5 Wege, wie Wissenschaftler glauben, dass Sie länger leben können

Die meisten Menschen möchten ein langes und glückliches Leben führen – oder zumindest ein kurzes und elendes Leben vermeiden. Wenn Sie in dieser Mehrheit sind, haben Sie Glück. In den letzten zehn Jahren hat in unserem Verständnis der Biologie des Alterns eine stille Forschungsrevolution stattgefunden.

Die Herausforderung besteht darin, dieses Wissen in Tipps und Abhilfen umzusetzen, von denen wir profitieren können. Hier zerschlagen wir den Mythos, dass die Verlängerung der Lebenserwartung Science-Fiction ist, und zeigen, dass es sich stattdessen um eine wissenschaftliche Tatsache handelt.

Ernährung und Lebensstil

Es gibt viele Beweise für die Vorteile, langweilige Dinge zu tun, wie zum Beispiel richtig zu essen. Eine Studie mit großen Gruppen normaler Menschen zeigte, dass die Aufrechterhaltung von Übergewicht, das Nichtrauchen, die Beschränkung des Alkoholkonsums auf moderate Mengen und der Verzehr von mindestens fünf Portionen Obst und Gemüse pro Tag die Lebenserwartung um 7 bis 14 Jahre erhöhen können anders. Er raucht, trinkt viel und ist übergewichtig.

Eine weitere Kalorienreduktion – um etwa ein Drittel, sogenannte diätetische Restriktionen – verbessert die Gesundheit und verlängert die Lebensdauer von Mäusen und Affen, solange sie das Richtige essen, obwohl dies eine schwierige Forderung für Menschen ist, die ständig von Nahrung in Versuchung geführt werden. Weniger extreme Versionen des zeitbegrenzten oder intermittierenden Fastens – Essen nur während eines achtstündigen Fensters pro Tag oder Fasten an zwei Tagen pro Woche – sollen das Risiko von altersbedingten Krankheiten bei Menschen mittleren Alters verringern.

Physische Aktivität

Du kommst nicht über eine schlechte Ernährung hinweg, aber das bedeutet nicht, dass Sport nichts bringt. Weltweit verursacht Inaktivität fast 10 Prozent aller vorzeitigen Todesfälle durch chronische Krankheiten wie koronare Herzkrankheit, Typ-2-Diabetes und verschiedene Krebsarten. Wenn morgen jeder auf der Erde genug Bewegung bekommen würde, würde dies wahrscheinlich die Lebenserwartung eines gesunden Menschen um etwa ein Jahr erhöhen.

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Aber wie viel Bewegung ist optimal? Zu hohe Werte sind schlecht für Sie, nicht nur in Bezug auf Muskel- oder Bänderrisse. Es kann das Immunsystem unterdrücken und das Risiko für Erkrankungen der oberen Atemwege erhöhen. Etwas mehr als 30 Minuten moderater bis starker körperlicher Aktivität pro Tag sind für die meisten Menschen ausreichend. Dies macht Sie nicht nur stärker und fitter, sondern reduziert nachweislich auch schädliche Entzündungen und verbessert die Stimmung.

Saturnino Lopez Hernandez, 94, lächelt in seinem Haus in Nicoya, Costa Rica, einer der fünf blauen Regionen der Welt, in der Langlebigkeit ein Markenzeichen von mehr Menschen als üblich ist.

Ezequiel Becerra/AFP über Getty

Stärkung des Immunsystems

Unabhängig von Ihrer Fitness und guten Nahrungsaufnahme wird Ihr Immunsystem leider mit zunehmendem Alter weniger effektiv. Schlechte Impfreaktionen und die Unfähigkeit, Infektionen abzuwehren, sind eine Folge dieser “Immunsuppression”. Im frühen Erwachsenenalter beginnt alles bergab zu gehen, wenn Ihre Thymusdrüse – das krawattenförmige Organ in Ihrem Hals – zu welken beginnt.

Das mag schlecht klingen, aber es ist noch besorgniserregender, wenn Sie feststellen, dass die Thymusdrüse der Ort ist, an dem Immunfaktoren, sogenannte T-Zellen, lernen, Infektionen zu bekämpfen. Die Schließung eines so großen T-Zell-Lernzentrums bedeutet, dass sie nicht lernen können, neue Infektionen zu erkennen oder Krebs bei älteren Erwachsenen effektiv zu bekämpfen.

