Omicron und Testlogik

dasDer neunundzwanzigste Dezember Großbritannien hat 246.215 Fälle von Covid-19 registriert, eine Zahl, die dreimal so hoch ist wie der vorherige Höchststand vor einem Jahr. Wäre Großbritanniens Immunität im Winter 2020 gleich, als fast niemand geimpft wurde, würde diese Fallzahl ein neues Katastrophenregime darstellen. Täglich sterben mehrere Tausend Menschen. Aber dank der Impfung nicht. Der Anteil derjenigen, die nach einem positiven Covid-19-Test gestorben sind, beträgt jetzt fast zwei Dutzend als im letzten Winter.

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Vor diesem Hintergrund erwägt die Regierung, der Öffentlichkeit keine kostenlosen Lateral-Flow-Tests mehr anzubieten, eine Politik, die bisher mehr als 6 Milliarden Pfund (8,2 Milliarden US-Dollar) gekostet hat. Angesichts der öffentlichen Empörung schwankte er in letzter Zeit, aber es besteht kein Zweifel, dass die Show bald enden wird. Aber der Zeitpunkt ist schwierig. das NHS Dünne Strecken. Wissenschaftler und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens befürchten, dass die hohe Zahl der Fälle eine große Anzahl von Menschen mit postviralen Erkrankungen zurücklassen wird, die zusammen als lang anhaltendes Coronavirus bekannt sind, und dass die Beendigung der kostenlosen Tests dem Virus einen Schub geben wird. Manche Menschen sind an die Lizenz gewöhnt, die durch den einzelnen rosa Streifen eines Tests vor dem Treffen mit Freunden oder Kollegen verliehen wird.

Aber die Eigenschaften von Omicron ändern die Logik des Tests. Es ist übertragbarer als frühere Varianten und hat seine Vorfahren in nur einem Monat auf der ganzen Welt zum Aussterben gebracht. Es gibt keine Chance, es zu beseitigen. Selbst China wird mit all seinem Autoritarismus scheitern. Neben seiner Prävalenz in einer Gemeinschaft mit einer viel stärkeren Immunität verursacht Omicron auch Krankheiten, die von Natur aus milder sind als die vorherigen Varianten. Dies ist auf seine sich entwickelnde Tendenz zurückzuführen, eher die oberen Atemwege als die unteren Atemwege zu infizieren.

All dies bedeutet, dass das Risiko, dass Menschen sterben oder ins Krankenhaus eingeliefert werden, weil eine ungetestete Person die Krankheit unwissentlich überträgt, niedriger ist als je zuvor. Im Gegensatz dazu ist das Risiko, dass lebenswichtige Dienste gestört werden, weil Menschen nach einem positiven Test zur Selbstisolation gezwungen werden, höher denn je. Chris Hobson, Präsident von NHS Krankenhäuser sagten am 8. Januar, dass der Mangel, der durch die Isolierung von Personal nach positiven Tests verursacht wurde, ein „erhebliches, wenn nicht sogar größeres“ Problem mit dem Zustrom von mit dem Coronavirus infizierten Patienten verursacht habe. Obwohl sich im vergangenen Monat mehr Briten denn je selbst getestet haben, hat sich das Virus weit verbreitet.

Für manche spricht also die Kosten-Nutzen-Abwägung nun dafür, die Verbreitung von kostenlosen Lateral-Flow-Tests zu beenden. „Der Nachteil, dass einige Leute draußen etwas übertragen, was im Wesentlichen eine Erkältung ist, ist nicht sehr groß“, sagt Sir John Bell, Regius-Professor für Medizin an der Universität Oxford. „Viel Geld für ein Testsystem auszugeben, sperrt viele Leute ein und bedeutet, dass die Wirtschaft nicht vorankommt; das hat einen großen Nachteil.“

Aber die Testinfrastruktur muss noch kurzfristig wieder einsatzbereit sein, warnt Sir John, sollte eine neue Variable das Kosten-Nutzen-Verhältnis wieder ändern. Über die virale Evolution ist zu wenig bekannt, um sicher zu sein, dass eine Person nicht so ansteckend wie Omicron erscheint, aber viele der schwerwiegenderen Erkrankungen verursacht.

Während Großbritannien das Ende seines kostenlosen Lateral-Flow-Testprogramms erwägt, beginnt Amerika gerade damit, seine eigenen kostenlosen Tests zu verteilen. Die Logik von Omicron ist da eine andere, weil weniger Menschen vollständig geimpft sind. Andere Länder werden beobachten, wie sich Großbritannien bewegt, um zu sehen, ob die Berechnungen von Sir John und der Regierung richtig sind und ob sich die Beendigung weit verbreiteter asymptomatischer Tests insgesamt als vorteilhaft erweist. Da die Pandemie zurückgeht und der Fokus darauf liegt, ob eine Person an Covid-19 erkrankt ist oder nicht, kann auch das Interesse der Öffentlichkeit an täglichen Fallzahlen nachlassen.

Während der gesamten Pandemie neigte die britische Regierung dazu, präventive Maßnahmen zögerlich hinzuzufügen und entschlossen zu entfernen, ein Muster, das Kritik auf sich gezogen hat. Seine schnelle Umsetzung von freien Lateral-Flow-Tests lief diesem Ansatz zuwider. Wenn Sie das Programm beenden, fühlen Sie sich an, als würden Sie eine kuschelige Decke ablegen. Dies bedeutet nicht, dass es falsch ist.

Grab tiefer

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Dieser Artikel erschien im Abschnitt Großbritannien der Printausgabe unter der Überschrift “Look Away”.

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