Die “vergessene” Schlacht um Großbritannien, die den Verlauf des Zweiten Weltkriegs veränderte

Ansicht des Garrison Hill-Schlachtfeldes mit britischen und japanischen Positionen. Garrison Hill war der Schlüssel zur britischen Verteidigung in Kohima.

Kapitän Robin Rowland war 22 Jahre alt, als sein Bataillon in der nordöstlichen Stadt Kohima eingesetzt wurde. Es war Mai 1944, und eine kleine Gruppe britisch-indischer Soldaten wurde von einer ganzen Division japanischer Streitkräfte angegriffen.

Der 99-jährige Kapitän Roland erinnert sich lebhaft an die Annäherung an die Stadt nach einem Weg der Verwüstung an die Front.

“Wir sahen verlassene Gräben und zerstörte Dörfer, und als wir uns vorwärts bewegten, war der Geruch des Todes überall”, sagte er.

Der junge Kapitän war Mitglied des Punjab-Regiments der britisch-indischen Armee, um 1.500 Mitsoldaten zu entlasten, die sich wochenlang zehnmal so vielen japanischen Streitkräften widersetzten.

Von den Japanern abgeschnitten, stützten sich die alliierten Streitkräfte ausschließlich auf Luftvorräte, und nur sehr wenige glaubten, sie könnten dem unerbittlichen Angriff standhalten. Japanische Soldaten marschierten durch das damalige Burma nach Kohima – ihr Ziel, in Indien einzudringen.

Die Japaner hatten die Briten in Burma bereits besiegt, aber niemand erwartete, dass sie auf ihrem Weg nach Kohima, der Hauptstadt von Nagaland, und Imphal, der Hauptstadt des Bundesstaates Manipur, erfolgreich über die von Mücken befallenen Dschungelhügel und schnell fließenden Bäche verhandeln würden Indien. .

BBC Karte

BBC Karte

Dabei umzingelten über 15.000 japanische Truppen die britisch-indischen Streitkräfte, die mit der Verteidigung der beiden Städte beauftragt waren. Sie kämpften wochenlang, um die Japaner daran zu hindern, die strategische Stadt Dimapur zu bewegen und zu erobern, die sonst die Straßen zu den Ebenen von Assam geräumt hätte. Nur wenige glauben, dass sich die Verteidiger durchsetzen könnten.

Die japanischen Soldaten kamen “Welle für Welle, Nacht für Nacht”, erinnert sich Kapitän Roland.

Die Kämpfe waren heftig und die britisch-indischen Streitkräfte beschränkten sich auf Garrison Hill, der Kohima übersah. Irgendwann ging der Kampf in einen Nahkampf über, wobei nur ein Tennisplatz die beiden in den Hügel gehauenen Seiten trennte.

Tennisplatz auf Garrison Hill

Der Tennisplatz auf Garrison Hill war alles, was die beiden Armeen trennte

Die belagerten britisch-indischen Soldaten hielten bis zum Eintreffen der Verstärkung. Drei Monate später, bis Juni 1944, zog sich das japanische Kontingent mit mehr als 7.000 Opfern und praktisch keinen Nahrungsmitteln zurück und kehrte nach Burma zurück, obwohl von oben befohlen wurde, zu bleiben und zu kämpfen.

“Es war ein enormer Widerstand von 1.500 britisch-indischen Soldaten”, sagte Captain Rowland. “Wenn die Japaner Garrison Hill erobert hätten, wären sie nach Dimapur gegangen.”

Den britisch-indischen Streitkräften wurde befohlen, die sich zurückziehenden Japaner zu verfolgen, und Robin Rowland gehörte zu den Verfolgern. Einige japanische Soldaten starben an Cholera, Typhus und Malaria, aber viele weitere starben an Hunger, als die Vorräte knapp wurden.

Männer des Royal Regiment of West Kent würdigen stillschweigend die gefallenen Kameraden in der Schlacht von Kohima am 27. November 1945

Männer des Royal Regiment of West Kent würdigen stillschweigend die gefallenen Kameraden in der Schlacht von Kohima im November 1945

Laut dem Militärhistoriker Robert Lyman hat die Schlacht von Kohima und Imphal “den Verlauf des Zweiten Weltkriegs in Asien verändert”.

“Zum ersten Mal wurden die Japaner in einer Schlacht besiegt und erholten sich nie”, sagte er der BBC.

Aber obwohl es ein Wendepunkt war, erregte die Schlacht im Nordosten Indiens nie die Vorstellungskraft der Öffentlichkeit, wie es D-Day, Waterloo oder andere Schlachten in Europa und Nordafrika gesehen hatten.

Es wird oft als “vergessener Krieg” bezeichnet.

Die Menschen in Großbritannien waren so weit weg, dass sie laut Bob Cook, Präsident des Kohima Museum in York, nicht so viele Punkte erzielen konnten.

“Die Deutschen waren 22 Meilen vom Wasser entfernt von Großbritannien”, sagte er. “Was die Menschen in diesem Land am meisten beunruhigt, ist die unmittelbare Gefahr einer deutschen Invasion.”

Es gab jedoch einige Versuche, Menschen über die Schlacht von Kohima und Imphal zu unterrichten. 2013 wurde es nach einer Debatte im Imperial War Museum in London zur größten Schlacht Großbritanniens gewählt und ist ein überraschender Gewinner über D-Day und Waterloo.

Robert Lyman reichte den Fall Kohima ein. “In einem Krieg mit dem stärksten Feind, gegen den eine britische Armee hätte kämpfen müssen, standen große Dinge auf dem Spiel”, sagte er in seiner Rede.

