SpaceX startet die 25. Mission des Starlink Internet Network – Spaceflight Now

Weitere 60 Internet-Satelliten flogen am frühen Mittwoch mit einer Falcon 9-Rakete von Starlink in die Umlaufbahn von der Space Force Station Cape Canaveral in Florida, der 25. Mission zum Start eines Raumfahrzeugs für das Breitbandnetz von SpaceX.

Der Falcon 9 startete am Mittwoch um 4:28:24 EST (0828: 24 GMT) von Plattform 40 und wurde von neun Merlin 1D-Kerosin-Hauptmotoren angetrieben. Die Raketentriebwerke richteten die Rakete nordöstlich von Cape Canaveral mit einem Schub von 1,7 Millionen Pfund.

Nachdem er sich durch eine Wolkenschicht in großer Höhe gebogen hatte, ließ der Träger der ersten Stufe seinen Booster fallen und zündete einen Motor der zweiten Stufe an, um die sechzig Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn zu beschleunigen.

In der Zwischenzeit landete der 15-stöckige Booster auf einer gezielten Landung an Bord eines SpaceX-Drohnenschiffs, das im Atlantik stationiert ist und 400 Meilen (630 Kilometer) nordöstlich der Weltraumküste Floridas liegt. Der Landeplatz kehrt für SpaceX nach Port Canaveral zurück, um den Booster zu überprüfen, ihn zu regenerieren und für einen weiteren Flug wiederzuverwenden.

Der Booster, der für die Mission am Mittwoch verwendet wurde und in der SpaceX-Flotte als B1060 bezeichnet wird, hat seit seinem Debüt im vergangenen Juni seinen sechsten Flug ins All und zurück absolviert. Dies war der 78. erfolgreiche Rückruf des Enhanced Falcon seit 2015.

Eine Falcon 9-Rakete schießt am frühen Mittwoch über der Cape Canaveral Space Force Station ins All. Bildnachweis: SpaceX

Die muschelartige Nutzlastabdeckung, die die Starlink-Satelliten bedeckte, sollte in den ersten Minuten des Fallschirmfluges zum Atlantik abfallen, da das Rettungsschiff die Kreuzfahrthälften restaurieren wollte, um sie zur Renovierung nach Florida zurückzubringen.

Die Triebwerke der zweiten Stufe versetzten den Starlink-Satellitenstapel etwa neun Minuten nach dem Start in eine wartende Umlaufbahn. Die Rakete überquerte den Atlantik, flog über Europa und den Nahen Osten und ließ dann ihren Motor wieder an, um für eine Sekunde über dem Indischen Ozean zu brennen.

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Die Rakete setzte 60 Breitband-Satelliten mit flacher Platte etwas mehr als eine Stunde nach der Mission um 5:13 Uhr MEZ (0913 GMT) ein und durchdrang den diesjährigen Start von SpaceX 9 Falcon 9 und den vierten seit Anfang März.

Dies war der 23. Start von Falcon 9 zur Bereitstellung von Starlink-Satelliten. Zwei weitere Missionen beförderten Starlink-Nutzlasten als sekundäre Passagiere.

Der bevorstehende Falcon 9 von SpaceX soll Anfang April starten, um eine weitere Charge von Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, wobei das schnelle Tempo der Missionen fortgesetzt wird.

Der Start am Mittwoch war Flug 120 der Falcon-Rakete, 15 Jahre nach dem Tag nach dem ersten Start der SpaceX Falcon 1-Rakete am 24. März 2006. Die Falcon 1 fiel Sekunden nach dem Start aufgrund eines Kraftstofflecks und eines Motorbrandes aus Die Rakete soll in der Nähe der Startrampe auf eine Insel im Kwajalein-Atoll im Pazifik fallen.

SpaceX hat 87 erfolgreich aufeinanderfolgende Missionen mit seinen schweren Raketen Falcon 9 und Falcon ausgeführt, seit eine Explosion vor dem Start im September 2016 eine Rakete auf einem israelischen israelischen Kommunikationssatelliten zerstört hat. Ganz zu schweigen von diesem Vorfall hat SpaceX eine Reihe von 96 Missionen nacheinander zusammengestellt startete Falcon. Seit dem letzten Flugversagen am Ende der Mission.

