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Surfer Mathea Olin hofft, die historische Welle der Olympischen Spiele in Tokio zu fangen

Wenn Menschen an Surfen denken, zaubern sie oft Sehenswürdigkeiten von den Stränden von Hawaii und Australien – Orte, an denen die Wärme der Wellen und der Sonne die Wahrscheinlichkeit des Surfens verringert. Selten vergleichen sie das Surfen mit Kanada, wo das Springen in den Ozean selbst im Sommer ein Schock für das System sein kann. In Kanada lernte Mattia Olin jedoch nicht nur ihre Spitzenreitfähigkeiten, sondern verfeinerte sie auch. Sie hofft nun, die erste olympische Konkurrentin des Landes zu werden, wenn der Sport diesen Sommer in Tokio debütiert. Olin, 18, wurde in Canmore, Alta, geboren, wuchs aber in Tofino, British Columbia – weithin bekannt als Kanadas Surfhauptstadt – auf, nachdem sie als Baby mit ihrer Familie dorthin gezogen war. “Ich habe angefangen, im Meer zu spielen und zu tanzen, seit ich laufen konnte”, sagt Olin. Als sie acht Jahre alt war, wechselte sie zum Surfen. Vier Jahre später nahm sie an den Junioren-Weltmeisterschaften 2015 in Oceanside, Kalifornien, teil, wo sie bei ihrem ersten internationalen Event den 15. Platz in der Kategorie U18 belegte. Olin bereitet sich auf eine Surf-Session im vergangenen Dezember in Jordan River, British Columbia, vor (Jonathan Hayward / Canadian Press). Sie gewann ihre erste Surfmedaille in Kanada. 2017 gewann die erst 14-jährige Olin ihre erste internationale Medaille. Für sie (sowie die Kanada-Medaille) Bei den Pan Am Surf Games in Peru wurde sie mit einer Gold- und Bronzemedaille ausgezeichnet. Sie folgte mit ihrem zweiten Platz im Jahr 2018 für kanadische Staatsbürger in Tofino, und im Jahr 2019 stieg Olin bei den Pan Am Games, ebenfalls in Peru, auf das Podium und holte sich die Bronzemedaille. Jetzt freut sie sich auf die Tokyo Games. “Die Grundform des Wettbewerbs geht durch Ausgrenzung”, erklärt Olin. “Normalerweise sind vier Personen in jeder Hitze und Sie haben 20 Minuten auf dem Wasser für jeden Lauf.” Surfer werden anhand ihrer beiden obersten Wellen beurteilt und erhalten eine Punktzahl zwischen 1 und 10. Die Punktzahl eines Athleten wird durch eine Reihe von Faktoren bestimmt. “Die Wahl der Welle, ihre Größe, die Bewegungen, die Sie ausführen würden, wenn Sie die Welle abgeschlossen hätten und wie schnell Sie waren – all dies ist im Endergebnis enthalten”, sagt Olin. Von diesen Vorrunden an rücken die Top-Skater vor und setzen diesen Prozess einige Runden lang fort, bis sie das Finale erreichen. Olins einzige Chance, sich für die Olympischen Spiele zu qualifizieren, besteht bei einer Veranstaltung in El Salvador (29. Mai – 6. Juni). Ihr Ticket nach Tokio zu buchen wird keine leichte Aufgabe sein; Nur 20 Frauen werden bei den Spielen surfen und die meisten Websites sind bereits gebucht. Für die Olympiade stehen nur 6 Austragungsorte zur Verfügung. “Sie haben die ersten sieben Plätze der Welttournee belegt”, sagt Olin. “Der Gewinner des Pan Ams-Wettbewerbs hat ebenfalls einen Platz belegt, und im vergangenen Jahr haben sich die sechs besten Europäer der Welt qualifiziert.” Damit stehen sechs Plätze zur Verfügung, und Olin (zusammen mit seinen kanadischen Kollegen Big Alms und Bethany Zelasco) ist sehr daran interessiert, einen auszuschneiden. Christian Moutinho ist seit sieben Jahren Trainer von Olin und hat gesehen, wie sie zu einer Sportlerin herangewachsen ist, die so fähig und stark ist wie heute. Seine Decke ist hoch, sagt er, und selbst wenn es dieses Jahr nicht zu den Olympischen Spielen kommt, sollten sich die Kanadier an seinen Namen erinnern. Beobachten | The Bond: Mattia Ulin: Olin, rechts, auf der Bühne bei den Pan Am 2019-Spielen in Lima. (Agence France-Presse über Getty Images) “Es ist nicht so, als wäre sie eine Surferin aus Kanada, die gerade an Wettbewerben teilgenommen hat”, sagte Moutinho, der an den Stränden von Rio de Janeiro beim Surfen aufgewachsen ist und nach der Heirat mit einem Kanadier nach Victoria gezogen ist. “Es kann mit Surfern konkurrieren, die aus Ländern kommen, in denen das Surfen beliebt ist, was für sie eine ernsthafte Überraschung sein könnte.” Olin wird die nächsten Wochen in Kanada trainieren – in einem Neoprenanzug mit Kapuze, Handschuhen und Stiefeln, um sie vor dem kalten Wasser von Tofino zu schützen – bevor er mit dem kanadischen Team vor den olympischen Qualifikationsspielen zu einem kleinen Trainingslager nach El Salvador fährt. Dort wird Olin erneut versuchen, ihre Rivalen zu schockieren – so wie sie es in den vergangenen Jahren als Kanadierin getan hat, die mehr als nur bei Veranstaltungen auftritt – und ein olympisches Angebot gewinnen.

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