Mit der Verbesserung der Sternbeobachtungen werden die Geschichte und die Zukunft der Erde ungewisser

Mit der Verbesserung der Sternbeobachtungen werden die Geschichte und die Zukunft der Erde ungewisser

Egal, was Börsenanalysten, politische Meinungsforscher und Astrologen sagen, wir können die Zukunft nicht vorhersagen. Tatsächlich können wir nicht einmal die Vergangenheit vorhersagen.

Das hat Pierre-Simon Laplace, der französische Mathematiker, Philosoph und König des Determinismus, vorgeschlagen. Im Jahr 1814 erklärte Laplace, wenn es möglich wäre, zu einem bestimmten Zeitpunkt die Geschwindigkeit und Position jedes Teilchens im Universum – und aller auf es einwirkenden Kräfte – zu kennen, „dann wäre für einen solchen Geist nichts ungewiss, und die Zukunft schon.“ Sei unsicher.“ „Genau wie die Vergangenheit wird auch die Gegenwart ihm gehören.“

Laplaces Traum bleibt unerfüllt, da wir Dinge nicht mit äußerster Präzision messen können, sodass sich kleine Fehler mit der Zeit ausbreiten und anhäufen, was zu noch mehr Unsicherheit führt. Infolgedessen kamen Astronomen, darunter Jacques Laskar vom Pariser Observatorium, in den 1980er Jahren zu dem Schluss, dass Computersimulationen von Planetenbewegungen möglich seien Man kann nicht trauen Bei Anwendung über mehr als 100 Millionen Jahre in der Vergangenheit oder Zukunft. Zum Vergleich: Das Universum ist 14 Milliarden Jahre alt und das Sonnensystem ist etwa fünf Milliarden Jahre alt.

„Man kann sein Sternzeichen für einen Dinosaurier nicht genau vorhersagen“, kommentierte Scott Tremaine, Experte für Orbitaldynamik am Institute for Advanced Study in Princeton, New Jersey, kürzlich in einer E-Mail.

Das alte astrologische Horoskop ist jetzt verschwommener. Eine neue Reihe von Computersimulationen, die die Auswirkungen der Bewegung von Sternen durch unser Sonnensystem berücksichtigen, hat die Fähigkeit der Wissenschaftler, zurück oder vorwärts zu blicken, um weitere 10 Millionen Jahre verringert. Frühere Simulationen gingen davon aus, dass das Sonnensystem ein isoliertes System ist, ein Uhrwerk-Universum, und dass die Hauptstörungen in den Umlaufbahnen der Planeten interner Natur sind und durch Asteroiden verursacht werden.

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„Sterne sind wichtig“, sagte Nathan Cape, ein leitender Wissenschaftler am Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, dessen Ergebnisse er und Sean Raymond vom Astrophysical Laboratory in Bordeaux in Frankreich veröffentlicht haben. In Astrophysical Journal Letters Ende Februar.

Forscher haben herausgefunden, dass ein sonnenähnlicher Stern namens HD 7977, der derzeit 247 Lichtjahre entfernt im Sternbild Kassiopeia liegt, vor etwa 2,8 Millionen Jahren nahe an der Sonne vorbeigezogen sein könnte, um die größten Planeten in ihre Umlaufbahnen zu bringen.

Diese zusätzliche Unsicherheit macht es für Astronomen schwierig, Vorhersagen für mehr als 50 Millionen Jahre in die Vergangenheit zu treffen und Temperaturanomalien in der geologischen Aufzeichnung mit möglichen Veränderungen in der Erdumlaufbahn in Zusammenhang zu bringen. Dieses Wissen wird nützlich sein, wenn wir versuchen, die heutigen Klimaveränderungen zu verstehen. Dr. Cape sagte, dass die Erde vor etwa 56 Millionen Jahren eindeutig das thermische Maximum im Paläozän und Eozän durchlief, einen Zeitraum von mehr als 100.000 Jahren, in dem die durchschnittlichen globalen Temperaturen um bis zu 8 Grad Celsius anstiegen.

