Ein hundegroßer Skorpion terrorisierte vor etwa 400 Millionen Jahren den Meeresboden

Diese im Meer lebenden Skorpione wurden über einen Meter lang und waren wahrscheinlich die besten Raubtiere der Zeit.

Nanjing Institut für Geologie und Paläontologie / Chinesische Akademie der Wissenschaften

Stellen Sie sich einen kleinen Monsterskorpion mit seinen markanten Stachelzangen und seinem furchterregenden, sich drehenden Stachel vor. Zoomen Sie nun in dieses Bild hinein, bis das giftige Insekt über 3 Fuß (etwa einen Meter) lang ist. Wissenschaftler haben die fossilen Überreste einer solchen Kreatur vor mehr als 400 Millionen Jahren auf dem Meeresboden in China gefunden.

Das Riesentier namens Terropterus xiushanensis gehört zur Familie Mixopteridae, eine Klasse großer skorpionartiger Kreaturen Es verfügt über dornige Anhängsel, die mit Stacheln und nadelartigen Schwänzen verziert sind, die an ein gezacktes Messer erinnern.

Die Studienautoren schrieben in einem Forschungspapier darüber, was die Entdeckung sein würde Veröffentlicht in der November-Ausgabe des Science Bulletin.

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Abbildungen, die die gefundenen Fossilien veranschaulichen und eine Zeichnung, wie dieser Monsterskorpion aussah.

Nanjing Institut für Geologie und Paläontologie / Chinesische Akademie der Wissenschaften

„Unser Wissen über diese exotischen Tiere beschränkt sich auf nur vier Arten aus zwei Gattungen, die vor 80 Jahren beschrieben wurden“, sagte die internationale Forschergruppe der Studie. Verwandte des bedrohten Insekts sind in ganz Schottland, New York, Norwegen und Estland zu finden.

Aber diese riesige Version der blutsaugenden Spinne, heißt es in der Zeitung, ist die erste ihrer Art, die in der Nähe der südlichen Region Chinas entdeckt wurde, und ist das älteste bekannte Mitglied des furchterregenden Mixopteridae-Clans. In der Antike, während des frühen Silurs zwischen 443,8 Millionen Jahren und 419,2 Millionen Jahren, Das Gebiet wurde als Gondwana . bekannt.

Die neuen Fossilien könnten unser Verständnis der Vielfalt und des Einflusses dieser Meeresbewohner verbessern.

„Es trägt so große stachelige Beine und möglicherweise ein giftiges Telencephalon, um Beute zu fangen und zu schlagen“, schrieben die Forscher, „Terropterus spielte wahrscheinlich eine wichtige Rolle für Spitzenprädatoren im marinen Ökosystem während der frühen Silur-Periode, als es keine großen Wirbeltier-Konkurrenten gab Südchina.

Da die Fossilien unterschiedliche Muster von Dornen und Stacheln auf der Kreatur offenbart haben, vermuten die Forscher auch, dass der ungewöhnlich große Skorpion einige unterschiedliche Strategien für die Nahrungssuche für das Abendessen hatte. Aber schließlich, als Haie und andere modernere Raubtiere auftauchten, beherrschten diese heiseren Skorpione das Chinesische Meer nicht mehr und wurden vermutlich aus der Existenz gezwungen. Puh.

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