Seltsame Schlafstörung führt zu Forschungsdurchbruch bei der Parkinson-Krankheit

Seltsame Schlafstörung führt zu Forschungsdurchbruch bei der Parkinson-Krankheit

Im Jahr 1982 wurde bei dem Rentner Donald Dorff als erster Mensch eine Schlafstörung diagnostiziert, was, ohne dass er es damals wusste, den Weg für große Durchbrüche in der Erforschung von Demenz und der Parkinson-Krankheit ebnen würde.

Die fragliche Störung, „Rapid Eye Movement Sleep Behaviour Disorder“ oder RBD, führte dazu, dass Dorff im Schlaf heftige Bewegungen ausführte. Er konnte sich im REM-Schlaf verletzen, der Zeit, in der der Körper während eines Traums gelähmt werden soll.

„Gliedmaßen zittern, zucken, den Arm werfen, Schläge ausführen, treten, sitzen, stehen, aus dem Bett springen und rennen“, sagte Dr. Carlos Schenk, Professor und Psychiater am Hennepin County Medical Zentrum an der University of Minnesota. CNN.


Dorfs Diagnose könnte als „Kanarienvogel in der Mine“ für andere neurodegenerative Erkrankungen dienen, obwohl Dorf laut Schenk selbst weder an Parkinson noch an Demenz gelitten hat. Worldly Calvo Stock – Stock.adobe.com

Schenck behandelte und erforschte auch die Dorff-Krankheit, während er sich in Minneapolis aufhielt und zu dieser Zeit am Minnesota Regional Sleep Disorders Center arbeitete, und veröffentlichte 1986 die erste Arbeit über RSD, in der sie bei mehreren Patienten ein ähnliches Verhalten beobachteten.

Oberflächlich betrachtet sah es nur wie eine Schlafstörung aus, aber wie Forscher später herausfanden, erwies es sich als „Kanarienvogel in der Mine“ für andere kognitive Erkrankungen wie Parkinson und Demenz.

„Der Verlust der REM-Schlaflähmung, die der REM-Schlafstörung zugrunde liegt, ist der erste und stärkste Prädiktor für die spätere Diagnose der Parkinson-Krankheit und der Lewy-Körperchen-Demenz“, erklärte Schenk.

Die Parkinson-Krankheit kann den Gehirndampf schädigen, was dann die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen kann, beim nächtlichen Träumen still zu bleiben. Halluzinationen kommen auch häufig bei Patienten mit neurodegenerativen Erkrankungen vor und können auch bei Patienten mit ODD auftreten.

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Da es keine Möglichkeiten gibt, das Fortschreiten von Erkrankungen wie der Parkinson-Krankheit, Demenz oder ähnlichen neurologischen Störungen zu verlangsamen, hoffen Forscher, durch die Untersuchung von RBD Antworten zu finden, die „das erste Anzeichen einer neurodegenerativen Erkrankung sein könnten“.


Ein Arzt im weißen Kittel bespricht mit einem männlichen Patienten in einem Krankenhaus die Gesundheitsfürsorge
Schenk forderte jeden über 50, der plötzlich ungewöhnliche Schlafverhaltensweisen wie Gehen und Sprechen entwickelt, auf, einen Arzt aufzusuchen. Seda Productions – Stock.adobe.com

Derzeit wird in neun Zentren im ganzen Land eine klinische Studie mit dem Namen … durchgeführt. Nordamerikanisches Synucleinopathie-Konsortiumdas nach Behandlungsmöglichkeiten für RBD und einer Möglichkeit sucht, sein Fortschreiten zu verlangsamen.

Derzeit behandeln Ärzte RBD mit Medikamenten wie Melatonin oder Clonazepam. Letzteres behandelt Anfälle und entspannt die Muskeln, und eines oder beide wirken laut Schenk oft.

„Wir kennen den Mechanismus der zirkadianen Augenbewegungsstörung sehr gut und wissen, wie man sie behandelt“, sagte Schenk, der jeden über 50, der plötzliche oder ungewöhnliche Schlafwandel- oder Schlafgesprächssymptome verspürt, dringend auffordert, einen Arzt aufzusuchen.

„Der nächste Schritt besteht darin, das Fortschreiten der Parkinson-Krankheit und der durch Lewy-Körperchen verursachten Demenz zu verlangsamen oder zu stoppen.“

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