Die Verlangsamung der Coronavirus-Pandemie macht die Ozeane leiser, was gut für Wale ist

HÚSAVÍK, Island – Umgeben von schneebedeckten Bergketten liegt diese kleine Stadt Island Die Nordküste ist zur “Walhauptstadt” des Landes geworden – Walbeobachtung ist ihre Lebensader.

“Es ist wahrscheinlich die beliebteste Aktivität für ausländische und einheimische Besucher”, sagte Heimer Harderson, Kapitän von North Sailing.

Als einer der Pioniere der Walbeobachtung in Island hat Harderson die Menschen fast 30 Jahre lang in die Gewässer des Ozeans gebracht, um eine enge Begegnung mit einigen der größten Tiere der Welt zu erleben.

Er sagte: “Sehr mystische Kreaturen, die in Schwerelosigkeit schweben.”

Kapitän Heimer Harderson begleitet Walbeobachter zu seinem Boot in Husavik, Island.Carlo Angerer

Eines Morgens begleitete Harderson einige Besucher auf seinem Boot, das normalerweise 90 Passagiere befördert, um Buckel- und Finnwale in der Skalvandy Bay zu entdecken.

Die Besucherzahlen wurden schon früher hart getroffen Coronavirus Pandemie. Aber die globale Verlangsamung kam den Walen tatsächlich zugute, da die menschlichen Eingriffe abnahmen. Umgebungsgeräusche in den Weltmeeren von Kreuzfahrtschiffen, Sonar Das Gebäude stürzt ein.

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“Ich denke, im Allgemeinen war die Epidemie für Wale weitgehend positiv”, sagte Ari Friedlander, Meeresökologe und Biologe an der University of California in Santa Cruz.

Es wird untersucht, wie ruhigere Ozeane Wale beeinflussten, indem ihr Stresslevel mit Hormonproben gemessen wurde. Friedlander sagte, dass die Tiere Phoneme wie Wallieder verwenden, um miteinander zu kommunizieren und Nahrung zu finden. Umgebungsgeräusche können die Kommunikation und andere wichtige Lebensfunktionen beeinträchtigen

“Die Idee ist, dass je mehr Sie die menschliche Aktivität und die laute Umgebung reduzieren, desto mehr wird der Stresshormonspiegel dieser Tiere sinken”, sagte er.

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Husavik an der Nordküste Islands ist zur “Walhauptstadt” des Landes geworden.VW Pics / Universal Images Group über Getty File

Friedländer sagte, dass Stress Wale ähnlich wie Menschen betrifft und ihr Verhalten und ihre Fähigkeit, sowohl körperlich als auch geistig zu arbeiten, verändert. Stress kann auch zu langfristigen Veränderungen führen, die sich auf die allgemeine Gesundheit und die Fortpflanzungsfähigkeit eines Wals auswirken.

“Es ist einem Tier nicht gestattet, sich wiederholt zu vermehren, als würde es sich fortpflanzen”, sagte er. “Wenn es sich nicht so häufig vermehrt, hat die Bevölkerung nicht die Möglichkeit, schnell zu wachsen oder ihr Bevölkerungswachstum aufrechtzuerhalten.”

Die Epidemie hatte spürbarere Auswirkungen auf die Walpopulationen vor der Küste Islands: Sie trug dazu bei, das Ende des kommerziellen Walfangs zu beschleunigen.

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Island ist eines von nur drei Ländern der Welt, in denen noch kommerzieller Walfang erlaubt ist, nämlich Japan und Norwegen. Im vergangenen Jahr haben zwei isländische Walfangunternehmen aus gesundheitlichen Gründen den Jagdbetrieb eingestellt. Die Betreiber haben den lokalen Medien mitgeteilt, dass die Bestimmungen zur sozialen Distanzierung eine routinemäßige Abwicklung an Bord unmöglich machen werden.

“Ich werde nie wieder Wale spielen, ich höre für immer auf”, sagte Gunnar Bergmann Johnson, Geschäftsführer der Walfangfirma IP-Utgerd, gegenüber AFP im vergangenen Jahr. Die Nachfrage ist weiter zurückgegangen.

“Es besteht keine Notwendigkeit mehr, Wale zu jagen. Es besteht keine Notwendigkeit mehr, sie zu essen”, sagte Eva Björk Karadottir, Direktorin des Husavik Whale Museum. “Die jüngere Generation, die nach 2000 geboren wurde, tut das nicht wirklich.”

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Kapitän Heimer Harderson hat die Menschen fast 30 Jahre lang in die Gewässer des Ozeans gebracht, um eine enge Begegnung mit einigen der größten Tiere der Welt zu erleben.Carlo Angerer

Tatsächlich stammte ein Großteil der Nachfrage nach Walfleisch in Island von Touristen, die es während ihrer Besuche probieren wollten, sagte sie. Isländer haben in den letzten Jahrzehnten ihre Beziehung zu Walen erneut untersucht.

“Ich denke, der Tourismus hat begonnen und wir haben angefangen, Menschen aus der ganzen Welt zu gewinnen. Wir haben eine neue Perspektive bekommen, und erst dann haben wir wirklich erkannt, dass unser Land schön ist, unser Wasser gut ist und dass sich die Menschen für Wale interessieren ,” Sie sagte.

Harderson, der Kapitän des Walbeobachtungsboots, sagte, die Menschen hätten aus einer Reihe von Gründen aufgehört, Walfleisch zu essen, einschließlich der Erkenntnis, dass dies nicht bedeutet, ein Tier zu töten, das fast ein Jahrhundert überleben kann. Er hob auch einen anderen einfachen Grund hervor.

Er sagte: “Sie sind lebendiger als tot.” “Ich denke, es wird in Zukunft keine kommerzielle Waljagd geben. Ich sehe keinen Grund, warum dies existieren sollte.”

Kapitän Heimer Harderson sagte, er glaube nicht, dass in Zukunft kommerzieller Walfang stattfinden wird. Carlo Angerer

Er gab zu, dass Tiere auch von Walbeobachtungstouren betroffen sind, sagte aber, dass die Erfahrung dazu beiträgt, die Menschen zu motivieren, sie zu schützen.

“Es gibt Bedrohungen, die auch mit der Walbeobachtung verbunden sind, und etwas, das Sie beachten sollten, um auf diese Weise nicht zu viel Stress zu verursachen oder zu viel Druck auf die Ressource auszuüben”, sagte er. “Wir sind sehr besorgt darüber, deshalb versuchen wir, die Geschwindigkeit aufrechtzuerhalten und unseren CO2-Fußabdruck zu verringern.”

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Seine Hoffnung ist nun, dass mit dem wachsenden Tourismus, während Island geimpften Besuchern die Einreise ohne Quarantäne ermöglicht, die Walbeobachtung wieder zu einem großen Geschäft wird und zur Unterstützung der Tiere und der gesamten Stadt beiträgt.

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