Die Zukunft ist afrikanisch |  Wesen

Die Zukunft ist afrikanisch | Wesen

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Afrofuture/Afrochella Festival

In den Vereinigten Staaten ist die Weihnachtszeit ein Synonym für festliches Essen, Zeit mit der Familie und Gemeinschaft. Aber auf dem Heimatkontinent – ​​genauer gesagt in Nigeria und Ghana – bringt der Dezember auch andere freudige Feste mit sich. Der als „Diti-Dezember“ bekannte Monat ist der Monat, in dem in Westafrika eine lange Reihe von Festivalbesuchern zu Karnevalen und Konzerten zusammenkommt, was Tausende von Menschen aus der gesamten Diaspora dazu inspiriert, über die Feiertage in das Land ihrer Vorfahren zu strömen.

Obwohl sich viele nicht ganz sicher sind, wie das Dezemberlied entstanden ist, ist aus der einst den Menschen auf dem Kontinent vorbehaltenen Tradition eine Zeit geworden, in der ausländische Besucher, darunter auch schwarze Amerikaner, ein „Zuhause“ in der Ferne wählen und es sich zu eigen machen.

Einige sagen, dieser Feiertagsbrauch sei während des ersten Karnevals in Calabar im Jahr 2004 in der südöstlichen Region Nigerias entstanden; Andere behaupten, dass diese Idee während Ghanas „Jahr der Rückkehr“ im Jahr 2019 populär wurde. Die von der Ghana Tourism Authority ins Leben gerufene Kampagne ermutigte Brüder und Schwestern afrikanischer Herkunft, die Reise nach Ghana anzutreten und sich als Diasporafamilie zu vereinen. Seitdem hat die tatsächliche Besucherzahl die Erwartungen bei weitem übertroffen: Im Jahr 2019 unternahmen fast eine Million Menschen die Reise – ein Anstieg von 45 % gegenüber dem Vorjahr, der einen deutlichen Anstieg der Zahl der Reisenden aus den USA und Großbritannien widerspiegelt. Entsprechend der BBC.

Doch auch wenn die Zahl der Touristen auf den Kontinent immer größer wird, hätten nur wenige gedacht, dass die Dezemberfeier für viele Weltreisende zu einer jährlichen Pilgerreise werden würde, die für einen Monat voller Musik und Kunst in die Hotspots der Städte wie Lagos und Accra kommen. Kultur und Unterhaltung.

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Eine besondere Veranstaltung, Afrochella – jetzt umbenannt in AfroFuture – findet zwischen Weihnachten und Silvester statt. Das Musik- und Kulturfestival findet im Dezember in Accra statt und findet jedes Jahr im WAK-Stadion in Accra statt. Es wurde erstmals 2017 als Idee von Abdul Karim Abdullah, dem in New York geborenen CEO und Mitbegründer von AfroFuture, ins Leben gerufen. Was als Idee für ein Food-Festival begann, entwickelte sich im ersten Jahr zu einer Veranstaltung mit 4.000 Menschen. Seitdem hat es sich zu einer der beliebtesten Veranstaltungen während der Ferienzeit in Afrika entwickelt, mit einer Besucherzahl von 31.000 im Jahr 2022.

Auch wenn das Festival in diesem Jahr zum ersten Mal nicht unter seinem ursprünglichen afrocelianischen Flair stattfindet, wird der Anlass mit Sicherheit genauso magisch, wenn nicht sogar noch magischer. Die Umbenennung des Festivals folgt darauf, dass die Coachella-Organisatoren eine Klage gegen AfroChella wegen Markenverletzung eingereicht haben, in der sie sich auf Verwechslungen zwischen konkurrierenden Marken berufen. Aber täuschen Sie sich nicht, ob das Wort „chella“ im Titel steht oder nicht, diese Veranstaltung bleibt für schwarze Teilnehmer relevant, insbesondere für diejenigen, die aus dem Ausland auf den Kontinent reisen.

