Geologen haben möglicherweise das Geheimnis des Grand Canyon gelöst

(Reporter)
– Der Grand Canyon mag ein geologisches Wunder sein, aber er ist auch ein geologisches Rätsel – vielleicht ist er endlich geknackt. Das Rätsel ist als die Große Inkompatibilität bekannt, wie eine Version in . erklärt Phys.org. In Teilen des Tales liegen etwa 520 Millionen Jahre alte Gesteinsschichten direkt über etwa eine Milliarde Jahre alten Schichten. Der Geologe und Entdecker John Wesley Powell bezog sich erstmals in den 1860er Jahren auf den mit bloßem Auge sichtbaren Schnitt. Seitdem versuchen Wissenschaftler, eine grundlegende Frage zu beantworten: Wo sind Milliarden von Jahren Gestein geblieben?

Nun, eine Studie der University of Colorado, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Geologie schlägt eine Antwort vor. Wir können Rodinia verantwortlich machen, einem alten Superkontinent, von dem Forscher sagen, dass er die Landschaft verwüstet hat, als er abstürzte und diese “verlorenen” Felsen in den Ozean spülte, Forbes. „Das große Missverhältnis ist eines der ersten gut dokumentierten geologischen Merkmale in Nordamerika“, sagt Erstautor Para Beck. Über den senkrecht zusammengeschobenen Gesteinsschichten unten im Tal “haben Sie diese wunderschönen horizontalen Schichten, die die Hügel und Gipfel bilden, die sie mit dem Grand Canyon verbinden.”

Um herauszufinden, wie dies geschieht, hat Becks Team eine Methode namens “Thermische Chronologie” verwendet, die uralte Hitzesignale in Gesteinsformationen erkennt, die durch massiven Druck verursacht wurden. Sie kamen zu dem Schluss, dass Rodinia, als es sich auflöste, „die östliche und die westliche Hälfte des Grand Canyon auf unterschiedliche Weise und zu leicht unterschiedlichen Zeiten zerrissen haben könnte, was zu einem großen Missverhältnis im Prozess geführt hat“, heißt es in der Pressemitteilung. Die Great Misalignment ist nicht nur im Grand Canyon einzigartig, aber der Canyon macht dieses Phänomen leicht zu erkennen. Das Team von Peak untersucht jetzt andere Standorte von Great Unconformity in Nordamerika, um zu sehen, ob ihre Ergebnisse auch dort zutreffen. (Lesen Sie mehr Grand Canyon-Geschichten.)

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