Unsichtbares Plastik: Warum ein Verbot von Plastiktüten niemals ausreichen wird |  Umweltnachrichten

Unsichtbares Plastik: Warum ein Verbot von Plastiktüten niemals ausreichen wird | Umweltnachrichten

Wie können gewöhnliche Gegenstände wie Zahnpasta und Teebeutel unserer Umwelt schaden?

Die vierte Runde der Vertragsverhandlungen des Zwischenstaatlichen Verhandlungsausschusses zur Plastikverschmutzung endete diese Woche in Ottawa, Kanada. Einer der Hauptstreitpunkte unter Verhandlungsführern aus 175 Ländern ist die Frage, ob die Produktion von Kunststoffen begrenzt werden soll, die zu einem großen Teil aus fossilen Brennstoffen und Chemikalien hergestellt werden und nach der Verwendung Umweltverschmutzung verursachen, da sie weder vollständig noch leicht biologisch abbaubar sind.

Trotz mehrerer Gesprächsrunden ist das weit verbreitete Plastikproblem weiterhin ungelöst. Eine letzte Gesprächsrunde ist für Ende dieses Jahres in Südkorea geplant.

Inmitten des weltweiten Kampfes um die Reduzierung der Plastikverschmutzung kündigte das Vereinigte Königreich letzten Monat an, dass es Gesetze zum Verbot von Feuchttüchern mit Plastik einführen werde. Feuchttücher werden aus hergestellt Plastik Es ist erwiesen, dass schädliche Kunststoffe nach der Entsorgung in die Umwelt gelangen.

Jeder weiß, dass Plastiktüten eine Geißel für die Umwelt sind, aber welche anderen Alltagsgegenstände – auch „unsichtbares Plastik“ genannt – enthalten unerwartet schädliches Plastik oder „Mikroplastik“ und gibt es eine Lösung?

Was sind unsichtbare Kunststoffe und „Mikroplastik“?

Hierbei handelt es sich um Gegenstände, die scheinbar nicht aus Kunststoff bestehen – wie zum Beispiel Feuchttücher –, aber nach der Entsorgung Kunststoff an die Umwelt abgeben.

„Unsichtbare Kunststoffe gibt es überall“, sagte Tony Walker, Professor an der School of Resources and Environmental Studies der Dalhousie University in Kanada, der auch der Alliance of Scientists for an Effective Plastics Treaty angehört.

„Im Hinblick auf die weltweite Kunststoffproduktion, zu der Dinge wie der Tisch, auf dem ich sitze, der Stuhl, auf dem ich sitze, mein Computer gehören – was auch immer, enthält er wahrscheinlich irgendeine Art von Kunststoff.“

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Er sagte, es sei nicht notwendig, alle Arten von Kunststoffen loszuwerden, insbesondere wenn daraus Möbel hergestellt würden, die mehrere Jahrzehnte halten könnten.

Er fügte hinzu, dass Einwegartikel, die Kunststoff enthalten, im Mittelpunkt stehen sollten. Diese kommen zu den „Tonnen Plastik auf unseren Mülldeponien“ hinzu, die häufig schädliches Mikroplastik in die Umwelt abgeben, fügte er hinzu.

Mikroplastik sind kleine Plastikteilchen, die in unsere Nahrung gelangen können – zum Beispiel indem sie abgebaut und von Fischen erst aufgenommen werden, wenn sie ins Meer gelangen. Sogar sogenannte „biologisch abbaubare Kunststoffe“, die damit beworben werden, dass sie sich nach dem Wegwerfen auf natürliche Weise zersetzen können, können Mikroplastik enthalten, fügte Walker hinzu.

Plastik kann im Meer in Mikroplastikpartikel zerfallen und in die Nahrungskette gelangen [Shutterstock]

Welche unerwarteten Gegenstände können in Plastik enthalten sein?