Sie können – ein wenig – helfen, indem Sie sicherstellen, dass Sie genügend essentielle Vitamine haben, insbesondere A und D. Ein vielversprechender Forschungsbereich befasst sich mit den Signalen, die Ihr Körper sendet, um mehr Immunzellen zu bilden, insbesondere ein Molekül namens IL-7 . Möglicherweise können wir bald Medikamente herstellen, die dieses Molekül enthalten und das Immunsystem älterer Menschen möglicherweise stärken. Ein anderer Ansatz besteht darin, das Nahrungsergänzungsmittel Spermidin zu verwenden, um Immunzellen zu stimulieren, inneren Müll wie beschädigte Proteine ​​​​zu entfernen, was das Immunsystem älterer Menschen so stark verbessert, dass es jetzt getestet wird, um bessere Antworten auf COVID-Impfstoffe zu erhalten die Älteren. Personen.

Im Alter von 109 Jahren demonstrierte Lu Zhijing aus der chinesischen Provinz Hubei Tai Chi.

Ken Cheung/Reuters

Zellregeneration

Altern ist ein toxischer Zustand, in den Zellen mit zunehmendem Alter eintreten, der den ganzen Körper verwüstet und chronische, geringgradige Entzündungen und Krankheiten verursacht, die im Wesentlichen zum biologischen Altern führen. Im Jahr 2009 zeigten Wissenschaftler, dass Mäuse mittleren Alters länger lebten und gesünder waren, wenn ihnen kleine Mengen eines Medikaments namens Rapamycin verabreicht wurden, das ein Schlüsselprotein namens mTOR hemmt, das die Reaktion der Zellen auf Nährstoffe, Stress, Hormone und Schäden reguliert.

Im Labor lassen Medikamente wie Rapamycin (so genannte mTOR-Inhibitoren) alternde menschliche Zellen wie ihr jüngeres Selbst aussehen und sich verhalten. Obwohl es noch zu früh ist, diese Medikamente für den allgemeinen Gebrauch zu verschreiben, wurde eine neue klinische Studie durchgeführt, um zu testen, ob niedrige Rapamycin-Dosen das Altern bei Menschen wirklich verlangsamen können.

Rapamycin wurde im Boden der chilenischen Osterinsel entdeckt und birgt ein wichtiges Mysterium und wurde in der populären Presse als potenzielles “Elixier der Jugend” gefeiert. Es kann auch das Gedächtnis von Mäusen mit Demenz-ähnlicher Krankheit verbessern.

Aber alle Medikamente haben Vor- und Nachteile – und da zu viel Rapamycin das Immunsystem unterdrückt, hassen viele Ärzte schon den Gedanken, es zur Abwehr altersbedingter Krankheiten einzusetzen. Die Dosis ist jedoch entscheidend, und neuere Medikamente wie RTB101, die ähnlich wie Rapamycin wirken, unterstützen das Immunsystem bei älteren Erwachsenen und können sogar die Rate und Schwere einer COVID-Infektion reduzieren.

Alte Zellen loswerden

Die vollständige Eliminierung seneszenter Zellen ist ein weiterer vielversprechender Weg. Eine wachsende Zahl von Laborstudien an Mäusen, die Medikamente verwenden, um seneszente Zellen abzutöten – die sogenannte “Seneszenz” – zeigt eine allgemeine Verbesserung des Gesundheitszustands, und da Mäuse nicht an Krankheiten sterben, leben sie auch länger.

Auch das Entfernen von seneszenten Zellen hilft den Menschen. In einer kleinen klinischen Studie berichteten Menschen mit schwerer Lungenfibrose über eine bessere Gesamtfunktion, einschließlich ihrer Geschwindigkeit und ihres Laufvermögens, nachdem sie mit antigeriatrischen Medikamenten behandelt wurden. Aber das ist nur die Spitze des Eisbergs. Diabetes und Fettleibigkeit sowie eine Infektion mit bestimmten Bakterien und Viren können zur Bildung von mehr seneszenten Zellen führen. Alternde Zellen machen die Lunge auch anfälliger für eine COVID-Infektion, und COVID lässt mehr Zellen altern. Wichtig ist, dass die Beseitigung seneszenter Zellen bei alten Mäusen ihnen hilft, die COVID-Infektion zu überleben.

Altern und Infektionen sind eine Einbahnstraße. Ältere Menschen entwickeln mehr Infektionskrankheiten, wenn ihr Immunsystem zu schwach wird, während Infektionen durch das Altern zu einer schnelleren Alterung führen. Da das Altern und das Altern bei älteren Menschen sowohl mit chronischen als auch mit Infektionskrankheiten eng verbunden sind, wird die Behandlung des Alterns wahrscheinlich die Gesundheit auf breiter Front verbessern.

Spannenderweise sehen einige dieser neuen Behandlungen bereits in klinischen Studien gut aus und könnten bald für uns alle verfügbar sein.

Richard Frager ist Professor für Biologie an der University of Brighton und Lynne Cox ist Associate Professor für Biochemie an der University of Oxford.

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