Das AfroFuture Festival geht einen einzigartigen Weg und teilt mit seinem Design die Schönheit der kulturellen Identität Ghanas mit der Welt. Aber was dieses Festival so besonders macht, ist die Fähigkeit und Entschlossenheit seiner Organisatoren, die ghanaische Wirtschaft zu unterstützen. Abdullah, dessen Geschäftspartner in Ghana ansässig sind, möchte sicherstellen, dass alle – vom Produktionspersonal und den Eventdesignern bis hin zu Wartungsarbeitern und Verkäufern – aus dem Land kommen und dass jeder zusätzliche Dollar, der in das Festival fließt, direkt in die Hände vor Ort geht. Die wirtschaftlichen Auswirkungen waren daher atemberaubend: Fast 16 Prozent der Tourismuseinnahmen Ghanas im Jahr 2019 stammen aus dem AfroFuture Festival, und jeder Festivalteilnehmer gibt durchschnittlich 2.650 US-Dollar aus.

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„Unsere Zahl ist seit unserem Start gestiegen, daher wissen wir, dass unsere Wirkung auf dem Kontinent deutlich sichtbar ist“, sagt Abdullah, ein gebürtiger Bronxer.

„Wir freuen uns über den Wechsel von Afrochella zum AfroFuture Fest“, sagt Akwasi Agyeman, CEO der Ghana Tourism Authority. „Diese Veranstaltung ist zum Höhepunkt unseres Dezemberprogramms in Ghana geworden. Sie zieht viele Besucher an und mit ihnen die damit verbundenen wirtschaftlichen Vorteile für unsere Branche und unser Land. Die Hotelauslastung erreicht ihren Höhepunkt, die Fluggesellschaften sind ausgebucht. Die gesamte touristische Wertschöpfungskette.“ boomt in dieser Zeit.

Da die Teilnehmer Menschen afrikanischer Abstammung aus den USA, Großbritannien, Frankreich, Deutschland, Spanien und der Schweiz repräsentieren, hat sich die Marke erweitert, um diese Kunden anzusprechen. Dieses Jahr finden Spin-off-Veranstaltungen in New York, Südafrika, statt . Und London.

„Unser Ziel ist es, alle Teile des Kontinents erreichen zu können“, erklärt Abdullah. „Deshalb organisieren wir auch mehr Veranstaltungen, die das französischsprachige und das südliche Afrika einbeziehen. Auf vielen unserer globalen Märkte gibt es keine ähnlichen Erfahrungen wie in Ghana, daher ist dies unsere Gelegenheit, das Festival breiter zu vermarkten und ihnen mitzuteilen, was los ist.“ was passiert und was wir tun.

Das AfroFuture Festival trug die Fackel schwarzer Nationalisten und Bürgerrechtler wie Marcus Garvey – der ständig predigte, dass schwarze Amerikaner „nach Afrika zurückkehren“ sollten – und verlieh der Botschaft der Rückkehr in die angestammte Heimat eine neue Bedeutung.

„Wir wollen wachsen und mehr Geschichten erzählen“, sagt Abdullah. „Für die Diaspora ist es eine Sache, zusammenzukommen, um Musik, Mode, Essen und Kunst zu genießen und eine gute Zeit in Ghana zu verbringen, aber es ist eine andere Sache, die genaue Geschichte des Kontinents auf einzigartige Weise erzählen zu können. Wir wissen nicht genug.“ übereinander, und das fördert eher den Wettbewerb als die Zusammenarbeit. Wenn wir mehr Geschichten erzählen, unsere Kultur teilen und hervorheben, was jede Kultur bedeutet, gibt uns das die Möglichkeit, Allianzen zu bilden und die Wertschätzung für alle Kulturen zu steigern, die in unserem vorkommen Festival.

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Es ist etwas ganz Besonderes, im Dezember auf afrikanischem Boden zu feiern – aber das „For Us, By Ours“-Festival mit warmer Sonne, süßem Essen und gastfreundlichen Menschen hat noch etwas ganz Besonderes. Das AfroFuture Festival hat nicht nur die touristischen Aussichten auf dem Kontinent verändert, sondern auch die Sicht der Welt darauf erweitert, was es bedeutet, am Strand Urlaub zu machen und gleichzeitig die schwarze Kultur zu feiern. Dies gilt für Ghana und damit für die gesamte Diaspora.

Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung des AFROFUTURE/AFROCHELLA Festivals

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