Einige andere Alltagsgegenstände, die überraschenderweise Plastik enthalten, sind:

  • Gummi: Eine der Hauptzutaten für die Herstellung von Kaugummi – die „Kaugummibasis“ – enthält tatsächlich Polyvinylacetat, einen Kunststoff, der sich nach der Entsorgung des Kaugummis nicht zersetzt.
  • Teebeutel: Um ihre Form auch im heißen Wasser beizubehalten, sind die meisten Teebeutel mit einem Kunststoffmaterial namens Polypropylen beschichtet. Das Gleiche gilt für viele Kaffeefilter.
  • Sonnenschutzcreme: Viele Sonnenschutzmarken verwenden Mikroplastik als Bestandteil ihrer Formel.
  • Aluminiumdosen: Viele Getränkedosen aus Aluminium haben eine Kunststoffauskleidung, um zu verhindern, dass die Getränkesäure mit dem Metall der Dose reagiert.
  • Quittungen: Viele Belege werden auf Thermopapier gedruckt, das für eine glänzende Oberfläche mit einer Kunststoffschicht überzogen ist, sodass die meisten Papierbelege nicht recycelbar sind.
  • Kosmetik- und Waschmittel: Einige Zahnpastamarken enthalten Mikrokügelchen oder kleine Plastikkügelchen, die als Peeling wirken. Diese zersetzen sich nicht und lösen sich im Wasser nicht auf. Mikrokügelchen finden sich auch in Gesichtspeelings, Make-up-Produkten und Waschpulvern.
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Was unternehmen die Länder gegen dieses Problem?

Während der Sitzung der Umweltversammlung der Vereinten Nationen im März 2022 wurde eine bahnbrechende Resolution zur Ausarbeitung eines rechtsverbindlichen internationalen Vertrags zur Bekämpfung der Plastikverschmutzung angenommen.

Gemäß der Resolution führt ein Verhandlungsausschuss der Regierung, dem Vertreter von 175 Ländern angehören, Gespräche mit dem Ziel, bis Ende dieses Jahres einen Vertragsentwurf auszuarbeiten. Frühere Sitzungen fanden in Uruguay, Frankreich und Kenia statt. Die vierte Sitzung endete diese Woche in Kanada und die letzte Sitzung wird zwischen November und Dezember in Südkorea stattfinden.

Diesmal kam es zu großen Meinungsverschiedenheiten über die Begrenzung der weltweit hergestellten Kunststoffmenge.

Umweltexperten sagen, es sei entscheidend, dass man sich in dieser Frage einig sei. Die Kunststoffproduktion nimmt weltweit weiter zu, und die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) prognostiziert, dass sich die jährliche Produktion von auf fossilen Brennstoffen basierenden Kunststoffen bis 2060 verdreifachen wird, wenn sich nichts ändert.

Graham Forbes, Präsident von Greenpeace Ottawa, sagte, es sei unmöglich, die Plastikverschmutzung zu beenden, ohne die Plastikproduktion deutlich zu reduzieren.

„Aktuelle globale Produktion [of plastic] Mehr als 400 Millionen Tonnen [tonnes] Jährlich, sagte Walker. „Allerdings recyceln wir als Planet im Durchschnitt nur 9 Prozent. Damit verbleiben 91 Prozent der 400 Millionen Tonnen als Abfall.“


Warum wollen manche Länder die Plastikproduktion nicht reduzieren?

Experten sagen, dass dies vor allem auf wirtschaftliche Faktoren zurückzuführen sei.

Einige „haben ein begründetes Interesse an der Herstellung von Kunststoffprodukten oder Erdölprodukten“, erklärte Walker. Er fügte hinzu, dass diese Länder glauben, dass ein Stopp der Plastikproduktion ihrer Wirtschaft schaden würde.

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Werden die Regierungen eine Lösung finden?

Experten fordern die in der irakischen Nationalkonferenz vertretenen Länder auf, noch in diesem Jahr härter daran zu arbeiten, einen Konsens über die Kunststoffproduktion zu erzielen.

Walker wies darauf hin, dass Plastik ein grenzüberschreitender Schadstoff sei, der Flüsse und Grenzen überquere, was bedeute, dass die Länder ein begründetes Interesse daran haben sollten, das Problem anzugehen. „Plastik befindet sich jetzt in der Atmosphäre, in der Luft, die wir atmen, also bewegt es sich tatsächlich über Luftströmungen zwischen den Kontinenten“, sagte Walker.

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