Wurde diese warme Welle durch eine Veränderung in der Umlaufbahn der Erde um die Sonne verursacht? Wir werden es vielleicht nie erfahren.

„Ich bin also kein Experte, aber ich denke, dass dies die wärmste Zeit der letzten 100 Millionen Jahre ist“, sagte Dr. Cape. „Es handelt sich mit ziemlicher Sicherheit nicht um die Erdumlaufbahn selbst. Aber wir wissen, dass langfristige Klimaschwankungen mit Schwankungen der Erdumlaufbahn zusammenhängen. Wenn Sie also Klimaanomalien erkennen möchten, ist es hilfreich, sich darüber im Klaren zu sein, was die Erdumlaufbahn tut.“

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„Die Simulationen wurden sorgfältig durchgeführt und ich denke, die Schlussfolgerung ist richtig“, bemerkte Dr. Tremaine. „Dies ist eine relativ kleine Änderung in unserem Verständnis der Geschichte der Erdumlaufbahn, aber sie ist konzeptionell wichtig“, fügte er hinzu.

Die wirklich interessante Geschichte sei, sagte er, wie das Chaos in der Erdumlaufbahn Spuren in den alten Klimaaufzeichnungen hinterlassen könne.

Die Fähigkeit, die Bewegungen von Sternen außerhalb des Sonnensystems zu verfolgen, wurde durch die Raumsonde Gaia der Europäischen Weltraumorganisation erheblich verbessert, die seit ihrem Start im Jahr 2013 die Positionen, Bewegungen und andere Eigenschaften von zwei Milliarden Sternen kartiert hat.

„Zum ersten Mal können wir tatsächlich einzelne Sterne sehen, sie rückwärts oder vorwärts projizieren und sehen, welche Sterne nahe an der Sonne sind und welche nicht, was wirklich cool ist“, sagte Dr. Cape. „.

Nach seinen Berechnungen kommen alle eine Million Jahre etwa 20 Sterne bis auf einen Parsec (etwa 3,26 Lichtjahre) an die Sonne heran. HD 7977 könnte bis zu 400 Milliarden Meilen an die Sonne herangekommen sein – ungefähr die gleiche Entfernung zur Oortschen Wolke, einem riesigen Reservoir gefrorener Kometen am Rande des Sonnensystems – oder 1.000 Mal weiter von ihr entfernt geblieben sein. Die Gravitationseffekte der nächsten Begegnung hätten die Umlaufbahnen der äußeren Riesenplaneten erschüttern können, was wiederum die inneren Planeten wie die Erde hätte erschüttern können.

„Dies ist möglicherweise stark genug, um die Vorhersagen von Simulationen über die Erdumlaufbahn vor etwa 50 Millionen Jahren zu ändern“, sagte Dr. Cape.

Infolgedessen sagte er, dass statistisch fast alles möglich sei, wenn man weit genug in die Zukunft schaue. „Wenn man sich also beispielsweise Milliarden von Jahren vorwärts bewegt, sind nicht unbedingt alle Planeten stabil. Tatsächlich besteht eine Wahrscheinlichkeit von 1 %, dass Merkur in den nächsten fünf Milliarden Jahren mit der Sonne oder der Venus kollidiert.“

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Was auch immer passiert, wir werden es wahrscheinlich nicht sehen. Wir sind derzeit gestrandet und wissen nicht genau, woher wir kommen oder wohin wir gehen; Zukunft und Vergangenheit weichen Mythos und Hoffnung. Und doch bewegen wir uns vorwärts und versuchen, unseren Horizont in Zeit und Raum zu überschreiten. Wie F. schrieb F. Scott Fitzgerald in „Der große Gatsby“: „Und so fahren wir weiter gegen den Strom und kehren endlos in die Vergangenheit zurück.“

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