Auf dem indischen Subkontinent gab es jedoch keinen Versuch, die Bedeutung der Schlacht herauszustellen, da Tausende von Commonwealth- und indischen Soldaten – darunter Männer aus dem modernen Indien, Pakistan und Bangladesch – ihr Leben verloren.

Einer der Gründe war laut Charles Chessy, dem in Kohima im Nagaland lebenden Historiker, die britische Teilung Indiens.

“Einer der Gründe, die ich denke, ist, dass die Führer Indiens am Anfang sehr beschäftigt waren, sich mit den Auswirkungen von Übergang und Spaltung zu befassen”, sagte er. “Die Briten beschlossen, schnell zu gehen, bevor die Dinge auf dem Subkontinent zu kompliziert und außer Kontrolle gerieten.”

Die Schlacht von Kohima wurde als Kolonialkrieg angesehen, während sich der Nachkriegsdiskurs mehr auf Indiens Unabhängigkeitskampf unter Führung des indischen Führers Mahatma Gandhi konzentrierte.

Zusätzlich zur regulären britisch-indischen Armee kämpften Tausende von Menschen aus der Naga-Ethnie neben den Briten und lieferten wertvolle Informationen im Konflikt. Ihre gründlichen Kenntnisse der Gebirgsländer waren für die Briten äußerst vorteilhaft.

Heute leben noch Dutzende Veteranen in der Schlacht von Kohima. Susangtamba Ao, 98 Jahre alt, ist einer von ihnen.

Sosangtemba Ao

Susangtamba Ao sagte, dass japanische Soldaten keine Angst vor dem Tod haben

“Die japanischen Bomber flogen jeden Tag Sprengstoff”, erinnert sich Ao. “Das Geräusch war ohrenbetäubend und nach jedem Angriff war Rauch. Es war schmerzhaft.”

Er arbeitete zwei Monate lang mit den Briten für einen Lohn von einer Rupie pro Tag. Er sagte, er habe immer noch viel Bewunderung für die Kampffähigkeit der japanischen Soldaten.

Ein Denkmal für die Toten auf Kohimas Kriegsfriedhof

Das Denkmal für die Toten auf dem Kohima War Cemetery

“Die japanische Armee war sehr aufgeregt. Ihre Soldaten hatten keine Angst vor dem Tod. Für sie war der Kampf um den Kaiser ein göttlicher Befehl. Und als sie aufgefordert wurden, sich zu ergeben, wurden sie Selbstmordattentäter.”

Ein Dokumentarfilm über die Schlacht Erinnerungen an einen vergessenen KriegEs wurde kürzlich online veröffentlicht, um mit dem 75. Jahrestag der Kapitulation Japans zusammenzufallen. Vor einigen Jahren reisten Produzent Subimal Bhattacharjee und seine Crew zum Denkmal nach Japan.

“Als sich die alten Japaner und Briten in Kohima trafen, umarmten sie sich und fingen an zu weinen”, sagte er. “Das waren die Soldaten, die sich gegenseitig erschossen haben, aber sie zeigten einen besonderen Eigensinn. Es war automatisch und das haben wir nicht erwartet.”

Für die Japaner war es eine demütigende Niederlage, und die alten Japaner sprachen selten von ihrer Kohima-Erfahrung.

“Von japanischem Essen ist nichts mehr übrig”, sagte eine, Wajima Koichiro, die für den Dokumentarfilm interviewt wurde. Es war ein verlorenes Spiel und dann haben wir uns zurückgezogen. “

Das Leid der Naga-Ethnie, die den Briten geholfen und schwere Verluste zugefügt hatte, hielt ebenfalls an. Sie hofften, dass die Briten sie während der Machtübergabe als eine vom Naga-Stamm getrennte Nation anerkennen würden und nicht als Teil Indiens. Der Historiker Charles Chase sagte jedoch, dass sie “zutiefst enttäuscht” seien und dass viele sie für den Tod von Tausenden von Naga-Stammesangehörigen in späteren Konflikten mit der indischen Regierung und dem indischen Militär verantwortlich machten.

Im Laufe der Jahre sind Familien der Toten in Kohima und Imphal, insbesondere aus Großbritannien und Japan, auf die dortigen Kriegsfriedhöfe gereist, um ihren Vorfahren Respekt zu zollen.

Kapitän Roland kehrte 2002 auf Einladung des indischen Punjab-Regiments mit seinem Sohn nach Kohima zurück. Er stand vor Garrison Hill, wo er und seine Mitsoldaten 58 Jahre zuvor gegen Wellen japanischer Kämpfer gekämpft hatten.

“Es brachte viele Erinnerungen zurück”, sagte Kapitän Roland und erinnerte sich daran, wie eine Gruppe von 1.500 Männern gegen die Stärke der gesamten japanischen 31. Division gestanden hatte. Es war eine große militärische Leistung. “

Bevor Kapitän Koand und sein Sohn Kohima verließen, hielten sie an, um einen Kranz am Fuße des Rough Stone War-Denkmals auf dem Garrison Hill zu legen. Als er den Kranz anbrachte, erinnerte er sich an acht Mitsoldaten, die er kannte und die verschwunden waren.

Er wusste, dass die Schlacht nicht wie die berühmtesten Schlachten in die Fantasie der Öffentlichkeit eingedrungen war, aber diejenigen, die dort waren, würden es nie vergessen.

“Es war eine große Wertschätzung für die Widerstandsfähigkeit der menschlichen Natur”, sagte er.

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