Marslandung: Die NASA feiert die erfolgreiche Landung der Sonde

Das Rennen durch den Weltraum mit einer Geschwindigkeit von über 12.000 Meilen pro Stunde, so die NASA Beharrlichkeit auf dem Mars Rover Ich kam am Donnerstag auf dem Mars an und machte mich auf eine aufregende siebenminütige Wanderung durch die Atmosphäre nach Boden Auf der Oberfläche des Roten Planeten, um nach Beweisen für früheres mikrobielles Leben in den Überresten eines alten Sees zu suchen.

“Landebestätigung! Beharrt sicher auf dem Mars und seid bereit, nach Zeichen des vergangenen Lebens zu suchen!” Swati Mohan, der Lenk-, Navigations- und Kontrollbeauftragte, der die Telemetrie bei JPL überwacht, wurde hinzugezogen, wenn der Rover gelandet ist. Luftfahrtingenieure, wenn auch sozial distanziert, jubelten vor Beifall und Applaus, und die Angst löste sich in der Freude des Augenblicks auf.

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Task-Manager jubelten vor Ausdauer. Hintere Reihe, von rechts nach links: Stellvertretender Projektleiter Matt Wallace, Projektleiter John McNamee, stellvertretende Projektleiterin Jennifer Trosbear und Thomas Zurbuchen, NASA Science Operations Director.

NASA


Die Erleichterung war verständlich. Die Landung von Rover A. wurde oft als “Sieben Minuten des Terrors” bezeichnet Nagelbeißsequenz Ein computergestütztes Ereignis, das einwandfrei funktionieren musste, bestand darin, den 2260 Pfund schweren Rover sicher auf einen alten See im Jezero-Krater zu bringen und dabei gefährliche Klippen, große Felsen und Sanddünen zu vermeiden.

Und genau das hat der 2,4-Milliarden-Dollar-Rover getan.

“Ich hatte fast das Gefühl zu träumen”, sagte Jennifer Trosbear, stellvertretende Projektleiterin. “Unsere Aufgabe ist es, über all die schlechten Dinge nachzudenken, die passieren können, und zu versuchen, sie zu vermeiden. Wenn all die guten Dinge passieren, haben Sie das Gefühl, Sie träumen. Ich bin so glücklich zu fühlen, dass ich träume!”

Präsident Biden zwitschern: “Herzlichen Glückwunsch an die NASA und alle, die ihre harte Arbeit dazu beigetragen haben, die historische Landung der Beharrlichkeit zu ermöglichen.”

Das Raumschiff kollidierte um 15.48 Uhr EST mit der oberen Marsatmosphäre, verlangsamte sich schnell in einem atmosphärischen Reibungsfeuer und sein Hitzeschild hielt Temperaturen von bis zu 2.700 Grad stand – heiß genug, um Edelstahl zu schmelzen – und eine Bremskraft von 10-mal Kraft der Erdanziehungskraft.

Es verlangsamte sich auf knapp 1.000 Meilen pro Stunde, setzte einen gigantischen 70,5-Fuß-Fallschirm in die Überschallrampe ein und verwendete ein fortschrittliches Leitsystem, um Gefahren zu identifizieren und einen sicheren Landeplatz auszuwählen Jiezero Kraterboden.

Dann, weniger als eine Minute nach der Landung, fiel Perseverance in einer Höhe von etwa 2,1 Meilen aus dem Fallschirm, während er immer noch mit 200 Meilen pro Stunde landete. Sekunden später zündeten acht Triebwerke in einem raketengetriebenen Rucksack und verlangsamten das Fahrzeug auf weniger als 3 km / h, bis es eine erwartete Höhe von nur etwa 70 Fuß erreichte.

Zu diesem Zeitpunkt wurde die Persistenz durch Seile in Richtung der hängenden Oberfläche verringert, während der Strahl weiter abfiel. Um 15.55 Uhr landeten die sechs Räder des Rovers auf dem Dach, die Seile schnappten und der Sky Crane-Rucksack machte sich auf den Weg und stürzte in sicherer Entfernung ab.

“Hey Welt”, twitterte er, “beharrte” ein paar Minuten nach der Landung und veröffentlichte das erste Foto des Rovers von seinem Landeplatz. “Schau dir zuerst mein Haus für immer an.”

Die Erde fiel eine Minute vor der Landung vom Jezero-Krater aus unter den Horizont und schnitt aus Ausdauer X-Band-Funksignale direkt zur Erde. UHF-Signale, die die Landung bestätigten, wurden jedoch vom Mars Reconnaissance Orbiter der NASA, der über uns hinweg flog, an die JPL übertragen.

Mohan erklärte, dass „das Manöver des Himmelskrans begonnen hatte. Ungefähr 20 Meter über der Oberfläche“, als sich der Abstieg des Rovers seinem Ende näherte.

“Wir erhalten immer noch Signale von MRO”, sagte ein Ingenieur.

“Bestätigung der Landung!” Mohan rief nach einem Moment an.

