Graue Wölfe überlebten das Aussterben der Eiszeit, indem sie ihre Ernährung anpassten

Graue Wölfe nehmen während der späten Eiszeit (vor etwa 25.000 Jahren) ein Pferd in der riesigen Steppe von Beringia. Bildnachweis: Julius Csotonyi

Graue Wölfe gehören zu den größten Raubtieren, die am Ende der letzten Eiszeit vor etwa 11.700 Jahren das Aussterben überlebt haben. Heute streifen sie durch die Wälder des nördlichen Yukon und der Tundra, wobei Steinböcke und Elche ihre Hauptnahrungsquellen sind.

Eine neue Studie des Canadian Museum of Nature zeigt, dass Wölfe möglicherweise überlebt haben, indem sie ihre Ernährung über Tausende von Jahren angepasst haben – – Von der primären Abhängigkeit von Pferden während der Eiszeit bis hin zu Karibu und Elch heute. Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift veröffentlicht Paläogeographie, Paläobiologie, Paläobiologie.

Das Forschungsteam unter der Leitung des Museumspaläontologen Dr. Daniel Fraser und der Studentin Zoe Landry analysierte Beweise, die in Zähnen und Knochen von den Schädeln alter grauer Wölfe (vor 50.000 bis 26.000 Jahren) und der Moderne erhalten waren. Alle Exemplare wurden im Yukon gesammelt, einem Gebiet, das einst das Mammutsteppen-Ökosystem von Beringia unterstützte, und sind in den nationalen Sammlungen des Museums sowie in den Sammlungen der Yukon-Regierung koordiniert.

“Wir können die Ernährungsumstellung untersuchen, indem wir Verschleißmuster an den Zähnen und chemische Effekte in Wolfsknochen untersuchen”, sagt Landry, der Hauptautor, der die Arbeit als Student an der Carleton University unter Fraser abgeschlossen hat. “Diese können uns viel darüber erzählen, wie das Tier gegessen hat und was das Tier sein ganzes Leben lang gegessen hat, sogar einige Wochen vor seinem Tod.”

Zoe Landry Schädel des grauen Wolfes

Zoe Landry, Hauptautorin der Studie, hält einen 40.000 Jahre alten grauen Wolfsschädel aus dem Yukon. Es war eine der Proben, die für das Forschungsprojekt analysiert wurden und die die zeitliche Verschiebung der Ernährung für graue Wölfe bestimmten. Bildnachweis: Daniel Fraser © Kanadisches Naturmuseum

Landry und Fraser haben sich auf etablierte Modelle verlassen, die das Essverhalten eines Tieres durch Untersuchung mikroskopischer Verschleißmuster an seinen Zähnen bestimmen können. Kratzspuren zeigen an, dass der Wolf Fleisch gegessen hat, während das Vorhandensein von Gruben darauf hinweist, dass er an einem Knochen gekaut und genagt hat, höchstwahrscheinlich als Aasfresser.

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Die Analyse zeigte, dass sowohl in alten als auch in modernen Wolfszähnen Kratzspuren vorherrschten, was bedeutete, dass Wölfe weiterhin als primäre Raubtiere überlebten und ihre Beute fingen.

Was fraßen dann die grauen Wölfe? Die moderne Ernährung – Karibu und Elch – ist gut etabliert. Die Ernährung der alten Wölfe wurde anhand der Anteile von Kohlenstoff und Stickstoff bewertet, die aus Kollagen in den Knochen extrahiert wurden. Die relativen Isotopenspiegel können mit den für eine bestimmte Art angegebenen Indikatoren verglichen werden. “Die Binsenweisheit”, sagt Landry, “ist, dass das, was Sie essen, hier ins Spiel kommt.”

Grauer Wolfsschädel

Nahaufnahme eines 40.000 Jahre alten grauen Wolfsschädels. Es war eine der Proben, die für das Forschungsprojekt analysiert wurden und die die zeitliche Verschiebung der Ernährung für graue Wölfe bestimmten. Bildnachweis: Daniel Fraser © Kanadisches Naturmuseum

Die Ergebnisse zeigten, dass Pferde, die während der Eiszeit ausgestorben waren, etwa die Hälfte der Nahrung des grauen Wolfs ausmachten. Etwa 15% stammten von Steinböcken und Dal-Schafen, wobei einige Mammuts eingemischt waren. All dies zu einer Zeit, als alte Wölfe mit anderen großen Raubtieren wie Schwertkatzen und kurzgesichtigen Bären zusammenlebten. Das eventuelle Aussterben dieser Raubtiere hätte den Wölfen mehr Möglichkeiten bieten können, auf neue Beutearten umzusteigen.

“Dies ist wirklich die Geschichte des Überlebens und der Anpassung der Eiszeit und der Bildung einer Art in Richtung der modernen Form im Hinblick auf die Anpassung an die Umwelt”, bemerkt Dr. Grant Zazula, Mitautor der Studie und Paläontologe in der Yukon-Regierung Wer ist ein Experte Experte für Eiszeit Tiere, die Beringia bewohnten.

Die Ergebnisse haben Auswirkungen auf die heutige Erhaltung. “Graue Wölfe haben sich bei der Anpassung an den Klimawandel und der Verlagerung von Lebensräumen von einem Steppenökosystem in boreale Wälder widerstandsfähig gezeigt”, erklärt Fraser. “Und ihr Überleben hängt eng mit der Art der Beute zusammen, die sie essen können.”

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Angesichts der Abhängigkeit moderner grauer Wölfe von Karibu schlagen die Autoren der Studie vor, dass die Erhaltung der Karibu-Populationen ein wichtiger Faktor für die Gesundheit der Wölfe sein wird.

Referenz: „Rekonstruktion der Ernährung und Demonstration der Beutetransformation in der Eiszeit und bei modernen grauen Wölfen (der graue Wolf) Aus der Yukon-Region “Gepostet von Zoe Landry, Sora Kim, Robin B. Trailer, Marissa Gilbert, Grant Zazula, John Southamn und Daniel Fraser, 20. März 2021, Paläogeographie, Paläobiologie, Paläobiologie.
DOI: 10.1016 / j.palaeo.2021.110368

Diese Studie wurde durch den NSERC Discovery Grant Grant an Dr. Daniel Fraser finanziert. Die Isotopenanalyse wurde von Dr. Sora Kim und Dr. Robin Trailer an der University of California, Merced, durchgeführt. Insgesamt erhielt das Forscherteam Daten von 31 Schädeln aus dem Pleistozän sowie Daten von 17 modernen Schädeln (von denen die meisten in den 1960er Jahren gesammelt wurden). Alle Exemplare befinden sich in den Sammlungen des Canadian Museum of Nature und der Yukon-Regierung.

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