Die Rakete Falcon 9 startet am Mittwoch um 04:28:24 EST (0828: 24 GMT) von Gleis 40 an der Cape Canaveral Space Force Station. Bildnachweis: Stephen Clark / Spaceflight Now

Mit dem Start von SpaceX am Mittwoch wurden 1.385 Starlink-Satelliten in einer Reihe von Falcon 9-Missionen in die Umlaufbahn gebracht. Einige dieser Satelliten waren Prototypen, kehrten in die Atmosphäre zurück und brannten aus. Jonathan McDowell, Astronom am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics und ein angesehener Verfolger von Raumflugaktivitäten, sagte, SpaceX habe vor der Sonntagsmission noch etwa 1.260 Starlink-Satelliten im Orbit.

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Das Starlink-Netzwerk könnte schließlich mehr als 10.000 Satelliten umfassen, aber die erste Tranche von Starlinks würde 1584 Satelliten enthalten, die 550 km über der Erde auf Wegen kreisen, die 53 Grad zum Äquator geneigt sind. Die 60 neuen Satelliten, die am Mittwoch gestartet wurden, werden ihre Solarmodule einsetzen und mit Krypton betriebene Ionenschubmotoren aktivieren, um ihre Höhe zu erhöhen, bevor sie in das Starlink-Netzwerk aufgenommen werden.

SpaceX hat die FCC-Zulassung für etwa 12.000 Starlink-Satelliten in verschiedenen Höhen und Meilen erhalten, die sich alle innerhalb weniger hundert Meilen um den Planeten befinden. Die geringe Höhe der Satelliten ermöglicht Kunden eine Hochgeschwindigkeitsverbindung und eine geringe Latenz und trägt dazu bei, dass das Raumschiff auf natürliche Weise schneller in die Atmosphäre zurückkehrt, als wenn es von der Erde wegfliegt.

Starlink bietet bereits einen vorübergehenden Testdienst in Regionen mit hohen Breitengraden wie den nördlichen USA, Kanada und England an. Der weitere Start von Starlink in diesem Jahr wird die Erweiterung des Versorgungsgebiets ermöglichen.

SpaceX gab Anfang dieses Monats bekannt, dass sein Starlink-Pilotdienst bald Kunden in Deutschland, Neuseeland und anderen Regionen Großbritanniens erreichen wird, darunter Wales, Schottland, Nordirland und Nordengland. SpaceX sagte, diese Gebiete könnten “in den kommenden Wochen” einen Probedienst erhalten.

SpaceX akzeptiert Vorbestellungen von potenziellen Starlink-Kunden, die 99 US-Dollar zahlen können, um sich für den Starlink-Service anzumelden, sobald dieser in ihrer Region verfügbar ist. Für Menschen in den südlichen USA und anderen Regionen mit niedrigem Breitengrad sollte dies bis Ende 2021 erfolgen, sagt SpaceX.

Nach der Bestätigung zahlen Kunden 499 US-Dollar für die Starlink-Antenne und das Starlink-Modem sowie 50 US-Dollar für Versand und Bearbeitung, so SpaceX. Das Abonnement kostet 99 US-Dollar pro Monat.

Die Starlink-Satelliten wurden von SpaceX in Redmond, Washington, gebaut, und jedes Raumschiff wiegt beim Start etwa eine viertel Tonne. Ein voll beladener Stapel von 60 Starlink-Satelliten wiegt ungefähr 15,6 Tonnen.

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SpaceX hat neuere Versionen von Satelliten mit Masken ausgestattet, um deren Helligkeit für Menschen auf der Erde zu verringern. Ingenieure haben die Starlink-Satelliten letztes Jahr geändert, nachdem Astronomen Bedenken geäußert hatten, dass das Raumschiff einige der Teleskopbeobachtungen zerstören könnte.

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