Ein paar Momente später erschien das erste Bild von einer der Gefahrenkameras des Rovers und zeigte eine relativ flache Oberfläche ohne große Steine ​​oder andere Hindernisse. “Ja! Whoo Hoo!” Ein Ingenieur schrie, als das Bild auf den Bildschirmen des Kontrollraums aufblitzte.

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Ein Foto von einer Kamera an Bord der Perseverance, aufgenommen, während die transparente Staubschutzhülle noch angebracht war, lieferte einen willkommenen Beweis dafür, dass der Rover die potenziellen Risiken der Beendigung der Mission vermieden und in einem steinfreien Bereich auf dem Boden des Jezero-Kraters gelandet war. Ingenieure Erwarten Sie in den nächsten Tagen weitere Bilder und sogar Videos, die während der Landung aufgenommen wurden.

NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology


Die automatische Landung des Rovers scheint einwandfrei zu funktionieren, da der Flugcomputer mithilfe mehrerer Kameras, Radar und anderer Sensoren genau herausfand, wo er sich in Bezug auf das geplante Landeziel befand. Der Rover änderte dann nach Bedarf den Kurs, um das Risiko eines möglichen Missionsabschlusses zu vermeiden.

Es musste alleine vom Abstieg durchhalten, weil die Funksignale, die sich mit 186.000 Meilen pro Sekunde ausbreiteten, mehr als 11 Minuten brauchten, um die 127 Millionen Meilen Bucht zwischen Erde und Mars zu überqueren. Flugingenieure am JPL konnten einfach sitzen und warten und den Datenfluss in 11 Minuten nachträglich beobachten.

Und sie nach sieben Monaten auszuruhen Start von Cape CanaveraUnd eine interplanetare Kreuzfahrt über 293 Millionen Meilen, das fünfte NASA-Raumschiff auf dem Mars, das als erstes speziell für die Suche nach Zeichen des vergangenen Lebens entwickelt wurde, befand sich sicher auf der Oberfläche des Roten Planeten.

Der Jezero-Krater wurde ins Visier genommen, weil er einst ein 45 km breites Gewässer von der Größe des Lake Tahoe enthielt. Der alte See wurde von einem Fluss gespeist, der den Kraterrand durchbrach und Sedimente in einem fächerartigen Delta ablagerte, das von der Umlaufbahn aus deutlich zu sehen war. Der Rover landete ungefähr 2 km südöstlich des Deltas nahe dem Zentrum seines erwarteten Abdrucks von 4,8 x 4,1 km.

“Wir glauben, dass wir im Schatten nach Südosten schauen, ungefähr 140 Grad”, sagte Trosbear. “Die Neigung ist flach, ungefähr 1,2 Grad. Das Stromversorgungssystem sieht gut aus … alles sieht gut aus.”

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In dieser Abbildung verwendet der Mars 2020-Rover der NASA seinen Bohrer in den Kern einer Gesteinsprobe auf dem Mars.

NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology


Ein Robotergeologe auf dem Mars

Unter der Annahme, dass keine größeren Probleme auftreten, planen die Ingenieure, etwa 90 Tage damit zu verbringen, die komplexen Werkzeuge und Systeme des Rovers zu überprüfen.

Im ersten Monat planen sie außerdem die Bereitstellung und Erprobung eines kleinen 4,5-Pfund-Betrags von 80 Millionen US-Dollar Ein Hubschrauber namens Kreativität Sie werden den ersten Motorflug in der Luft des Mars versuchen, und es ist der “Moment der Wright Brothers” in einer anderen Welt.

Ein weiteres Experiment wird die Machbarkeit der Sauerstoffentnahme aus der Marsatmosphäre testen, eine Technologie, die zukünftigen Astronauten eines Tages helfen könnte, Luft und Raketentreibstoff zu produzieren.

Das Hauptziel der Mission ist es jedoch, nach Anzeichen vergangener biologischer Aktivitäten zu suchen.

Ausgestattet mit einem Roboterarm, einer grundlegenden Probenahmeübung und einer Reihe hochmoderner Kameras, Laserstrahlen, die Steine ​​und andere Werkzeuge verdampfen, wird die Perseverance die Bodensedimente von Seen untersuchen, sich über das Delta wagen und schließlich das Ufer des Sees verlassen alter See, der unterwegs vielversprechende Proben sammelt.

Die ausgewählten Steine ​​und Böden werden in einen komplexen internen kreisförmigen Mechanismus eingebracht, der sie unabhängig voneinander fotografiert, analysiert und in versiegelte Röhrchen von der Größe eines Lippenstifts lädt. Der Rover legt die versiegelten Proben dann auf der Marsoberfläche ab oder lagert sie vorübergehend, bis er gefangen ist.

Die NASA und die Europäische Weltraumorganisation planen, später in diesem Jahrzehnt ein weiteres Raumschiff nach Jezero zu schicken, um Proben zu sammeln, sie in eine kleine Rakete zu laden und sie im Marsorbit zu detonieren, wo ein anderes Raumschiff sie auf ihrer Rückreise zur Erde deaktivieren wird.

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