Polizei in Hongkong durchsucht Online-Nachrichtenagentur und verhaftet 6

HONGKONG (AFP) – Die Polizei von Hongkong hat am Mittwoch das Büro einer Online-Nachrichtenagentur durchsucht, nachdem sie sechs Personen festgenommen hatte, die die Veröffentlichung einer aufrührerischen Veröffentlichung geplant hatten.

Mehr als 200 Beamte beteiligten sich laut Polizei an der Durchsuchung. Sie hatten die Anordnung, entsprechendes Pressematerial gemäß dem im letzten Jahr erlassenen National Security Act zu beschlagnahmen.

Die Polizei teilte mit, die sechs seien in den frühen Morgenstunden des Mittwochmorgens nach dem Colonial Era Crimes Act unter dem Vorwurf der Verschwörung zur Veröffentlichung einer aufrührerischen Broschüre festgenommen worden, und ihre Wohnungen würden durchsucht.

Laut der lokalen Zeitung South China Morning Post hat die Polizei einen aktuellen und ehemaligen Redakteur von Stand News sowie vier ehemalige Vorstandsmitglieder festgenommen, darunter die Sängerin und Aktivistin Denise Ho und die ehemalige Gesetzgeberin Margaret Ng.

Wer festgenommen wurde, machte die Polizei nicht.

Am frühen Mittwoch veröffentlichte Stand News auf Facebook ein Video von Polizeibeamten im Haus ihres stellvertretenden Redakteurs Ronson Chan, die das mutmaßliche Verbrechen untersuchten. Laut der South China Morning Post wurde Chan, der auch den Journalistenverband Hongkongs leitet, nicht festgenommen, sondern zum Verhör gebracht.

Die Festnahmen erfolgen, als die Behörden gegen abweichende Meinungen in der halbautonomen chinesischen Stadt vorgehen. Die Polizei beschuldigte den ehemaligen Zeitungsherausgeber Jimmy Lai am Dienstag der Volksverhetzung. Sein Apple Daily wurde geschlossen, nachdem seine Vermögenswerte eingefroren wurden.

Stand News kündigte Anfang des Jahres an, Abonnements auszusetzen und die meisten Meinungsartikel und Kolumnen aufgrund des nationalen Sicherheitsrechts von seiner Website zu entfernen. Auch sechs Vorstandsmitglieder sind aus dem Unternehmen ausgeschieden.

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Der Journalistenverband Hongkongs hat die Stadtregierung aufgefordert, die Pressefreiheit gemäß Hongkongs Mini-Verfassung, dem Grundgesetz, zu schützen.

“Der Journalistenverband Hongkong (HKJA) ist zutiefst besorgt darüber, dass die Polizei innerhalb eines Jahres wiederholt prominente Medienvertreter festgenommen und die Büros von Nachrichtenorganisationen mit großen Mengen an Pressematerial durchsucht hat”, heißt es in einer Erklärung.

Benedict Rogers, Mitbegründer und CEO der Nichtregierungsorganisation Hong Kong Watch, sagte, die Festnahmen seien „nicht weniger als ein umfassender Angriff auf die Pressefreiheit in Hongkong“.

„Wenn die durch das Grundgesetz Hongkongs garantierte freie Presse als ‚aufrührerisch‘ eingestuft wird, ist dies ein Sinnbild für die Geschwindigkeit, mit der diese einst große und offene internationale Stadt zu kaum mehr als einem Polizeistaat geworden ist“, sagte er.

Die Verhaftungen am Mittwoch folgten der Entfernung von Skulpturen und anderen Kunstwerken vom Universitätsgelände letzte Woche. Democratic Actions unterstützte und gedenkt der Opfer des Vorgehens Chinas gegen demokratische Demonstranten auf dem Platz des Himmlischen Friedens in Peking im Jahr 1989.

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