Falcon Heavy von SpaceX startet die Psyche-Mission der NASA zum metallischen Asteroiden

Falcon Heavy von SpaceX startet die Psyche-Mission der NASA zum metallischen Asteroiden

Bildnachweis: Aubrey Gemignani/NASA/Getty Images

Viel Glück, Hellseher.

Das große Raumschiff der NASA ist nun offiziell auf dem Weg zu einem metallreichen Asteroiden (auch Psyche genannt), nachdem es heute mit einer Falcon Heavy-Rakete von SpaceX gestartet ist. Dies ist das erste Mal, dass eine NASA-Wissenschaftsmission die größere Rakete von SpaceX zum Start nutzt.

Die Falcon Heavy-Rakete startete um 10:19 Uhr EDT vom Kennedy Space Center der NASA. Etwas mehr als eine Stunde nach dem Start löste sich die Raumsonde Psyche erfolgreich von der Oberstufe der Rakete, und NASA-Ingenieure stellten kurz vor Mittag die Kommunikation mit ihr her.

Psyche (die Raumsonde) wird sich nun auf eine sechsjährige, 2,2 Milliarden Meilen lange Reise zu Psyche (dem Asteroiden) begeben, der sich im Hauptasteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter befindet. Bevor die Raumsonde ihr Ziel erreicht, wird sie eine technische Demonstration eines Experiments zur optischen Kommunikation im Weltraum durchführen. Bei Erfolg wäre dies das erste Mal, dass optische Kommunikation außerhalb des Erde-Mond-Systems demonstriert wird.

Die Raumsonde in LKW-Größe wird im Mai 2026 auf dem Mars eintreffen und das Gravitationsfeld dieses Planeten nutzen, um sich zum Zielasteroiden zu bewegen. Dort wird Psyche 26 Monate lang den metallreichen Asteroiden umkreisen, um – zum ersten Mal – ein Weltraumobjekt mit einer metallischen Oberfläche zu untersuchen. Die Raumsonde wird multispektrale Bilder aufnehmen, die Oberfläche des Asteroiden kartieren und seine chemische und mineralische Zusammensetzung untersuchen. Das Raumschiff ist außerdem mit weiteren Instrumenten wie einer Radioantenne und einem Spektrometer ausgestattet, um das Gravitationsfeld des Asteroiden und hochenergetische Teilchen zu untersuchen.

Das Launch Services Program der NASA, das im Wesentlichen als Vermittler fungiert, um Raumschiffe mit den am besten geeigneten Raketen zusammenzubringen, wählte die Falcon Heavy aus, nachdem Psyche als Mission der „Kategorie 3“ eingestuft wurde. für jeden Zertifizierungsanforderungen der Agentur, muss eine Trägerrakete über eine „bedeutende Flugbilanz“ verfügen, um für diese Missionen in Frage zu kommen. Die NASA wird Falcon Heavy in den kommenden Jahren mehrmals einsetzen: Im Jahr 2024 ist die Rakete für den Start eines geostationären Wettersatelliten und der Europe-Clipper-Mission zu einem der Jupitermonde vorgesehen.

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Die NASA hat SpaceX einen Auftrag über rund 131 Millionen US-Dollar für den Start erteilt, obwohl die Agentur insgesamt wahrscheinlich mehr als 1,2 Milliarden US-Dollar für die Mission ausgeben wird.

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