, indem sie zwischen Felsen in der Tiefe “Inselhüpfen”, so wie Kreaturen im offenen Ozean zwischen hydrothermalen Quellen und Walwasserfällen “springen” könnten. Sie können auch vom Klimawandel bedroht sein und Regale verlieren.

Erfahren Sie mehr über diese Kreaturen und ihren langsamen Lebensraum. Wissenschaftler konnten die Informationen nur erhalten, indem sie in die Regale gruben, und das Team schrieb, die bisher analysierte Gesamtfläche könne mit einem Tennisplatz verglichen werden – etwa 200 Quadratmeter. Die Lebensräume des Eisschelfs bedecken mehr als das 1,5-fache Million Quadratkilometer.

“Wir müssen neue und innovative Wege finden, um sie zu studieren und all die neuen Fragen zu beantworten, die wir haben”, sagte Griffiths.

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