Erstaunliche hydrothermale Umgebung tief im Ozean entdeckt: ScienceAlert

Erstaunliche hydrothermale Umgebung tief im Ozean entdeckt: ScienceAlert

Ein atemberaubendes neues Wunderland wurde entdeckt, versteckt tief in den Meereswellen des Polarkreises.

Vor der Küste von Spitzbergen in Norwegen, in einer Tiefe von mehr als 3.000 Metern (9.842 Fuß), entfaltet sich ein Feld hydrothermaler Quellen entlang der Knebovich-Bergkette, einem Unterwassergebirge, von dem früher angenommen wurde, dass es… Ziemlich unauffällig.

Stattdessen führt die vulkanische Aktivität unter dem Meeresboden wie bei einer Fußbodenheizung dazu, dass Wärme durchsickert und so Wärme- und chemische Reaktionsorte entstehen, in denen sich das Leben versammeln und gedeihen kann.

Das mindestens einen Kilometer lange und 200 Meter breite Feld trägt den Namen Jøtul Giganten der nordischen Mythologie Das lebt unter den Bergen. In diesem Fall handelt es sich bei dem Riesen um die inneren Prozesse der Erde, die durch Risse im Meeresboden schießen.

„Das Wasser sickert zum Meeresboden, wo es durch das Magma erhitzt wird. Das heiße Wasser steigt dann durch Risse und Spalten zurück zum Meeresboden.“ Alles klar Meeresgeologe Gerhard Bormann von der Universität Bremen in Deutschland.

„Auf dem Weg nach oben wird die Flüssigkeit reich an Mineralien und gelösten Materialien aus ozeanischen Krustengesteinen. Diese Flüssigkeiten sickern oft durch röhrenartige Schlote, sogenannte schwarze Schornsteine, zurück zum Meeresboden, wo sich die mineralreichen Mineralien dann ablagern.“

Aktiver schwarzer Raucher gibt Mineralien an das Wasser ab. (Marum – Zentrum für Marine Ökologie, Universität Bremen)

Hydrothermale Quellen gehören zu den interessantesten Meeresumgebungen. Sie befinden sich normalerweise so tief unter der Meeresoberfläche, dass das Sonnenlicht nicht in das riesige Wasservolumen über ihnen eindringen kann.

In diesen Tiefen herrscht ständig Dunkelheit, extreme Kälte und erdrückender Druck.

Diese Umgebung ist nicht gerade lebensfreundlich, aber hydrothermale Quellen wirken wie seltsame Oasen. Die Mineralien, die im Wasser auslaugen und sich auflösen, bilden die Grundlage für ein Nahrungsnetz, das nicht auf Photosynthese beruht, wie es bei den meisten Lebensformen näher an der Oberfläche der Fall ist, sondern auf Chemosynthese – also der Nutzung chemischer Reaktionen zur Energiegewinnung und nicht des Sonnenlichts.

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Diese Umgebungen bieten einen Tiefseeboden, der dynamischer und gedeihender ist, als wir vielleicht erwarten, und der uns Einblicke in die Entstehung von Leben auf Welten gibt, die sich stark von unserer eigenen unterscheiden.

Das Auffinden hydrothermaler Felder ist auch wichtig, um die Artenvielfalt der Erde zu schützen, mehr über ihre Funktionsweise zu erfahren und zu verstehen, wie der Planet selbst funktioniert und sich im Laufe der Zeit verändert.

Das Jotul-Feld liegt an der Grenze zwischen zwei tektonischen Platten der Erde, auf sogenannten langsam ausbreitenden Rücken. Die Platten bewegen sich sehr langsam voneinander weg, wodurch sich die Kruste ausdehnt und Täler und Grate entstehen.

Wissenschaftler haben entlang fast aller Bergrücken im Norden Islands hydrothermale Aktivität festgestellt, das Knebovic-Gebirge bleibt jedoch eine bemerkenswerte Ausnahme.

Das dauerte bis 2022. Wissenschaftler hatten in der Gegend Hinweise auf hydrothermale Chemie entdeckt und fuhren mit einem ferngesteuerten Tauchfahrzeug in die Berge, um zu sehen, ob sie die Quelle finden könnten.

Kaminlochflohkrebse kriechen herum und genießen das warme Wasser. (Marum – Zentrum für Marine Ökologie, Universität Bremen)

Sie fuhren Marum-Quest Sie tauchte mehr als drei Kilometer tief auf den Meeresgrund, wo sie Fotos machte und Wasserproben nahm. Dort fanden sie das Jotul-Feld, ein großes Meeresbodengebiet mit erloschenen und aktiven hydrothermalen Quellen und ins Wasser eindringenden vulkanischen Hitzeblitzen.

Es handelt sich um eine bemerkenswerte Entdeckung, die eine große, bisher rätselhafte Lücke in der hydrothermalen Kartierung des Norwegischen Meeres und Grönlands füllt.

„Das hydrothermale Feld Jøtul ist das erste, das entlang des 500 Kilometer langen Knipovich Ridge entdeckt wurde, und ist wichtig, weil es eine neue Verbindung zwischen den aktiven hydrothermalen Systemen von Loki Castle bei Mohns Bend und Knipovich Ridges und dem hydrothermalen Feld Aurora bei Jackel Ridge darstellt.“ .“ Die Forscher schreiben in ihrer Arbeit.

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„Da diese Systeme mehr als 1.000 Kilometer voneinander entfernt sind, ist die Entdeckung des hydrothermalen Feldes Jotul wichtig für das Verständnis der Verbreitung der Chemozoengemeinschaft.“

Darüber hinaus könnte die neue Entdeckung dazu beitragen, Einblicke in die Chemie der Ozeane zu gewinnen und herauszufinden, wie die Gewässer, die unsere Welt bedecken, dabei helfen, Substanzen wie Kohlenstoff zu zirkulieren und zu verteilen.

Die Forschung wurde veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichte.

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